Jul 26 2012
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AmbienteEconomía

Brasil: Monsanto en problemas

La trasnacional compa√Ī√≠a de biotecnolog√≠a estadounidense Monsanto, la mayor empresa semillera del mundo, podr√≠a acabar teniendo que pagar $7.500 millones a cinco millones de sembradores de soya brasile√Īos que est√°n demandando la compa√Ī√≠a por regal√≠as.

Monsanto, una de las corporaciones m√°s detestadas del mundo, se ha convertido en los ojos de muchos en el m√°s f√°cilmente reconocible s√≠mbolo del control corporativo sobre los alimentos y la agricultura. Sus t√°cticas de mano dura para cobrarle regal√≠as a agricultores por sus semillas patentadas han sido documentadas en las pel√≠culas Food Inc, y El Mundo Seg√ļn Monsanto.

A esta corporación, tan acostumbrada a demandar y amedrentar a agricultores, se le ha virado la tortilla en Brasil, donde ahora es demandada por agricultores.

Brasil es el segundo productor a nivel mundial de cultivos transg√©nicos o gen√©ticamente modificados (GM), superado solamente por Estados Unidos. La vasta mayor√≠a de esta √°rea cultivada consiste de soya que ha sido alterada gen√©ticamente por Monsanto para resistir al herbicida Roundup, producto de la misma compa√Ī√≠a.

Brasil exporta la mayor parte de su cosecha de soya a Europa y China para uso como biodiesel o como alimento para ganado. Se estima que el 85% de la soya brasile√Īa es GM. No se sabe la proporci√≥n exacta porque la soya de Monsanto fue contrabandeada desde Argentina comenzando en 1998. En 2005 el presidente brasile√Īo Lula, al verse frente a una situaci√≥n de hechos consumados, legaliz√≥ la siembra de soya GM en el pa√≠s.

Una vez legalizada su soya, Monsanto comenz√≥ a cobrar a los cultivadores brasile√Īos un impuesto de 2% por su producci√≥n de soya GM. La compa√Ī√≠a tambi√©n mercadea soya no GM y les requiere a los agricultores mantener ambas variedades estrictamente separadas. Si se encuentra soya transg√©nica en un cargamento de soya que se supone que no sea GM, se le penaliza al agricultor con un cobro de 3%.

En 2009 un grupo de sindicatos rurales del estado brasile√Īo de Rio Grande do Sul demandaron a Monsanto, acusando que la soya GM y no GM son pr√°cticamente imposibles de separar y que por lo tanto el ‚Äúimpuesto Monsanto‚ÄĚ es injusto.

Esta alegaci√≥n contradice directamente uno de los principales puntos de propaganda de la industria de la biotecnolog√≠a: que las semillas y plantas transg√©nicas nunca aparecer√°n donde no se supone que est√©n. Esta ocurrencia, conocida como contaminaci√≥n gen√©tica, es negada rotundamente por las compa√Ī√≠as. Cuando esto ocurre, lo niegan, pero cuando la evidencia es demasiado contundente como para negarla, le restan importancia o le echan la culpa al agricultor.

‚ÄúEl problema es que segregar la soya GM y convencional es dif√≠cil, dado que la soya GM es altamente contaminante‚ÄĚ, declar√≥ Jo√£o Batista da Silveira, presidente del Sindicato Rural de Passo Fundo, uno de los principales demandantes en el caso.

El pasado mes de abril un juez de Rio Grande Do Sul determin√≥ que los cobros de Monsanto son ilegales y not√≥ que la patente de la semilla de soya GM de la compa√Ī√≠a estaba expirada en el pa√≠s. Le orden√≥ a la empresa a dejar de cobrar regal√≠as y tambi√©n a devolver todas las regal√≠as cobradas desde 2004- estamos hablando de $2 mil millones.

Monsanto está apelando, pero recibió otro golpe el 12 de junio cuando el Tribunal Supremo de Brasil decidió unánimemente que lo que decida la judicatura de Rio Grande do Sul deberá aplicarse al país entero. Esto sube la suma en cuestión a $7.500 millones. Ahora los agricultores demandantes son cinco millones.

En un terso comunicado, Monsanto declar√≥ que seguir√° cobr√°ndole regal√≠as a los sembradores brasile√Īos hasta que termine de resolverse el caso.

En 2008 la revista cient√≠fica Chemical Research in Toxicology public√≥ un estudio por el cient√≠fico franc√©s Gilles-Eric Seralini, especialista en biolog√≠a molecular y profesor de la Universidad de Caen, que indica que el Roundup es letal para c√©lulas humanas. Seg√ļn su investigaci√≥n, dosis mucho menores que las utilizadas en cultivos de soya provocan muerte celular en solo unas horas.

En 2010 la misma revista public√≥ un estudio revisado por los pares de la autor√≠a del embri√≥logo argentino Andr√©s Carrasco, investigador principal del Consejo Nacional de Investigaciones Cient√≠ficas y T√©cnicas (Conicet) y director del Laboratorio de Embriolog√≠a Molecular de la Universidad de Buenos Aires, que determina que el glifosato, ingrediente activo del Roundup, es extremadamente t√≥xico a embriones de anfibios a√ļn en dosis hasta 1.540 veces menores que las utilizadas en las fumigaciones agr√≠colas.

*Periodista y educador ambiental. Dirige el Proyecto de Bioseguridad de Puerto Rico (http://bioseguridad.blogspot.com/search/label/es). Difundido por ALAI. Para más información sobre Monsanto: http://bioseguridad.blogspot.com/search/label/Monsanto

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