May 31 2019
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Ambiente

Chile: Mina Invierno en el invierno del carb贸n

Mina Invierno encarna todo lo que un proyecto productivo no debe ser en pleno siglo XXI. Si la explotaci贸n de su contaminante carb贸n no es viable sin tronaduras (la forma m谩s agresiva y da帽ina con el entorno) es porque no es viable, y punto. El usar el n煤mero de empleos creados por la empresa en una especie de chantaje para cambiar la solicitud original de explotaci贸n, que aseveraba que solo se proceder铆a por medios mec谩nicos, no corresponde ni es aceptable.Ello le hace un flaco favor a una zona, 鈥渓a 煤ltima frontera del mundo鈥, que tiene un futuro brillante en el turismo, y que proyectos como este ponen en serio peligro.

Chile es, y ha sido por siglos, un pa铆s minero. Es algo asociado no solo con nuestra historia y con nuestra econom铆a. Tambi茅n lo es con una cierta mentalidad, la de 鈥減irquinero鈥, esto es, el peque帽o minero cuya 煤nica meta es darle 鈥渆l palo al gato鈥 de un d铆a para otro. Con la mirada fija en el corto plazo, hacerse rico de la noche a la ma帽ana es su 煤nico objetivo.

Se ha dicho que la cordillera de los Andes no es m谩s que una gigantesca mina a tajo abierto. Somos afortunados en contar con ella y sus riquezas, que nos han permitido prosperar y avanzar. Somos los mayores productores y exportadores de cobre, que hasta el d铆a de hoy representa m谩s de la mitad del valor de nuestras exportaciones.

Dicho eso, de todas las actividades productivas, la miner铆a es la que tiene un mayor impacto ambiental. Su car谩cter extractivo implica fuertes efectos sobre su entorno, los que deben ser evaluados y mitigados. De nada nos sirve exportar minerales si nos quedamos sin territorio y sin vida.

Esto siempre ha sido as铆. Sin embargo, este desaf铆o ha adquirido especial urgencia en estos 煤ltimos a帽os con el cambio clim谩tico y el calentamiento global. Para muchos observadores, este es el mayor peligro que enfrenta la humanidad hoy. Al respecto, el Acuerdo de Par铆s, ratificado por Chile en febrero de 2017, se帽ala como objetivo: 鈥淢antener el aumento de la temperatura media mundial muy por debajo de 2掳C con respecto a los niveles preindustriales, y proseguir los esfuerzos por limitar ese aumento de la temperatura a 1,5掳C con respecto a los niveles preindustriales, reconociendo que ello reducir铆a considerablemente los riesgos y los efectos del cambio clim谩tico鈥.

No tenemos m谩s que 12 a帽os para actuar al respecto. Despu茅s de ello, los efectos del calentamiento global ser谩n irreversibles, con consecuencias funestas para la vida humana y el planeta. Chile es un pa铆s especialmente expuesto a esta amenaza.

Seg煤n el Indice Global de Riesgo Clim谩tico 2017, de un total de 182 pa铆ses, Chile se encuentra en el lugar n煤mero 10 de naciones m谩s afectadas por eventos clim谩ticos. La sequ铆a que aqueja a gran parte del pa铆s, temperaturas in茅ditas de 38掳C en la Regi贸n Metropolitana, y el reciente quiebre de Campos de Hielo Sur, son pruebas al canto de los efectos de esto en Chile.

En esto entra Mina Invierno en Isla Riesco, Patagonia chilena, en el a帽o en que Chile hace de anfitri贸n de la COP25. Esta es la gran conferencia global sobre el medio ambiente, centrada en la urgencia de reducir emisiones de CO2 para evitar los riesgos del cambio clim谩tico. Mina Invierno es la mina de carb贸n a cielo abierto m谩s grande de la historia de Chile, con un rajo de explotaci贸n de 500 hect谩reas, una especie de monumento a la contaminaci贸n. Apunta a extraer 72 millones de toneladas de carb贸n.

El proyecto, aprobado por el Estado chileno, y llevado a cabo por las empresas Ultramar y Copec, contempla la extracci贸n, almacenamiento, chancado, transporte y venta de carb贸n para abastecer a centrales termoel茅ctricas en el centro y norte de Chile, y el mercado internacional. Su carb贸n sub-bituminoso B y C es de los m谩s contaminantes y de baja ley existente. Su bajo poder calor铆fico significa que se debe quemar una mayor cantidad del mismo para lograr el calor necesario, generando a煤n m谩s contaminaci贸n.

El carb贸n es el m谩s contaminante de todos los combustibles y su uso va en retirada en el mundo. Varios pa铆ses ya han fijado fechas l铆mites tan cercanas como 2030 como para cesar todo uso de combustibles f贸siles para generar energ铆a. En los 煤ltimos a帽os Chile mismo ha tenido notables avances en la generaci贸n de energ铆as renovables no convencionales (ERNC) particularmente en solar y en e贸lica, que a futuro podr谩n abastecer todas las necesidades energ茅ticas del pa铆s. Iniciar nuevos proyectos de miner铆a del carb贸n es un anacronismo decimon贸nico. Ello no se condice con la condici贸n de pa铆s moderno y orientado a futuro de la cual nos ufanamos.

Resultado de imagen para mina inviernoM谩s all谩 de ello, Mina Invierno es una especie de caricatura del extractivismo desatado que lleva a arrasar sin contemplaciones con el entorno y con el territorio, flora y fauna, con tal de maximizar rentabilidades. No contenta con ser parte de un rubro, como la extracci贸n y venta del carb贸n, que de por s铆 hace un enorme da帽o a nuestro medio ambiente, pareciera decidida a maximizar este da帽o a como d茅 lugar:

  • Aunque el permiso original que se le otorg贸 solo contemplaba extracci贸n mec谩nica del carb贸n (la solicitud negaba expresamente que usar铆a tronaduras) a poco andar Mina Invierno solicit贸 iniciar tronaduras, esto es, utilizar explosivos. Se trata de un procedimiento mucho m谩s invasivo con el entorno, tanto en t茅rminos ac煤sticos como atmosf茅ricos, ya que inunda el aire de polvillo tanto de material est茅ril como de carboncillo.
  • Estudios efectuados por el profesor Jes煤s Olivero, de la Universidad de Cartagena en Colombia, han encontrado que los efectos genot贸xicos sobre la vida animal del polvillo de carb贸n son tales, que incluso llega a cambiar su ADN. Los metales pesados que contiene este polvillo, trasmitidos v铆a micron煤cleos, tienen efectos muy da帽inos en la vida humana, animal y vegetal. Y aunque la solicitud original de tronaduras fue rechazada por la Comisi贸n de Evaluaci贸n Ambiental de Magallanes, este fallo fue revertido por el director ejecutivo del SEA, y las tronaduras han resumido, sin contemplaciones.
  • La empresa alega que sin tronaduras el proyecto no es econ贸mico. De ser ello as铆, 驴por qu茅 no fue presentado esa forma en la solicitud de permiso original? Esto pareciera ser un caso cl谩sico de 鈥渇raccionamiento鈥 de proyecto, destinado a obtener permisos en forma acumulativa, sin adelantar la verdadera naturaleza del mismo, y as铆 eludir las evaluaciones pertinentes.
  • La Patagonia chilena es una regi贸n particularmente fr谩gil en materia medioambiental, con una rica fauna marina y terrestre, que se ve impactada por esta actividad minera tan agresiva. En Isla Riesco se encuentra el Parque Nacional Kaw茅sqar, y en ella hay huemules, el animal de nuestro escudo nacional. Esta es una especie en peligro de extinci贸n, de la que no quedan m谩s que 2000 ejemplares en todo Chile. De m谩s est谩 decir que esta actividad minera rompe con el sello verde de la Patagonia, desalentando el turismo. 驴Qui茅n quiere visitar una isla en que tronaduras llenan el aire de polvillo?
  • Esta agresividad se extiende tambi茅n al transporte de carb贸n. Fugas de carb贸n hacia el Seno Otway se han dado desde el primer embarque en marzo de 2013, y se han seguido dando desde los cargueros y desde los acopios, sobre todo en d铆as de viento. Los efectos de ello sobre el ecosistema se pueden colegir del hecho de que el recambio total de aguas del Seno Otway puede tomar hasta 10 a帽os.
  • Resultado de imagen para mina inviernoY en 2014 Mina Invierno solicit贸 un cambio en el tama帽o del buque carguero, algo que fue autorizado sin ingresar al Sistema de Evaluaci贸n Ambiental. Con ello, el tama帽o de las naves que transitan por el Parque Marino Francisco Coloane pasaron de 140 mil toneladas m茅tricas a 210 mil toneladas m茅tricas, con los peligros que ello significa. Solo cabe imaginar el impacto de las fugas de carb贸n (no digamos ya un accidente mayor de alguno de estos cargueros) sobre la vida marina de la zona, particularmente sobre los cet谩ceos. Seg煤n la bi贸loga Sonia Espa帽ol, experta en ruido subacu谩tico, 芦el tr谩fico mar铆timo no solo aumenta la probabilidad de colisi贸n con ballenas sino que disminuye tambi茅n su capacidad de comunicarse.
  • Las embarcaciones mayores a 80 metros de eslora y que navegan a una velocidad mayor a unos 10 nudos son las m谩s peligrosas para las ballenas鈥, las embarcaciones que transportan carb贸n de Mina Invierno navegan a velocidades mucho mayores a esas.
  • Como si todo esto fuese poco, Isla Riesco es una zona con un alto n煤mero de sitios arqueol贸gicos y de confluencia de los pueblos Kaw茅sqar y Tehuelche, respecto de los cuales no se han hecho estudios de impacto alguno.

En breves t茅rminos, Mina Invierno encarna todo lo que un proyecto productivo no debe ser en pleno siglo XXI. Si la explotaci贸n de su contaminante carb贸n no es viable sin tronaduras (la forma m谩s agresiva y da帽ina con el entorno) es porque no es viable, y punto. El usar el n煤mero de empleos creados por la empresa en una especie de chantaje para cambiar la solicitud original de explotaci贸n, que aseveraba que solo se proceder铆a por medios mec谩nicos, no corresponde ni es aceptable. Ello le hace un flaco favor a una zona, 鈥渓a 煤ltima frontera del mundo鈥, que tiene un futuro brillante en el turismo, y que proyectos como este ponen en serio peligro.

Chile se debe a s铆 mismo y al planeta el conservar nuestra Patagonia siempre bella.

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