Nov 3 2004
1501 lecturas

Ambiente

Chile: planta industrial provoca ecocidio

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

Expertos de la Universidad Austral de Chile (UACh) denunciaron que de seis mil ejemplares de cisnes cuello negro, sólo subsiste la mitad a mediados de octubre en el Santuario de la Naturaleza Carlos Anwandter. Habitantes del sector constatan que miles de cisnes se han dispersado hacia otras áreas y se ven por todas partes tratando de alimentarse. Otros tantos mueren cada día en el humedal.

En el santuario -sin haberse hecho un censo exhaustivo aun- se observa una disminución dramática de los cisnes y los que sobreviven se ven muy flacos. Lo mismo sucede con las taguas y se ven también afectadas otras aves. En esta época, en general desde julio, se podía disfrutar viendo las parejas con sus crías en la espalda. Hasta la fecha (fines de octubre) no se ha observado ni un solo nido, ni menos polluelos.

Miles de turistas navegan anualmente la red fluvial de Valdivia para ver de cerca los cisnes de cuello negro, singular especie caracterizada por su condición monógama, pues cada ejemplar sólo tiene una pareja en el transcurso de su vida. El cambio es brutal y al parecer tiene que ver con la muerte de miles de hectáreas de luchecillo (Egeria densa), planta acuática que es su principal alimento, así como el de las taguas. Esta planta acuática forma verdaderas praderas sumergidas.

Ya no es la Fuga de los Cisnes temerosos de los cazadores que deploró el poeta Augusto Winter, sino de la trampa mortal de una gran empresa.
Jorge Ruiz, medico veterinario dedicado a la vida silvestre y ornitólogo de Valdivia, declara:
¬ęEstamos muy preocupados por los tremendos cambios que han ocurrido en el santuario. En esta √©poca y en general desde julio uno disfrutaba viendo las parejas con sus pollos en la espalda. Hasta la fecha (fines de octubre) ni un solo nido se ha observado, ni menos polluelos.

¬ęAunque nadie quiera decirlo antes de que se hagan los an√°lisis y estudios en terreno, es necesario dejar claro al menos que estos eventos coinciden absolutamente con el inicio del funcionamiento de la planta de Celulosa. Desde que la planta se puso en marcha a principios de a√Īo -y los valdivianos respir√°bamos las emisiones malolientes y azufradas- se observaron cambios en las aves.

¬ęLos cisnes de cuello negro se concentraron en la zona sur del santuario, especialmente en el r√≠o Cayumapu; esto, que para muchos fue un lindo espect√°culo, para los que trabajamos en vida silvestre y especialmentecomo ornit√≥logos fue la primera se√Īal de lo que estaba pasando¬Ľ.

La Celulosa Arauco

y el Estado incapaz

El ornit√≥logo que ha depositado todo su empe√Īo en el humedal, a√Īade:

¬ęMi preocupaci√≥n es que creo ser√° muy dif√≠cil poder probar el origen de las emisiones, las sustancias que fueron vertidas al r√≠o y en qu√© cantidades. Es probable que actualmente los niveles de estas sustancias puedan estar dentro de lo permitido por las normas establecidas, no s√©, me preocupa lo largo que puede resultar todo esto.

¬ęOjal√° que las autoridades y la comunidad en general tomen conciencia de lo que todo esto significa. Espero que no s√≥lo vean el problema local en la provincia de Valdivia, sino c√≥mo enfrentamos nuestro futuro y el de nuestros hijos¬Ľ.

Radio Bío Bío denunciaba el 28 de octubre que Celulosa Arauco, además de no hacer uso de los filtros que había prometido utilizar, ha vertido de contaminantes en forma clandestina en el cauve del río Cruces, que riega la zona del santuario de la naturaleza.

Seg√ļn Lucio Cuenca, representante del Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales (OLCA), ¬ęel √ļnico hecho relevante ocurrido sobre el r√≠o Cruces en el √ļltimo a√Īo -y que pudiera explicar tan dr√°stico cambio al ecosistema- es la entrada en funcionamiento de la planta de Celulosa Arauco y Constituci√≥n S.A. que descarga all√≠ sus residuos l√≠quidos industriales (riles)¬Ľ.

El portal Chile Sustentable (www.chilesustentable.cl), reprodujo un artículo del pasado mes de agosto donde se afirmaba que a siete meses de la puesta en marcha de la planta de Celulosa Arauco y Constitución S.A., en Valdivia, su impacto negativo en el medio ambiente, había opacado cualquier beneficio en la economía regional. Un ducto de evacuación de residuos líquidos construido sin autorización ha producido un efecto contaminante de nefastas consecuencias.

La empresa Celulosa Arauco -del grupo Angelini, que es un gigante en t√©rminos de inversi√≥n y ganancia- ¬ęvendi√≥¬Ľ su propuesta con el clich√© de contar con ¬ęlo √ļltimo en tecnolog√≠a¬Ľ ; sin embargo esa imagen se cay√≥ a pedazos hace tiempo, porque no cumpli√≥ la promesa b√°sica de no alterar los olores del ambiente circundante.

La promesa fue una mentira porque el olor nauseabundo llegó a Valdivia -a 50 kilómetros de distancia- en varias oportunidades. La respuesta del gobierno: una multa irrisoria de 29 millones de pesos (para una empresa que gana cantidades enormes de dólares, una burla). La otra promesa era no alterar el ecosistema del Río Cruces, donde van a parar gran parte de sus residuos -se habla de 900 litros por segundo-. Como era de esperar, y fue advertido por algunos ecologistas, con el resultado del inevitable envenenamiento.

El 25 de octubre comenzaron a aparecer notas de prensa en Visión 6 -canal de cable local de Valdivia- sobre esta catástrofe. Para entonces se habían empezado a encontrar hasta quince cisnes muertos por día. Algunos desnutridos, pues el luchecillo ya no está presente. Pero otros, bien alimentados, mueren tras presentar síntomas de alteración neurológica evidente.

En este momento se encuentra trabajando un equipo interdisciplinario de la Universidad Austral. En pocos días se espera un informe. Lo terrible es que esos cisnes cuello negro estaban protegidos en la zona del santuario, cuyo objetivo es propiciar su reproducción, junto a la de otras aves en peligro, para que fueran expandiendo desde allí su entorno vital.

¬ŅBurla, ineficiencia o criminalidad?

El Santuario de la Naturaleza del río Cruces está protegido por la Convención Internacional Ramsar, de la que Chile es parte, cuya finalidad es preservar los humedales más valiosos del planeta. Este es un sitio reconocido internacionalmente y atrae a muchos turistas extranjeros aficionados al avistamiento de aves. El humedal alberga en sus aguas cisnes de cuello negro, taguas, patos, garza cuca, cuervo del pantano, cisne coscoroba y águila pescadora, entre otras muy valiosas especies.

Celulosa Arauco y Constituci√≥n S.A., planta productora de celulosa kraft ubicada en San Jos√© de la Mariquina, con una inversi√≥n inicial de US$ 1.000 millones, se present√≥ como una empresa modelo. Fue la primera en ser sometida a un sistema de evaluaci√≥n de impacto ambiental (Seia), contemplado en la ley 19.300 sobre bases generales del medio ambiente, y una de las pocas en el mundo con un sistema de tratamiento terciario para la evacuaci√≥n de fluidos, seg√ļn sus ejecutivos.

No obstante, a poco andar, fue evidente que algo había fallado. El estudio de la resolución ambiental que le dio el visto bueno, aseguraba que las emisiones de sulfuros totales reducidos (RTS) no serían detectados por el olfato humano. A lo más se proyectaba un alcance de 500 metros. Sin embargo, hoy supera con creces los 50 kilómetros, llegando hasta la ciudad de Valdivia.
Pero sus efectos no s√≥lo se han sentido en el aire. Tambi√©n existe preocupaci√≥n con la contaminaci√≥n de las aguas. Al respecto, esta semana, la Comisi√≥n regional del medio ambiente (Corema), analizar√° junto a otros organismos de salud p√ļblica, si incorpora al Seia, una descarga de emergencia de residuos l√≠quidos, construida sin autorizaci√≥n a comienzos de a√Īo y que fue conocida gracias a la denuncia de vecinos del sector, el mes de marzo pasado.

Cabe recordar que cuando se aprobó el proyecto, en 1997, la planta de tratamiento de residuos líquidos de Arauco Valdivia, contemplaba sólo una salida, compuesta por un tubo o difusor de cinco boquillas, que va en el sentido de la corriente del río Cruces. Esa particular disposición fue exigida por las autoridades, para disminuir el impacto de las evacuaciones.

Enrique Su√°rez, encargado de la Comisi√≥n Nacional del medio ambiente (Conama) en Valdivia, indica que de ning√ļn modo los desechos saldr√°n sin tratamiento a las aguas. Explica que por residuos l√≠quidos, debe entenderse ¬ęagua con componentes controlados¬Ľ, porque √©sta es una de las pocas plantas, ¬ędonde se hace un monitoreo que va desde la temperatura de evacuaci√≥n, hasta el color de los l√≠quidos que van al ambiente¬Ľ. Asimismo, se√Īala que el problema con esa descarga -y por ello la discusi√≥n- es que la construcci√≥n no cumple con los est√°ndares con que cuenta la salida original, la que tiene un dise√Īo especial para generar el menor impacto en las aguas del r√≠o.

El profesional agrega que el an√°lisis que se realizar√° esta semana, no significa necesariamente que se va a prohibir el uso de esa descarga de emergencia, sino que la instancia servir√° para definir las condiciones en que se utilizar√° y el protocolo respectivo. Pero la empresa se opone.

El santuario

El Santuario de la Naturaleza fue creado legalmente el tres de junio de 1981, mediante decreto N¬į 2.734 del Ministerio de Educaci√≥n. Su formaci√≥n est√° ligada al terremoto del a√Īo 1960, el cual provoc√≥ el hundimiento de grandes extensiones de terreno, lo que produjo en forma natural la creaci√≥n de nuevas formaciones acu√°ticas en la zona. Asi se form√≥ un humedal que es actualmente un importante h√°bitat para miles de aves acu√°ticas.

El √°rea abarca una superficie de 4.877 hect√°reas e incluye el lecho, islas y zonas de inundaci√≥n de los r√≠os Cruces y Chorocamayo, en una longitud aproximada de 25 kil√≥metros y dos kil√≥mteros de ancho como promedio. El reci√©n formado humedal se fue colonizando por plantas acu√°ticas y vegetaci√≥n emergente, dando origen a diferentes tipos de h√°bitats. Al mismo tiempo, gran n√ļmero de animales y en especial a las aves, iban encontrando en esta √°rea refugio para vivir y reproducirse.

En tan favorable ambiente se fueron incorporando numerosas aves como las garzas cuca y otras poco comunes como el cuervo del pantano y el gaviot√≠n piquerito, que actualmente se reproducen en el humedal. Durante todo el a√Īo lasn empresas de excursiones fluviales zarpan desde Valdivia a distintos puntos del santuario para realizar viajes de observaci√≥n de flora y fauna. Tan importante foco de atracci√≥n tur√≠stica est√° amenazado con desaparecer.

———————–
* Periodista y escritora.

  • Compartir:
X

Envíe a un amigo

No se guarda ninguna información personal


    Su nombre (requerido)

    Su Email (requerido)

    Amigo(requerido)

    Mensaje

    A√Īadir comentario