Ene 9 2012
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Sociedad

Fiestas, vacaciones, viajes… La propina

La propina es un reconocimiento en efectivo que se da a una persona por el buen servicio recibido. Es, adem谩s una recompensa generalmente econ贸mica que se otorga como agradecimiento, aunque no siempre totalmente merecida; hay un viejo refr谩n espa帽ol que ilustra esta situaci贸n, a saber: el caballo hace todo el trabajo y el cochero se lleva la propina. |GISELA ORTEGA.*

La palabra propina viene del lat铆n propinare que significa 鈥渄ar de beber鈥. La Real Academia Espa帽ola, la define como: agasajo que sobre el precio convenido y como muestra de satisfacci贸n se da por alg煤n servicio. Tambi茅n gratificaci贸n peque帽a con que se recompensa una ayuda eventual.

En la mayor铆a de lo comercios, el cliente decide si da o no una propina y el monto de esta. En Venezuela la propina se ha convertido en un pago obligatorio por algunos servicios. En nuestros restaurantes, el costo es mayor, pues a cada cuenta se le agrega un 15% por concepto de IVA, a m谩s de un 10% en el agregado 鈥渃argo por servicio鈥 y reci茅n a esa cantidad se le suma la propina opcional.

Sin la m谩s minima verg眉enza algunos trabajadores que vienen a nuestras casas a realizar trabajos de plomer铆a, electricidad, adem谩s del pago de sus honorarios exigen una propina como si esto fuera obligatorio, y si no se las da responden muy negativamente por el hecho de no recibir esta dadiva.

Por otra parte hay empresas en las que los trabajadores no ganan m谩s que lo que obtienen de propina, como en el caso de los empaquetadores de supermercado. Y, en contraste, algunas proh铆ben a sus clientes dejar propinas a los empleados.

Estas situaciones han comenzado a polarizar a los consumidores, habiendo por un lado gente que piensa que la propina no es obligatoria, y por otro quienes creen que dar propina s贸lo propicia que los salarios se mantengan a niveles denigrantes; algunos simplemente la ven como una vieja costumbre.

Hay muchos tipos de propina, est谩 el regalo, que se hace voluntariamente y por tradici贸n; el aguinaldo, el pago que se da especialmente en Navidad; la gratificaci贸n, recompensa pecuniaria que se concede por alg煤n servicio prestado; el presente, que se aplica a todo don, alhaja u obsequio; el recuerdo, que es una cortes铆a con motivo de la visita a un lugar o persona o en celebraci贸n de una fecha u ocasi贸n se帽aladas; el sobresueldo, o la compensaci贸n que se da por encima de lo estipulado previamente; el soborno (se dice de la dadiva con que se intenta inclinar a otro a complacernos, o se pretende captar su voluntad).

En Am茅rica Latina, en los restaurantes en general este acto es voluntario y en reconocimiento a la buena acci贸n del mozo. Tanto en Argentina como en Per煤 se han reglamentado las propinas.

Hasta 1981 la ley chilena indicaba dar al mesonero un 10% del valor del consumo. Sin embargo, ese beneficio cambio radicalmente y la nueva legislaci贸n es clara al respecto: 鈥淣o existe la propina legal del 10% de lo consumido en un restaurante. Este es un aporte totalmente voluntario y el cliente s贸lo est谩 obligado a pagar el consumo que se帽ala la cuenta禄.

En M茅xico y algunos pa铆ses de Centroam茅rica, lo usual es dejar entre un 10% y un 15%. El caso de Costa Rica, un pa铆s altamente tur铆stico, la situaci贸n es singular. Los ticos no dan propinas, no es parte de su cultura. Pero el 10% siempre est谩 incluido en las cuentas de los restaurantes. Eso s铆, que los costarricenses no la entreguen no significa que quienes trabajan en turismo no esperen propina de parte de los viajeros que llegan al pa铆s. Como la industria del turismo est谩 creciendo, las propinas se van haciendo m谩s comunes y esperadas.

No en todas partes la propina es vista con buenos ojos. Entre las excepciones que destacan se cuenta Jap贸n, donde no es parte de las costumbres, aunque en todas las cuentas se agrega un 10% por cargo de servicio (cabe decir que la globalizaci贸n va impulsando a algunos trabajadores japoneses a recibir la propina).

En Espa帽a, la situaci贸n es completamente distinta. All铆, la propina es realmente un gesto de cortes铆a, que para nada se considera obligatorio, pues es estrictamente voluntario.
Lo mismo ocurre con muchos otros servicios: el botones del hotel que nos sube las maletas y nos indica cu谩l es nuestra habitaci贸n, o el chico del automercado que nos lleva a nuestra casa la compra.

La propina es una muestra de gratitud, de cortes铆a que en ning煤n momento rebaja al que la da, ni al que la recibe. Debe ser un momento discreto: nada de exhibicionismo.

Y usted 驴qu茅 piensa? 驴Qu茅 valores, qu茅 rasgos de nuestra cultura salen a relucir cuando damos 鈥搊 cuando recibimos- una propina?

* Periodista.

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