May 6 2021
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Ciencia y TecnologíaSociedad

Vacunas y renuncia temporal a las patentes: un pasito positivo

El gobierno de Estados Unidos anunci√≥ que apoya la renuncia temporal a las protecciones de propiedad intelectual para las vacunas contra el coronavirus, a fin de acelerar la producci√≥n y distribuci√≥n de inmunizantes en el mundo, un pedido que hasta ahora rechazaban las principales potencias del mundo y fabricantes de los inoculantes. El presidente de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, calific√≥ como ¬ęhist√≥rico¬Ľ el anuncio estadounidense del apoyo al levantamiento de las patentes de las vacunas anticovid. El tema de las patentes farmac√©uticas se va a debatir en la Organizaci√≥n Mundial de Comercio (OMC).

La propuesta de garantizar acceso universal a las recetas y materiales para producir vacunas anti-Covid-19 es respaldada por más de 100 países, y es objeto también de un movimiento global que el 23 de abril hizo llegar al presidente Biden una petición con 2 millones de firmas para que apoyara la moción dentro de la Organización Mundial de Comercio (OMC).El gobierno de Estados Unidos declaró su apoyo a la liberación de las patentes de las vacunas contra el COVID-19 - Infobae

Asimismo, la presidenta de la Comisi√≥n Europea, Ursula von der Leyen, anunci√≥ este jueves que esa organizaci√≥n est√° ¬ęlista¬Ľ para conversar sobre la propuesta de liberar las patentes de las vacunas contra la Covid-19, lanzada en la v√≠spera por el gobierno de Joe Biden. De todos modos, remarc√≥ que la prioridad debe ser aumentar la capacidad global de abastecimiento de la vacunas.

¬ęLa UE est√° lista para conversar sobre cualquier propuesta que responda a la crisis de forma efectiva y pragm√°tica. Y por eso estamos listos para hablar sobre c√≥mo el levantamiento de la propiedad intelectual puede ayudar en alcanzar ese objetivo¬Ľ, dijo.

Hasta el momento, sin embargo, la UE se había opuesto de manera enérgica a una iniciativa en ese sentido. En su discurso ante una audiencia universitaria, Von der Leyen hizo una sesgada referencia crítica a los países que han puesto obstáculos a la distribución global de vacunas, vetando exportaciones, como es el caso de Francia

El anuncio no lo hizo el presidente estadounidense Joe Biden, sino la representante comercial de Washington, Katherine Tai, quien expresó en un comunicado que su gobierno cree con fuerza en la protección de la propiedad intelectual, pero que ante una crisis sanitaria mundial las circunstancias extraordinarias exigen medidas extraordinarias.

El texto agrega que ¬ęa medida que nuestro suministro de vacunas para el pueblo estadounidense est√© asegurado, el Gobierno continuar√° intensificando sus esfuerzos, trabajando con el sector privado y todos los socios posibles, para expandir la fabricaci√≥n y distribuci√≥n de vacunas. Tambi√©n trabajar√° para aumentar las materias primas necesarias para producir esas vacunas¬Ľ.

Siguiendo la línea de deducción de Tai, las circunstancias extraordinarias exigen medidas extraordinarias, y la liberación de las patentes debe plantearse en calidad de un deber humanitario ante los desafíos que representan el descontrolado repunte de la propagación del coronavirus en India o el surgimiento continuo de nuevas cepas que hoy amenazan incluso a quienes ya han sido vacunados.

Como presidente temporal de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribe√Īos (Celac), M√©xico reconoci√≥ la postura del gobierno estadounidense, la cual va en concordancia con el comunicado del 19 de abril donde la Celac hizo un llamado a la comunidad internacional y a las farmac√©uticas para democratizar la producci√≥n y el acceso a dichas vacunas, al considerarlas bienes p√ļblicos globales.

Los optimistas se√Īalan que dada la gran influencia de Estados Unidos en la OMC, se considera que el anuncio supondr√° un punto de inflexi√≥n en los esfuerzos para poner las vidas humanas antes que las ganancias.

Los pesimistas indican que la propuesta todavía debe salvar la negativa de naciones como Francia, que apuesta por paliar la aguda desigualdad en el acceso a las vacunas mediante la caridad: donaciones a los países pobres.

Y, sobre todo, la cerrada oposición de las grandes empresas farmacéuticas, las cuales argumentan que la suspensión de las patentes sería un disuasivo para emprender costosas investigaciones en el futuro, aunque bien saben todos que son los Estados los que financian o cofinancian las investigaciones.

En definitiva, se trata de un imperativo √©tico, cosa que las grandes empresas framace√ļticas no entienden ni consideran, que deber√≠a puede extenderse a una serie de medicamentos cruciales para la salud p√ļblica global, entre los cuales cabe incluir a los tratamientos oncol√≥gicos y antirretrovirales.

Un editorial del diario mexicano La Jornada destaca que la pandemia ha obligado a poner en primer plano de la agenda p√ļblica global la necesidad de buscar mecanismos de cooperaci√≥n y financiaci√≥n internacionales que concilien la investigaci√≥n y desarrollo de nuevos f√°rmacos con un sistema de patentes que no excluya a los habitantes del planeta del acceso a medicinas cuyo uso es fundamental para el ejercicio de su derecho a la salud.

* Antropólogo y economista mexicano, asociado al Centro Latinoamericano de Análisis Estratégico (CLAE, www.estrategia.la)

 

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