Ago 18 2005
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Ambiente

Liquidar el desierto y desertificar el mar

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

(Cr√≥nica Digital**). No existe en el mundo minera que no genere cerros de desechos as√≠ como no existe en el mundo gran minera que no contamine el aire, el agua o el suelo. Los yacimientos abandonados son conocidos por sus nefastas consecuencias sobre las personas y el medio ambiente. Hoy no resulta extra√Īo que la miner√≠a se haya trasladado a pa√≠ses subdesarrollados de √Āfrica o Am√©rica del Sur, porque en Europa y Norte Am√©rica los est√°ndares ambientales resultan tan costosos que la miner√≠a se hace inviable.

Un nuevo proyecto se est√° gestando en Vallenar, III regi√≥n de Chile, aleda√Īa a la Provincia de San Juan en Argentina, se trata de Pascua Lama, proyecto en el cual la compa√Ī√≠a minera canadiense Barrick Gold Corporation quiere desarrollar extracci√≥n de oro.

Este proyecto se encuentra en etapa de calificaci√≥n por la Comisi√≥n Nacional de medio Ambiente ¬ŅLa novedad?

La compa√Ī√≠a minera quiere mover glaciares, es decir, mover monta√Īas de hielos eternos que alimentan de agua a la zona m√°s √°rida del mundo. Si a esto agregamos la ya t√≠pica contaminaci√≥n del medio donde se emplaza cualquier minera. Nos encontramos nuevamente ante una amenaza.

En t√©rminos de contaminaci√≥n de agua la minera generar√° dos grandes cerros de est√©ril ‚Äďroca que no contiene minerales en forma importante‚Äď que se situar√°n en las nacientes del r√≠o Estrecho, por Chile y del r√≠o San Juan, por Argentina.

Esto cerros generar√°n drenajes √°cidos producto de la mezcla de agua y metales, que al llegar a los cursos de agua mencionados o al agua subterr√°nea la contaminar√°n con metales pesados.

Otro factor de contaminaci√≥n de agua es el tranque de relaves que se ubicar√° en el lado argentino y como todo tranque de relaves, cualquier l√≠quido que provenga de √©l ya sea percolado o de rebalse, contiene una cantidad de metales pesados que al filtrar a alguna fuente de agua la deteriora a√ļn m√°s.

Un √ļltimo factor ser√≠an los posibles derrames de cianuro, elemento obligado para la extracci√≥n de oro; √©ste es un t√≥xico altamente peligroso para el ser humano, en una palabra: veneno.

El agua es uno de los recursos m√°s importantes y m√°s factibles de da√Īar con un proyecto minero como el que propone la empresa Barrick Gold, en Chile Compa√Ī√≠a Minera Nevada. Si formalizan la realizaci√≥n de este proyecto ser√° el principio del fin, pues ya se rumorean prospecciones cada vez m√°s al sur en busca de oro por la misma compa√Ī√≠a.

Este o cualquier proyecto de minería de oro debe ser rechazado absolutamente por nosotros los ciudadanos conscientes, no solo se trata de una minera cuyos beneficios en empleos puedan superar los costos sociales y ambientales que esto significará para Chile y Argentina.

UN NUEVO DESTINO, UN MISMO DA√ĎO

(El Diario Austral***). Si bien ya no cabe sorprenderse en materia ambiental en Chile y menos en relación a la planta de celulosa de Celco en Valdivia, el que la empresa anuncie nuevamente la posibilidad de verter sus riles al mar, no hace más que volver a llamar la atención. Y también preguntarse por el papel que está jugando el gobierno en esto, al no asumir su rol de imparcialidad.

Si todo esto es cierto, la idea se deber√≠a concretar al norte de Mehu√≠n, esto ser√≠a por Puerto Saavedra o Tolt√©n, y si se descargan al sur, en Curi√Īanco o Niebla. Lo no hace m√°s que reafirmar que a nadie importa que en vez de cisnes esta vez sean los recursos marinos, de los que dependen los pescadores artesanales de la IX y X Regi√≥n, los que mueran o migren.

Se debe considerar que entre los efectos que puede tener un ducto al mar no sólo se encuentra la mortandad de aves y algas marinas, sino también la salud de la población se verá seriamente expuesta. Para ello basta con revisar la información del médico recién fallecido, Juan Ramón Silva, o mirar un poco más al norte en Constitución, allí hoy existe un ducto al mar, que simplemente tiene los recursos marinos contaminados y a su población enferma.

¬ŅPor qu√© se producen enfermedades en las personas y deterioro del medio ambiente marino? Porque los residuos industriales l√≠quidos (riles) que se descargan por los ductos t√©cnicamente llamados ¬ęemisarios submarinos¬Ľ, contienen metales pesados (que en altas concentraciones y dependiendo del tipo de metal puede provocar desde s√≠ntomas como diarrea, hasta la muerte por c√°ncer; de hecho los cisnes de cuello negro murieron por altas concentraciones de hierro que es un metal pesado), dioxinas y furanos (conocidos contaminantes generados por la celulosa y regulados hoy por el Convenio de Estocolmo) y materia org√°nica (que provoca eutroficaci√≥n en las aguas marinas, es decir grandes crecimientos algales que reducen el ox√≠geno disponible para la supervivencia de peces en el mar).

De acuerdo al informe Ramsar respecto al tema, el tratamiento que se hace a los riles de la celulosa no alcanza a ser terciario, pero a√ļn cuando este fuera terciario el informe se√Īala que no se remueven las dioxinas porque son muy peque√Īas, ellas necesitan ser removidas con sistemas m√°s modernos y costosos como es el tratamiento por membranas (ej. osmosis reversa).

En conclusi√≥n, al mar le ocurrir√° lo mismo que al Santuario Carlos Anwandter. La salida al mar no es una opci√≥n a considerar, la mejor y √ļnica opci√≥n es que se recirculen los riles al sistema productivo y para eso deben lograr que el agua que se recircule sea tan limpia como el agua que se sac√≥ al r√≠o Cruces y se devolvi√≥ convertida en una potente y da√Īina pluma de contaminaci√≥n.

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* Ingeniero civil ambiental de Océana, Oficina para América Latina y Antártica.

 
** www.cronicadigital.cl

*** www.australvaldivia.cl

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