Ene 27 2008
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Economía

EL INICIO DE LA RECESIÓN MUNDIAL

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

El pánico fue detenido luego de que el Banco Federal de EEUU cortó los intereses en 0.75% –su mayor reducción en 25 años– y Bush anunció un paquete de US$ 150.000.000 que se inyectará incentivando el consumo y reduciendo impuestos.

Sin embargo, nuevos altibajos y crisis se avecinan mientras que los mercados se muestran alterados. En lo que va de Enero se han perdido el mundo unos US$ 5.000.000.000 como resultado de la depreciación de los valores de las acciones. En algunos mercados la caída ha implicado una pérdida del 20%.

Todo indica que este será al año en que el mundo se acerque o definitivamente entre una recesión. En un mercado cada vez más globalizado los efectos de la crisis de la mayor economía del mundo (la de EEUU) deben afectar.

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Aún así Europa no quiere bajar mucho sus intereses ni devaluar al alto euro pues temen que ello impulse la inflación –que trata de mantener en un dígito bajo– y haría que baje al ahorro. El Reino Unido apenas contempla bajar sus tasas de 5.5% en un cuarto de punto pues quiere seguir mostrando a grandes ahorristas que, mejor que ahorrar en depreciados dólares que ofrecen pocas tasas de rentabilidad, la libra es una moneda alta, sólida y que genera mejores intereses.

No obstante la economía británica está tan entrelazada a la norteamericana que vibra con los primeros síntomas de un bajón, el mismo que puede contagiar a Europa y a la Commonwealth.

En los dos lados del Atlántico norte se ve que se reducen los precios de las propiedades, se achica el crédito y el alza del petróleo afecta a todos los productos.

En Gran Bretaña, si bien la inflación es de un 2.5% y la tasa de desempleo es de un 5.5%, la suma de las deudas personales de sus habitantes está por llegar a los 3 trillones de dólares (más de US$ 110.000 por cada familia). Esto último es una bomba de tiempo que generará más bancarrotas y que puede desacelerar los apetitos del consumidor y como consecuencia las ventas.

Si bien para Alan Greespan, anterior jefe del Banco de la reserva Federal de EEUU, su país no está en una recesión (–que, según él, se produce en saltos y no gradualmente–, la mayoría de los principales observadores financieros creen la mega-potencia está entrando en ella. La recesión norteamericana podrá arrastrar al resto del mundo. Si ésta es pequeña sus efectos no serán tan catastróficos, pero Hillary Clinton alerta que ha de ser “larga y profunda”, lo cual conllevaría a fuertes cambios en la economía y política mundiales y a desencadenar nuevos conflictos y guerras.

fotoGiros en la economía

En EEUU lo usual es que cada vez que hay una caída en la economía también caiga el partido de gobierno. En 1932 Roosevelt inauguró 32 años de dominio demócrata tras el desplome de Wall Street. En 1980 Reagan inició la gran transformación republicana. Bill Clinton primero llegó a la Casa Blanca cuestionando a Bush (padre) por la crisis (“es la economía estúpido” era la frase que se acuñó para mostrar el talón de Aquiles de los republicanos) y hoy su esposa quiere repetir el plato apareciendo como la más calificada en dar un giro económico ante el partido gubernamental.

Los demócratas creen que la economía tambalea debido a que los republicanos la han desregularizado en demasía, y proponen medidas proteccionistas o que incentiven el gasto público. Parte de su programa consiste en invertir más en salud y elevar los ingresos de los sectores más desfavorecidos para incentivar el consumo. Si ellos ganan la Casa Blanca eso podría afectar futuros TLCs y a quienes plantean en el mundo liberalizar aún más a los mercados.

El inicio de la recesión también podría significar el fin del nuevo laborismo. En 1997 Blair mostró a la socialdemocracia una tercera vía entre el estatismo y el neo-liberalismo, y su tesorero Gordon Brown se ufanaba de haber garantizado una década de estabilidad y crecimiento en la economía británica que no tenía paralelo en la historia de la isla. Sin embargo, hoy, la inicial popularidad con la que en Junio Brown llegó al premierato se ha evaporado y su gobierno anda de tumbo en tumbo, abriendo las posibilidades para que los conservadores retornen al poder con una agenda de parcial distanciamiento frente a la Unión Europea.

Aún países que tienen una política y economía diferente a la de EEUU se ven afectados. China, que es una de las locomotoras de la industria mundial con tasas de crecimiento anuales de dos dígitos, puede ir desacelerando su ritmo. La suya, si bien tiene rasgos de una economía estatizada y planificada y el monopolio estatal de un partido comunista, depende mucho de inversionistas y compradores norteamericanos. No obstante, los optimistas conciben que la crisis de EEUU podría beneficiar a Beijing al debilitar a un rival y al enfriar el sobrecalentamiento de su economía (la misma que el 2007 tuvo su mayor salto en trece años).

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Las medidas tomadas por la reserva federal de EEUU pueden haber llegado tarde, con debilidad o para maquillar una crisis que puede estarse incubándose para reventar con más fuerza. El nivel de gasto y deuda personales en este país sigue siendo uno de los más altos de su historia.

Por el momento, la crisis parece contenida. Sin embargo, el premier británico alerta que pueden venirse cosas peores. Mientras esto podría conducir a fortalecer a quienes plantean mayores regularizaciones, proteccionismo e intervencionismo estatal, Londres y Wáshington postulan mayor transparencia y mantener la serenidad.

La inestabilidad de los mercados afectará a varias sociedades y podría generar un importante giro en la conducción de la mega-potencia así como nuevos conflictos sociales y guerras en el mundo.

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* Analista internacional. Escribe en Londres.
www.bigio.org.

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