Abr 7 2012
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Ciencia y Tecnolog铆a

En camino hacia el fin de la menopausia

Un cient铆fico de Harvard ya logr贸 producir 贸vulos con c茅lulas madre ov谩ricas, probando que los ovarios pueden seguir funcionando en la vejez y que la menopausia es reversible. Este a帽o fertilizar谩n uno de esos 贸vulos.

Durante sesenta a帽os, un dogma explic贸 la fertilidad humana y marc贸 los tratamientos m茅dicos. El dogma dice que toda mujer nace con un n煤mero determinado y siempre menguante de 贸vulos que no puede ser renovado o aumentado. Cuando se acaban esos 贸vulos, sobreviene la menopausia. El dogma proviene del trabajo del cient铆fico brit谩nico sir Solly Zuckerman, que en 1951 public贸 el estudio definitivo que demostraba que el ovario humano era como el de otros mam铆feros, con un n煤mero finito de 贸vulos que comienza a disminuir ya en el estadio fetal, antes mismo del nacimiento. In utero, la ni帽a tendr铆a hasta siete millones de 贸vulos, lo que se reduce a un mill贸n al nacer y menos de 400.000 al llegar a la pubertad.

Cada adolescente pierde un promedio de mil 贸vulos por mes, con apenas uno llegando a la madurez. Al acabarse los 贸vulos llega la insoluble menopausia, con consecuencias que van de calores a osteoporosis, enfermedades card铆acas y declinaci贸n mental.

El problema con el dogma y con el estudio de Zuckerman es que al final no son verdaderos. Desde 2004, cient铆ficos de varios pa铆ses encontraron pruebas de que las mujeres no nacen con todos los 贸vulos y que el ovario es un 贸rgano mucho m谩s flexible de lo esperado. En el centro de este nuevo pensamiento est谩 el descubrimiento de las c茅lulas madre oogoniales, presentes en el tejido ov谩rico y capaces de producir una constante cantidad de 贸vulos u oocytes.

Este descubrimiento permite pensar en la posibilidad de cultivar cantidades ilimitadas de 贸vulos en laboratorio para tratamientos de fertilidad in vitro o como fuente de c茅lulas madre para curar enfermedades como el Mal de Parkinson, hasta ahora incurables. M谩s notable todav铆a es la posibilidad de que el 煤tero pueda seguir funcionando hasta la vejez, no para mantener la fertilidad de la mujer sino por los beneficios en salud de un sistema reproductor en funcionamiento.

Varios cient铆ficos ven en este descubrimiento la herramienta para eliminar o al menos demorar la menopausia, mientras que algunos hablan de un 鈥渆lixir de la juventud鈥 que devuelva a las mujeres de edad la salud que disfrutaban cuando eran j贸venes y f茅rtiles. Jonathan Tilly, el profesor de Harvard que dio el primer paso en este camino en 2004, dice que 鈥渆sto abre el camino a tratar en serio el problema del envejecimiento鈥. Hace ocho a帽os, Tilly estaba trabajando en equipo sobre el problema de la muerte celular, sin pensar en que Zuckerman pod铆a estar equivocado porque 鈥渃omo todo el mundo, yo pensaba que ten铆a raz贸n鈥.

El equipo de Harvard desarroll贸 una t茅cnica para contar el ritmo al que mor铆an los 贸vulos, y los resultados eran incomprensibles: estas c茅lulas mor铆an tres veces m谩s r谩pido de lo que se supon铆a, con lo que la cantidad fija de cada mujer deber铆a acabarse a帽os antes de lo que ocurr铆a. La 煤nica explicaci贸n l贸gica era que de alguna manera el stock de 贸vulos se renovaba. 鈥淣o lo quer铆amos creer鈥, confiesa Tilly, 鈥減ero ten铆amos un problema matem谩tico que indicaba otra cosa. Por eso repetimos el experimento una y otra vez, buscando un error que no encontramos鈥.

Cuando Tilly public贸 su descubrimiento en la revista Nature fue duramente criticado por los especialistas en fertilidad. Las cr铆ticas llegaron a la burla: 鈥淟os ratones no son mujeres, excepto en Disneylandia鈥, escribi贸 un colega. Entre los esc茅pticos estaba Evelyn Telfer, investigadora de la Universidad de Edimburgo, Escocia, que 鈥渘o pod铆a aceptar que el dogma estuviera equivocado, y menos cuando el cuestionamiento ven铆a de alguien relativamente nuevo en el campo de la fertilidad鈥. El problema es que nadie sab铆a d贸nde estaban y qu茅 eran exactamente estas c茅lulas madre. En 2005, Tilly sugiri贸 err贸neamente que estaban en la m茅dula 贸sea y migraban al ovario.

La soluci贸n del misterio vino de China. En 2009, la profesora Ji Wu, de la Universidad Jiao Tong de Shangai, public贸 un estudio donde afirmaba que hab铆a aislado estas c茅lulas en ratones, hab铆a producido 贸vulos maduros y hasta hab铆a logrado fertilizarlos. El estudio no fue aceptado por muchos, pero la doctora Telfer lo encontr贸 convincente. Tilly, mientras, se obsesion贸 por duplicar los resultados de Wu, sin lograrlo. Algo faltaba en la publicaci贸n y el norteamericano pas贸 nueve meses intentando que el m茅todo funcionara. No hubo caso, pero a fines de a帽o, Tilly se encontr贸 en Tokio con un viejo amigo, el doctor Yasushi Takai, de la Universidad M茅dica Saitama, e inesperadamente encontr贸 la soluci贸n.

Takai ten铆a un stock de 贸vulos congelados, donados por pacientes que se hicieron cambios de sexo, y se los ofreci贸 a Tilly. As铆 fue que Tilly pudo ubicar las c茅lulas madre y desarrollar parcialmente 贸vulos nuevos, aunque no logr贸 que llegaran a la madurez ni fueran fertilizables. El norteamericano record贸 entonces a su colega de Edimburgo, que lo hab铆a criticado pero sin sarcasmos y era autora de una t茅cnica de maduraci贸n de 贸vulos. Telfer logr贸 el a帽o pasado madurar los 贸vulos de Tilly.

El equipo de Edimburgo acaba de pedir una licencia de la Autoridad en Fertilizaci贸n Humana y Embriolog铆a para fertilizar por primera vez un 贸vulo humano maduro creado en laboratorio a partir de c茅lulas madre (ver recuadro). La idea es comprobar si el desarrollo es normal.

Si el experimento es exitoso y se produce as铆 un embri贸n, el cambio en los tratamientos de fertilidad ser谩 copernicano. Las mujeres que est茅n recibiendo tratamientos de quimioterapia o radiaci贸n, hasta ahora sin贸nimo de esterilizaci贸n, podr谩n guardar en fr铆o c茅lulas madre oogoniales para tener en el futuro 贸vulos maduros para tratamientos in vitro. Tambi茅n se podr谩 avanzar en el entendimiento de la misma menopausia: 驴por qu茅 las mujeres, al contrario que los hombres, paran de producir c茅lulas reproductivas a partir de cierta edad? La respuesta ser谩 la llave para resolver varias cuestiones de salud asociadas con el envejecimiento femenino. Tilly y Telfer piensan que la menopausia no se debe a que se acaben los 贸vulos, sino a alg煤n problema con las c茅lulas madre en el ovario, necesarias para producir los 贸vulos.

Si las c茅lulas madre de Tilly pueden ser utilizadas para renovar el stock de 贸vulos o para desarrollar t茅cnicas para extender el funcionamiento de los ovarios humanos, la menopausia podr谩 ser realmente demorada y hasta revertida. 鈥淧ersonalmente pienso que eso es posible y que ese deber ser nuestro objetivo鈥, explic贸 Tilly. 鈥淣uestros estudios con ratones muestran que uno realmente puede demorar la menopausia hasta una edad muy avanzada simplemente manteniendo una cantidad adecuada de c茅lulas madre en el tejido ov谩rico.鈥

Demorar o revertir la menopausia indica que se puede mejorar dram谩ticamente la salud de las mujeres mayores. Pero, 驴puede ser un elixir de la juventud? 鈥淎 partir de los estudios de ratones, pensamos que si uno mantiene los ovarios funcionando, uno tiene una fuente de la juventud libre de riesgo de c谩ncer鈥, contesta Tilly.

* De The Independent de Gran Breta帽a.

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    4 Coment谩rios - A帽adir comentario

    Comentarios

    1. estrella
      24 julio 2012 3:47

      SI ES ASI COMO DICE ESTE ARTICULO, YO ME PONGO A DISPOSICION DE ESE EQUIPO DE MEDICOS O MEDICO, PARA QUE EXPERIMENTEN CONMIGO Y ASI PUEDA LLEGAR NUEVAMENTE A TENER FUNCIONANDO OTRA VES MIS OVARIOS Y ASI TAMBI脡N, MEJORAR MI ENFERMEDAD DE OSTEOGENESIS IMPERFECTA, YA QUE AL LLEGAR A LA MENOPAUSIA, ESTA ENFERMEDAD AUMENTA Y SE PIERDE MUY R脕PIDAMENTE LA CALIDAD DE HUESO, CONTRARIO ERA CUANDO AUN SE ES FERTIL, YA QUE ES MAS LENTA LA ENFERMEDAD.
      CREO QUE A ESE MEDICO INVESTIGADOR, HAY QUE APOYARLO Y NO BURLARSE, LOS QUE SE R脥E DE EL, ES POR ENVIDIA…YO PERSONALMENTE ROGARE A DIOS, PARA QUE LO SIGA ILUMINANDO A ESE CIENT脥FICO Y LOGRE SU PROP脫SITO DE AVANZAR EN LA CIENCIA PARA BIEN DE LA HUMANIDAD.

    2. florencia
      24 septiembre 2012 10:59

      Mujer de 35 a帽os, siempre todo normal, hasta hace dos a帽os que empece a buscar un hijo, ymi fsh alta no me lo permite. Al igual que la mujer que escribi贸, me pongo al servicio de este bi贸logo para que haga los estudios necesarios con c茅lulas madres.
      Gracias, espero respuesta

    3. Miriam CM
      23 noviembre 2012 2:33

      muchas felicidades, tenemos que apoyar a la investigacion que cambiaria la historia y vida de millones de mujeres. Me pongo en sus manos para cualquier experimento sobre implantar celulas madre en mis ovarios.

    4. Evelyns
      14 enero 2013 18:46

      Felicidades a los investigadores que d铆a con d铆a se entregan con entusiasmo a su trabajo y con ello logran mejorar la salud de tantos pacientes y de tantas mujeres que por diferentes motivos pospusimos la maternidad y que cuando nos decidimos, el reloj biol贸gico ya no nos ayuda. Tambi茅n yo me pongo a las 贸rdenes de estos investigadores para implantar las c茅lulas madre en mis ovarios. Tambi茅n me interesa saber que ha pasado con esos 贸vulos si fueron fertilizados o no y si se logr贸 el embri贸n.