Mar 19 2005
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Sociedad

Reporteros Sin Fronteras recibe financiamiento de EEUU

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

fotoReporteros Sin Fronteras (RSF) es una organizaci贸n francesa que dice velar por 鈥渓a libertad de prensa鈥 en todo el mundo, particularmente en Cuba, y aunque obtiene bastante financiamiento del gobierno franc茅s, tambi茅n est谩 recibiendo plata de la National Endowment for Democracy (NED), un fondo privado cuyos recursos son aprobados por el Congreso y administrados por el Departamento de Estado. La NED 鈥減romueve la democracia鈥 al gusto estadounidense en todo el planeta.


La organizaci贸n, conducida por el ex reportero y ex izquierdista Robert M猫nard (en la imagen), tambi茅n recib铆a tambi茅n fondos del Consejo Econ贸mico y Social de Naciones Unidas, pero en julio de 2003 perdi贸 el reconocimiento del Comit茅 de Organizaciones No Gubernamentales, tras irrumpir en una sesi贸n de la Comisi贸n de Derechos Humanos con pancartas y panfletos alusivos a Cuba.

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El NED y RSF tienen, adem谩s, gran injerencia en Hait铆 y Venezuela. En el pa铆s de Bertrand Ar铆stide, el NED financi贸 los grupos armados de ex militares duvalieristas que desestabilizaron el pa铆s preparando la invasi贸n franco estadounidense del 29 de febrero de 2004, mientras en Venezuela tonifica con d贸lares frescos las actividades de los grupos que sue帽an con la ca铆da de Hugo Ch谩vez e incluso promueven su asesinato.


Reporteros con camiseta


A comienzos de 2004, RSF neg贸 su apoyo al periodista mapuche chileno Pedro Cayuqueo, a pesar de intensas gestiones personales realizadas en su sede en Par铆s y en la sucursal de Madrid, aduciendo que no era un problema de naturaleza period铆stica. Cayuqueo es un periodista con formaci贸n universitaria que fue detenido por la polic铆a de Carabineros en la puerta de la Universidad La Frontera de Temuco mientras vend铆a a los estudiantes su mensuario Azkintuwe, que fue secuestrado. La polic铆a de Carabineros pr谩cticamente le rob贸 200 ejemplares que jam谩s fueron devueltos.


La organizaci贸n de M猫nard tiene su sede en Par铆s, donde sus comunicados de prensa son distribuidos por Saatchi & Saatchi Worldwide, una corporaci贸n transnacional de publicidad dependiente del Publicis Group SA de Francia, el cuarto grupo mundial en el negocio de las comunicaciones, cuyo principal cliente es el Ej茅rcito de Estados Unidos. Publicis es la empresa n煤mero uno en publicidad en Francia y la tercera de Europa. Su avisaje es substancial para la supervivencia de muchos medios galos, a la vez que asegura la resonancia medi谩tica de RSF. M猫nard, asimismo, mantiene corresponsales rentados en diferentes pa铆ses, como el periodista Alejandro Jim茅nez en Chile.


鈥淒eber铆a llamarse Reporteros con Camiseta鈥, dijo el periodista chileno Daniel Y谩帽ez tras dos semanas de infructuosas gestiones en Par铆s en favor de Cayuqueo, en febrero de 2004. Tampoco prosperaron los esfuerzos hispanos de Tito Drago, corresponsal de Interpress Service y presidente honorario del Club de Prensa de Espa帽a, quien realiz贸 gestiones personales ante la delegaci贸n en Madrid.


La periodista estadounidense Diana Barahona, del Northern California Media Guild, escarb贸 informaci贸n sobre el financiamiento estadounidense de RSF y c贸mo 茅ste influye sus pol铆ticas de 鈥渄enuncia y vigilancia鈥 de 鈥渓a libertad de prensa鈥 en pa铆ses como Irak, Hait铆 y Venezuela, donde suele ignorar las violaciones que no son del inter茅s de Estados Unidos (y de Francia). Aunque su art铆culo no menciona los constantes ataques de RSF contra Cuba y su cabildeo pesado contra variados aspectos de la revoluci贸n cubana 鈥搉o relacionados precisamente con su concepto de 芦libertad de la prensa禄鈥 ofrece una descripci贸n detallada sobre su parcialidad en Hait铆 y Venezuela y cuestiona la credibilidad de sus 鈥渞eportes鈥 e informes. 脡sta es la traducci贸n del art铆culo Fondos gubernamentales ti帽en la objetividad de grupos de prensa, de Diana Barahona, publicado en el Reportero Gremial de marzo de 2005 (1).


驴Quien financia a Reporteros sin Fronteras?

Goverment funds color press group鈥檚 objectivity
Fuente: The News Paper Guild, marzo 2005.
Por Diana Barahona, Northern California Media Guild. (Traducci贸n de Ernesto Carmona).

En el 煤ltimo a帽o las historias period铆sticas en EEUU sobre libertad de prensa citan cada vez m谩s el trabajo de una organizaci贸n asentada en Par铆s, Reporteros sin Fronteras (Reporters sans Fronti猫res, o RSF). De hecho, a pesar de su peque帽o tama帽o y carencia de directivos de alto perfil, Reporteros sin Fronteras alcanza casi el mismo reconocido renombre que el Comit茅 para la Protecci贸n de Periodistas (CPJ) de Nueva York, que puede jactarse de tener en su junta de directores a Walter Cronkite, Dan Rather y a Tom Brokaw.


Lo cierto es que RSF abraza muchas causas sentidas por los periodistas estadounidenses. Por ejemplo, estuvo entre las organizaciones que exigieron m谩s abiertamente al Pent谩gono una investigaci贸n del ataque al hotel Palestina en que inexplicablemente mataron a dos periodistas. M谩s recientemente, critic贸 las demandas judiciales federales dirigidas a obligar a revelar sus fuentes a Judith Miller, Matthew Cooper y a otros periodistas.


Pero RSF, a diferencia del CPJ, es financiado s贸lidamente con subvenciones del gobierno 鈥搇as que plantean interrogantes sobre su objetividad鈥. Y un examen de cerca a las batallas m谩s sonadas de RSF 鈥搚 a otras que ignora鈥 sugieren con fuerza una agenda pol铆tica coloreada por la opci贸n de sus padrinos. Desafortunadamente, la organizaci贸n aparece poco dispuesta a tratar estas inquietudes: el representante de RSF en Nueva York, Tala Dowlatshahi, dio por terminada una entrevista por tel茅fono cuando le pregunt茅 si la organizaci贸n solicit贸 el a帽o pasado alguna otra subvenci贸n del gobierno de EE.UU. distinta a la que ya recibe del National Endowment for Democacy (Fondo Nacional para la Democracia).


RSF en Hait铆


Quiz谩s sea m谩s notable la obvia parcialidad pol铆tica del grupo en sus informes sobre Hait铆. El 29 febrero de 2004, RSF expres贸 su apoyo al derrocamiento franco estadounidense del presidente haitiano Jean-Bertrand Aristide, a la misma hora en que recib铆a del gobierno franc茅s el 11% de su presupuesto (397.604 euros, o aproximadamente 465.200 d贸lares, valor de 2003). De acuerdo con el periodista y documentalista Kevin Pina, aisgnado en Haiti, la organizaci贸n document贸 selectivamente ataques contra estaciones de radio de la oposici贸n mientras ignoraba otros ataques contra periodistas y locutores para crear la impresi贸n de una violencia de estado patrocinada contra los opositores de Aristide.


RSF culp贸 a Aristide de los asesinatos sin resolver de dos periodistas, llam谩ndolo 芦depredador de la libertad de la prensa,禄 y celebr贸 su salida en un art铆culo de julio de 2004 titulado 芦Regresa la libertad de prensa: una victoria que se consolidar谩禄. 芦Nuevos vientos de libertad soplan sobre las estaciones de radio de la capital禄, proclam贸. Agreg贸 que Aristide 鈥搎ue no ten铆a ning煤n ej茅rcito鈥 planeaba 芦chamusquear la tierra hasta el fin禄 en la crisis que comenz贸 cuando 300 paramilitares aparecieron armados con M-16 desde Rep煤blica Dominicana.


Pero RSF mantuvo silencio sobre las consecuencias sangrientas del golpe, especialmente respecto de los descarados ataques continuos contra periodistas. Por ejemplo, el grupo no dio la noticia cuando en enero 2005 la polic铆a mat贸 al reportero de radio Abdias Jean, en los tugurios de Pot-au-Prince, al igual que cuando el ataque contra el periodista Raoul Santo-Louis, tiroteado el pasado febrero, despu茅s de recibir amenazas de muerte que ahora lo mantienen oculto. En los hechos, a diferencia de su campa帽a sostenida contra Aristide, RSF no culpa al actual gobierno de ninguna cosa.


Los puntudos clamores de las historias contadas en la prensa sobre la p茅rdida de apoyo de Aristide y la utilizaci贸n de cuadrillas para sostenerse en el poder fueron una manipulaci贸n dise帽ada por una oposici贸n creada por el Departamento de Estado de EEUU y por los medios nacionales e internacionales.

La versi贸n de los medios 鈥搚 de RSF鈥 rehus贸 demostrar que Ar铆stide fue un presidente con enorme popularidad, realzando s贸lo a los ciudadanos que quisieron acabar su mandato. Los opositores de Aristide efectuaron demostraciones que los medios cubr铆an y ampliaban, mientras no hac铆an caso a las marchas favorables a Aristide, que eran mucho m谩s grandes. Al mismo tiempo, el movimiento pol铆tico m谩s grande del pa铆s, Lavalas, fue retratado como una multitud violenta.


RSF en Venezuela


Reporteros sin Fronteras tambi茅n se manifest贸 despu茅s contra el presidente venezolano Hugo Ch谩vez, alegando que amenaza a los medios privados. El conflicto entre la administraci贸n Ch谩vez y los medios viene de antes de abril de 2002, cuando cuatro estaciones privadas de televisi贸n de Venezuela ayudaron e incitaron activamente a un golpe militar contra el gobierno. En la noche del golpe, despu茅s de meses de discursos televisivos anti-Ch谩vez y de llamados para un 芦gobierno transitorio禄, la estaci贸n de Gustavo Cisneros fue la sede de las primeras reuniones de los confabulados, incluyendo al breve dictador Pedro Carmona.


El presidente de la asociaci贸n de radiodifusores de Venezuela firm贸 el decreto que disolv铆a a la Asamblea Nacional y durante los dos d铆as siguientes las estaciones ocultaron informaci贸n sobre el secuestro del presidente y sobre la toma del palacio presidencial por tropas leales impulsadas por la presencia de centenares de miles de partidarios de Ch谩vez en las calles.

Ning煤n due帽o o encargado de la televisi贸n fue procesado, ni perdieron sus licencias de radiodifusi贸n. Sin embargo, RSF contin煤a del lado de los medios privados contra el 芦autoritarismo禄 de Ch谩vez.


El 26 de noviembre de 2004, RSF emiti贸 un informe sobre un proyecto de reforma a los medios propuesto a la Asamblea Nacional de Venezuela (芦Reporteros sin Fronteras critica la amenaza a la libertad de prensa de la nueva ley禄). Coincidencia o no, el informe apareci贸 apenas dos semanas despu茅s que RSF solicit贸 un 芦grant禄 (subvenci贸n) al U.S. National Endowment for Democracy. Aunque el NED aparece como una agencia privada, su dinero es autorizado por el Congreso y controlado por el Departamento de Estado.


La abogada de derechos humanos Eva Golinger ha documentado m谩s de 20 millones de d贸lares otorgados por el NED y el USAID a los grupos y medios privados de la oposici贸n de Venezuela, incluidos los que lideraron a los participantes del golpe.聽 El NED otorg贸 casi 40.000 d贸lares a RSF en enero. Aunque los grupos de derecha critican a Ch谩vez desde antes de la 茅poca del golpe de 2002, las donaciones monetarias de una agencia oficial de EE.UU. apuntando al presidente venezolano por un cambio de r茅gimen plantean preguntas sobre la independencia de RSF, as铆 como su buena voluntad para criticar a sus benefactores.


RSF en Iraq


Eso nos trae a Iraq y al Informe 2004 de RSF sobre la invasi贸n y sus consecuencias, que es trepadora y contradictoria. Divulga, por ejemplo, que el derrocamiento de Hussein 芦abri贸 una nueva era de libertad… para los periodistas iraqu铆es禄, mientras el International News Safety Institute (Instituto Internacional para la Seguridad del Periodismo) informa que han muerto 44 periodistas iraqu铆es y personal de apoyo mientras cubr铆an el conflicto desde que comenz贸 hace dos a帽os. Igualmente, RSF afirma que el bombardeo al Ministerio de Informaci贸n 鈥搖n crimen de guerra bajo la Convenci贸n de Ginebra鈥 puso t茅rmino a 芦d茅cadas de cero libertad de prensa禄. El informe del INSI contiene 11 p谩ginas que detallan a periodistas muertos, heridos, desaparecidos y encarcelados.


Para su cr茅dito, el informe INSI no blanquea la matanza por fuerzas de EEUU de cinco periodistas extranjeros o los ataques con misil contra Al Jazira y Abu Dhabi TV. Pero 茅stos y otros ataques contra la prensa en Iraq, como el cierre del Al Jazira, al parecer no han lastimado demasiado gravemente la posici贸n de EE.UU. en el ranking de RSF sobre pa铆ses con libertad de prensa, actualmente en la razonable y respetable posici贸n 17. En comparaci贸n, Venezuela es una de las m谩s bajas de la lista con el n煤mero 77.


Y un ejemplo que dice c贸mo RSF apaga sus cr铆ticas a las pol铆ticas de EEUU es la manera c贸mo ha respondido al secuestro del camar贸grafo Sami Al Haj, de Al Jazira. Al Haj desapareci贸 en diciembre de 2001, mientras cumpl铆a una asignaci贸n en Afganist谩n, y termin贸 ubicado en el campo de concentraci贸n de EE.UU. en Guant谩namo, donde permanece hasta el d铆a de hoy.

Al Haj no solamente ha desaparecido f铆sicamente, tambi茅n desapareci贸 del sitio web de RSF, en donde fue mencionado s贸lo una vez en un comunicado de prensa del 27 de enero sobre Al Jazira. Por el contrario, RSF emprende rutinariamente campa帽as de alto perfil en nombre de los periodistas europeos secuestrados por los combatientes de la resistencia iraqu铆.

(1) www.newsguild.org/gr/gr_display.php?storyID=2213.

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* Periodista y escritor chileno.

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