Jun 25 2004
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Economía

Informe Venezuela: el andar económico

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

Crecimiento económico. La economía creció 29,8% en el primer trimestre. En el 2004 puede crecer entre 8% y 12%, según Jorge Giordani, ministro de Planificación y Desarrollo. Domingo Felipe Maza Zavala, director del Banco Central de Venezuela (BCV), proyecta un 14% a 15% para el segundo trimestre, con la industria manufacturera como el sector más dinámico. Los sectores telecomunicaciones y minería mejoran, mientras la construcción está en recuperación, dijo.

El economista prevé un crecimiento anual de 10% a 12% para este año, un incremento de 15% a 18% en el sector petrolero y de 12% a 14% en el no petrolero. “No es tan importante que se recupere la economía este año como que la recuperación prosiga en los próximos”, afirmó. “Porque nada haríamos si tuviéramos una reactivación importante y después cayera la economía”.

La cuenta corriente de la balanza de pagos seguirá fuerte, porque además de la base petrolera aumentan las exportaciones no petroleras. “Dado que la importación de bienes está sometida a regulación en virtud del control de cambio, la balanza comercial, en consecuencia, que es el meollo o el centro de la cuenta corriente, es firme”, comentó Maza Zavala. Añadió que el control de cambio está corrigiendo la fuga de capitales de años anteriores y mientras exista este mecanismo la salida de capital será normal.

Petróleo. Las exportaciones petroleras representan el 75% de los ingresos externos. La producción cerró el 28 de mayo en 3.083.000 barriles -de 159 lt- diarios. Las exportaciones alcanzaron a 2.194 millones de barriles por jornada. Al 18 de junio se procesaban 1,187 millones de barriles en las refinerías venezolanas y en junio partió hacia Estados Unidos el primer cargamento de 252 mil barriles de gasolina ecológica refinada en Paraguaná.

El barril venezolano cerró -a la baja- la semana pasada a US$ 31,29, el barril OPEP se mantuvo en US$ 34,44 y el barril de Texas (EE.UU) -el más caro- costó US$ 37,77, en tanto el del Mar del Norte descendió a 35,16. Con el presupuesto calculado a 20 dólares por barril, Venezuela podría recibir este año ingresos extraordinarios de 5.000 a 7.000 millones de dólares.

Alí Rodríguez Araque, presidente de la corporación estatal Petróleos de Venezuela (Pdvsa), dijo que la sólidez del sector petrolero y el nuevo plan de inversión de US$ 37 mil millones entre 2004 y 2009 garantizan la estabilidad económica y el éxito del esfuerzo por corregir los graves problemas de pobreza y exclusión social a través de las “misiones” e inversiones para el desarrollo. Venezuela tiene las reservas más grandes del planeta.

El principal cliente petrolero es Estados Unidos. Venezuela cubre 14% de sus importaciones pero podría llegar a atender el 20% en el 2025. La demanda estadounidense crecerá 40% en los próximos 20 años, mientras la de gas natural se incrementará en 28%, según la Agencia de Información de Energía de ese país.

Un acuerdo estratégico entre ambos países reduciría el impacto de los problemas geopolíticos de otras regiones sobre el principal mercado energético del mundo, creen algunos expertos.

Reservas Internacionales. Las reservas -incluyendo US$ 703 millones del Fondo de Estabilización Macroeconómica- ascendían a US$ 24.721 millones el 14 de mayo pasado y cerraron en US$ 23.869 millones al 4 de junio, con una baja de US$ 852 millones de dólares (3,4%), explicada por el gasto social y nuevas inversiones.

Inversiones económico-sociales. Por recomendación del BCV se constituyó a mediados de mayo un Fondo de Desarrollo Económico Social País (Fdesp), con un aporte inicial de Pdvsa por US$ 600 millones que hoy asciende a US$ 2.000 millones provenientes de ingresos petroleros extraordinarios y recaudaciones del Servicio Nacional Integrado de Administración Aduanera y Tributaria (Seniat).

Los primeros proyectos incluyen US$ 54 millones para el complejo agroindustrial Ezequiel Zamora; US$ 16 millones para crear Conviasa, la aerolínea estatal de bandera; US$ 58 millones para la represa El Diluvio y US$ 100 millones para el Metro de Los Teques, Caracas.

El fondo financiará, además, un proyecto ambiental, una fábrica de cemento, vialidad rural, transporte masivo, sistemas de riego, planes de viviendas y una central termoeléctrica.

Los fondos se constituyen por fideicomisos en el sistema bancario -generalmente el banco Bandes-, son manejados por la Corporación Venezolana del Petróleo (CVP) y crecen a medida que hay proyectos concretos de inversión. Los recursos se transferirán a través de la CVP y el ministerio de Planificación y Desarrollo evaluará proyectos para que el Consejo de ministros decida su financiamiento.

El presidente de Pdvsa respondió a los críticos de la operación -calificada de ilegal- confirmando que la empresa transfirió US$ 750 millones de ingresos extraordinarios a un fondo público que permite que sean usados en proyectos y programas del gobierno. La transferencia fue aprobada por el único accionista de la empresa, el Estado venezolano, y autorizada por el BCV.

“Esa transferencia no es ilegal, ya que cumple con los requisitos de la Ley del BCV, precisamente dentro del Convenio Cambiario Nº 1, y el Directorio debe dar la correspondiente autorización”, afirmó. Para Alí Rodríguez, el fondo permitirá utilizar los recursos excedentarios en incentivar el crecimiento de la economía.

Ventas de automóviles. Las ventas de vehículos aumentaron 94% en mayo de 2004. Se vendieron 9.537 unidades, contra 4.916 unidades en el mismo mes de 2003, según la Cámara Automotriz de Venezuela (Cavenez). Las ventas acumuladas de enero a mayo ascendieron a 41.966 automóviles, casi el doble de las 22.061 unidades vendidas en el mismo período de 2003. Las ventas en 12 meses acumularon 83.575 vehículos.

Inflación. La tasa de inflación de mayo, según el Índice de Precios al Consumidor (IPC), fue de 1,2%, inferior al 1,3% de abril y casi la mitad del 2,3% de mayo del 2003. El IPC acumulado de enero a mayo del 2004 alcanzó a 9%, inferior al 13,8% de igual período de 2003. La variación interanual mantuvo su tendencia descendente para llegar a 21,8%, inferior al 35% anualizado a mayo de 2003. La inflación estimada para el 2004 alcanza a 26%.

La inflación alcanzó al 81% a comienzos de los años 90 y a 103,2% en la mitad de la década. El gobierno de Chávez la encontró cercana al 30% en 1998, la redujo al 12,3% en 2001, pero luego aumentó a 31,2% por efecto de la huelga petrolera y el sabotaje económico.

Inversión extranjera. El flujo anual de inversiones extranjeras directas que recibe el país se mantiene sobre los US$ 3.000 millones. “Es una clara señal de que, pese a los problemas políticos y económicos, Venezuela continúa siendo un destino para el capital privado, dijo Mercedes Briceño, directora del Consejo Nacional de Promoción de Inversiones (Conapri).

Venezuela ocupa la segunda posición después de Uganda como país con más proyectos de emprendimientos, señaló el Informe 2003 del Global Enterpreneurship Monitor (GEM), realizado por Paul Reynolds, William Bygrave y Erkko Autio, entre otros.

La región latinoamericana recibe 38 mil millones de dólares en inversión directa. “Venezuela sigue siendo un país que atrae en mayor medida inversión extranjera directa en el sector petrolero y gas. Tenemos también muchas oportunidades para otros sectores como telecomunicaciones, salud, minería, electricidad y tecnologías de la información”, dijo Briceño.

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*Periodista y escritor chileno.
Gentileza de: www.puntofinal.cl .

Análisis sobre la situación venezolana del mismo autor en la secciones Política y Sociedad.

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