Ago 25 2004
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Política

Idea fija: EEUU quiere ”defender” el Canal de Panamá

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

Lo que más sorprendió fueron las declaraciones del gobierno
panameño, que suscribió la propuesta de EEUU. Según una
declaración oficial de un alto funcionario, recogida por el despacho noticioso y publicado por un medio de comunicación de la capital, el gobierno panameño “no puede defender solo el canal, por lo que necesita el concurso de otras
naciones”.

La irresponsabilidad del gobierno que preside la señora Mireya
Moscoso no puede ser mayor. Faltando menos de dos semanas
para abandonar el Palacio de las Garzas acepta la tesis
norteamericana sobre la necesidad de militarizar nuevamente el
Canal de Panamá y, de paso, regresar al status de país ocupado
por las fuerzas armadas de EEUU que caracterizó el siglo XX del
país.

EEUU desembarcó infantes de marina en Panamá en enero
de 2004, pero había mantenido efectivos militares enel pasado, que en ciertos períodos alcanzaron 100 mil soldados, y no los evacuó hasta el 31 de
diciembre de 1999.

Para hacer cosas peores, otros seis países
latinoamericanos suscribieron también la declaración del gobierno
estadounidense. EEUU dio a conocer su posición después que se
celebraran secretamente en aguas panameñas un conjunto de
maniobras aéreas y navales -los ejerciciosPanamax 2004- en las que
participaron unos 3.000 efectivos de las fuerzas aéreas y navales
de EEUU, Honduras, Colombia, Chile, República Dominicana, Perú
y Argentina”.

En la información se asegura que Panamá también
participó con sus fuerzas aéreas y navales. Sin embargo, Panamá
-según la Constitución vigente- no cuenta con fuerzas armadas.

En el caso de Chile, su gobierno o sus fuerzas armadas – que
cuentan con un alto grado de autonomía en ese país del Cono Sur –
tienen interés en instalar en las inmediaciones del canal una base militar con el aval y financiamiento estadounidense.

Para algunos países de la región, la ocupación militar de Panamá
tendría similitudes con la situación que caracteriza actualmente a
Haití. EEUU ocupa ese país caribeño desde 2003 cuando
desembarcó tropas en esa isla y obligó a su presidente a
abandonar el país.

Varios países de la región latinoamericana han
enviado efectivos de sus fuerzas armadas, respondiendo a una
invitación de EEUU, para realizar actos simbólicos de presencia militar.

.

“Activo estratégico”

fotoLa declaración de EEUU se efectuó durante una conferencia de prensa
que ofreció el comandante de las Fuerzas Navales del Comando
Sur de Estados Unidos, vicealmirante Vincent Smith. En sus
declaraciones afirmó que el Canal de Panamá es un punto
sensible para un ataque terrorista por ser un activo estratégico
para el comercio mundial, lo que justificaría una fuerza
multinacional para defenderlo.

El vice-almirante Smith agregó: “hoy enfrentamos una amenaza global y el Canal de Panamá es un punto sensible para un ataque terrorista por su importancia global
para el comercio”. Desde 1999, el Comando Sur de EEUU se
encuentra estacionado en el área de Miami. Fue
creado en 1947 y su sede estuvo en Panamá hasta ese año.

Por su parte el director del Servicio Marítimo Nacional panameño (SMN),
José Isaza, a nombre del gobierno dijo que Panamá “no
puede defender sólo el Canal, por lo que necesita el concurso de
otras naciones”. El director del SMN fue presentado como capitán
de navío.

En la década 1971/80, tanto EEUU como Panamá aceptaron que
el Canal no puede defenderse por medios militares convencionales.
Panamá optó por una política exterior neutral y mantener relaciones amistosas con todos los países del mundo,
especialmente los usuarios de la vía interocéanica.

Panamá aún no ha
cambiado oficialmente esta política. Sin
embargo estas declaraciones parecen indicar cambios que
pueden causar problemas en el futuro.

Según otro despacho -recogido por un medio escrito de la capital
panameña- Smith hizo sus declaraciones en la base naval Rodman, en la entrada del Pacífico del Canal de Panamá. Habría dicho: “un ataque contra la vía interoceánica afectaría las economías de muchos países que la utilizan para el transporte de
carga comercial hacia los cinco continentes”. Además, agrego que “el Canal de Panamá es importante para el mundo. Durante los ejercicios todos estuvimos
de acuerdo en que la vía acuática era la estructura más importante
que había que defender y custodiar, pues es un deber moral (hacerlo)”.

La base naval Rodman se cerró en 2000 después de la recuperación de la soberanía del canal por Panamá el 31 de diciembre de 1999. Hoy se denomina Estación Marina Vasco Núñez de Balboa. Aún cuando sólo cumple funciones civiles, EEUU insiste en darle uso militar sobre la base de un acuerdo ejecutivo entre su embajada en Panamá y el Ministerio de Gobierno y Justicia.

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* Sociólogo panameño, integra el Centro de Estudios Latinoamericanos Justo Arosemena.
Su artículo se publicó hoy 25 de agosto de 2004 y puede leerse en versión original en:
http://alainet.org/active/show_news.phtml?news_id=6617 Agradecemos al programa Paralelo 21, de la radio de la Universidad de Guadalajara, México, la información. (www.radio.udg.mx/programas/paralelo/21.htm).

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