May 14 2013
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Gobierno de EEUU obtiene registros telef贸nicos de reporteros y editores de AP

El presidente y jefe ejecutivo de la agencia de noticias , Gary Pruitt, escribi贸 una carta de protesta al procurador general estadunidense, Eric Holder (en imagen), por la obtenci贸n de registros telef贸nicos de personal de la agencia y le solicit贸, entre otras cosas, la destrucci贸n de todas las copias.

El Departamento de Justicia obtuvo en secreto dos meses de registros telef贸nicos de reporteros y editores de The Associated Press, en lo que el jefe ejecutivo de la cooperativa de noticias llam贸 芦una intrusi贸n en masa y sin precedente禄 en la forma en que las organizaciones noticiosas recaban informaci贸n.

Los registros obtenidos por el Departamento de Justicia enlistan llamadas de salida a los n煤meros personales y oficiales de reporteros individuales; a n煤meros de oficinas de Ap en Nueva York, Washington y Hartford, Connecticut, y al n煤mero principal de Ap en la galer铆a de prensa de la C谩mara de Representantes, seg煤n abogados de la agencia. No est谩 claro si tambi茅n incluyen llamadas entrantes o la duraci贸n de las mismas.

En total, el gobierno se apropi贸 de registros de m谩s de 20 l铆neas telef贸nicas separadas, asignadas a Ap y sus periodistas en abril y mayo de 2012. No se conoce el n煤mero exacto de periodistas que usaron las l铆neas en ese lapso, pero m谩s de 100 trabajan en las oficinas cuyos registros telef贸nicos fueron capturados, en una amplia variedad de noticias acerca del gobierno y otros asuntos.

En una carta de protesta enviada este lunes al procurador general estadunidense, Eric Holder, el presidente y jefe ejecutivo de Ap, Gary Pruitt, se帽al贸 que el gobierno busc贸 y obtuvo informaci贸n mucho m谩s all谩 de cualquier asunto que pudiera tener justificaci贸n para una investigaci贸n espec铆fica. Exigi贸 la devoluci贸n de los registros telef贸nicos y la destrucci贸n de todas las copias.

芦Injustificable禄: directivo

芦No pude haber justificaci贸n posible para semejante colecci贸n de llamadas telef贸nicas de The Associated Press y sus reporteros. Estas grabaciones potencialmente revelan comunicaciones con fuentes confidenciales a lo largo de todas las actividades emprendidas por Ap para obtener noticias durante un periodo de dos meses, proporcionan un mapa de ruta de las operaciones de recopilaci贸n de noticias de Ap y revelan informaci贸n acerca de las actividades y operaciones de la agencia que el gobierno no tiene ning煤n derecho concebible de conocer禄, sostuvo Pruitt.

El gobierno reh煤sa informar por qu茅 busc贸 esos registros. Anteriormente funcionarios han dicho en testimonios p煤blicos que el procurador estadunidense en el 谩rea de Washington lleva a cabo una investigaci贸n criminal acerca de qui茅n pudo haber proporcionado informaci贸n contenida en una nota de Ap del 7 de mayo de 2012, referente a una conjura terrorista frustrada. La nota revel贸 detalles de una operaci贸n de la CIA en Yemen que en la primavera de 2012 detuvo un complot de Al Qaeda que intentaba detonar una bomba en un avi贸n en ruta hacia Estados Unidos.

En un testimonio rendido en febrero, el director de la CIA, John Brennan, asever贸 que la FBI lo hab铆a interrogado para saber si 茅l fue la fuente de la nota de Ap, lo cual neg贸. Expres贸 que la filtraci贸n de informaci贸n a los medios acerca de la conjura terrorista fue una 芦revelaci贸n no autorizada y peligrosa de informaci贸n clasificada禄.

Ya antes fiscales han intentado obtener registros de llamadas telef贸nicas de reporteros, pero la captura de registros de una red tan amplia de oficinas de Ap, entre ellas n煤meros de conmutadores generales y de una l铆nea de fax compartida por toda una oficina, se sale de lo com煤n.

En la carta de notificaci贸n a la Ap, que se recibi贸 el viernes pasado, el Departamento de Justicia no ofreci贸 explicaci贸n alguna por la captura, seg煤n indica la carta de Pruitt y abogados de la agencia. Se presume que las grabaciones se obtuvieron de compa帽铆as telef贸nicas en meses anteriores de este a帽o, aunque la carta del gobierno no lo explica. Ninguna informaci贸n proporcionada por el gobierno a Ap sugiri贸 que se escucharan las grabaciones en s铆 mismas.

Entre aquellos cuyos n煤meros telef贸nicos fueron obtenidos figuran cinco reporteros y un editor que participaron en la nota del 7 de mayo de 2012.

El gobierno de Obama ha investigado con energ铆a revelaciones de informaci贸n clasificada a los medios y ha entablado seis demandas contra personas sospechosas de proporcionar informaci贸n clasificada, m谩s que en los periodos de todos los presidentes previos combinados.

Darrell Issa, representante republicano de California y presidente del comit茅 de supervisi贸n y reforma gubernamental de la C谩mara, declar贸 a CNN: 芦Ten铆an obligaci贸n de agotar todas las formas de obtener la informaci贸n, antes que interferir con la libertad de prensa禄.

El senador dem贸crata por Vermont, Patrick Leahy, presidente del comit茅 judicial del Senado, sostuvo en una declaraci贸n por correo electr贸nico: 鈥淟a carga siempre est谩 del lado del gobierno cuando busca informaci贸n privada, en especial informaci贸n relacionada con la prensa o con sus fuentes confidenciales鈥 En vista de ello, me preocupa que el gobierno no haya asumido esa carga. Estas acusaciones me mortifican mucho y quiero o铆r la explicaci贸n del gobierno鈥.

La Uni贸n Estadunidense por las Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en ingl茅s) expres贸 que el uso de requerimientos para una franja tan amplia de registros tiene un efecto escalofriante tanto sobre los periodistas como sobre quienes dentro de las instituciones quieren revelar fechor铆as del gobierno. 芦El procurador debe explicar las acciones del Departamento de Justicia al p煤blico, para que podamos estar seguros de que estas intimidaciones a la prensa no vuelvan a ocurrir禄, manifest贸 Laura Murphy, directora de la oficina legislativa de la ACLU.

Reglas publicadas por el Departamento de Justicia ordenan que los requerimientos de registros de organizaciones de noticias sean aprobados en persona por el procurador general, pero no se sabe si esto ocurri贸 en este caso. La carta que notifica a Ap que sus registros telef贸nicos fueron obtenidos mediante requerimientos fue enviada el viernes pasado por Ronald Machen, procurador de Estados Unidos en el 谩rea de Washington.

William Miller, vocero de Machen, dijo este lunes que en general el procurador observa 芦todas las leyes, reglamentaciones federales y pol铆ticas del Departamento de Justicia aplicables al girar requerimientos de registros de noticias de organizaciones medi谩ticas禄. Pero no respondi贸 preguntas acerca de cuestiones espec铆ficas de los registros de Ap. 芦No hacemos comentarios sobre investigaciones criminales en curso禄, declar贸 por correo electr贸nico.

El Departamento de Justicia tiene reglas estrictas en relaci贸n con los esfuerzos por obtener registros telef贸nicos de organizaciones de noticias. Seg煤n esas normas, s贸lo se puede considerar un requerimiento si se han hecho 芦todos los intentos razonables禄 por obtener esa misma informaci贸n de otras fuentes. No est谩 claro qu茅 otros pasos, en total, pudo haber dado el departamento para obtener informaci贸n sobre este caso.

Un requerimiento a los medios debe ser 芦redactado en la forma m谩s restringida posible禄 y 芦dirigido a informaci贸n relevante relativa a un asunto limitado, y debe abarcar un periodo razonablemente restringido禄, de acuerdo con las reglas.

La raz贸n de estas restricciones, dice el departamento, es evitar acciones que 芦pudieran obstruir la funci贸n de recabar noticias禄, porque el gobierno reconoce que 芦la libertad de prensa no puede ser m谩s amplia que la libertad de los reporteros de investigar y reportar las noticias禄.

Normalmente las organizaciones de noticias son notificadas por anticipado de que el gobierno quiere registros telef贸nicos, y entran en negociaciones acerca de la informaci贸n deseada. En este caso, sin embargo, el gobierno cit贸 en su carta a Ap una excepci贸n a esas reglas, seg煤n la cual la notificaci贸n previa puede obviarse si, en palabras de la excepci贸n, ello pudiera 芦representar una amenaza sustancial a la integridad de la investigaci贸n禄.

No se sabe si un juez o un gran jurado firmaron los requerimientos.

La nota de Ap del 7 de mayo de 2012, que revel贸 detalles de la operaci贸n de la CIA en Yemen para detener un complot de plantar una bomba en un avi贸n de l铆nea, ocurri贸 alrededor del primer aniversario de la muerte de Osama Bin Laden, el 2 de mayo de 2011.

El complot era significativo tanto por su gravedad como porque la Casa Blanca hab铆a dicho al p煤blico anteriormente que no ten铆a 芦informaci贸n cre铆ble de que organizaciones terroristas, incluida Al Qaeda, maquinaran ataques en Estados Unidos en coincidencia con el aniversario de la muerte de Bin Laden禄.

Ap retras贸 la divulgaci贸n de la nota a solicitud de funcionarios que dijeron que pondr铆a en riesgo la seguridad nacional. Una vez que los funcionarios dijeron que esas inquietudes se hab铆an apaciguado, Ap revel贸 la conjura, aunque el gobierno continu贸 pidiendo que se detuviera hasta que pudiera hacer un anuncio oficial.

La nota del 7 de mayo fue escrita por los reporteros Matt Apuzzo y Adam Goldman, con aportaciones de los reporteros Kimberly Dozier, Eileen Sullivan y Alan Fram. Ellos y su editor, Ted Bridis, estuvieron entre los reporteros cuyos registros telef贸nicos de abril-mayo de 2012 fueron obtenidos por el gobierno.

Brennan present贸 un testimonio escrito al Senado acerca de la nota de Ap y de la investigaci贸n. 鈥淟a irresponsable y da帽ina filtraci贸n de informaci贸n clasificada fue hecha鈥 cuando alguien inform贸 a The Associated Press que el gobierno de Estados Unidos hab铆a interceptado un IED (siglas en ingl茅s de dispositivo explosivo improvisado) que supuestamente ser铆a usado en un ataque y que el gobierno ten铆a ese IED en su poder y lo analizaba鈥, escribi贸.

Tambi茅n defendi贸 la decisi贸n de la Casa Blanca de discutir la conjura posteriormente. 芦Una vez que alguien filtr贸 informaci贸n sobre la captura del IED y de que 茅ste estaba en nuestro poder, era imperativo informar al pueblo estadunidense, conforme a la pol铆tica del gobierno, que jam谩s hubo peligro alguno para el pueblo asociado a esa conjura de Al Qaeda禄, declar贸 Brennan a los senadores.

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