Oct 25 2014
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OpiniónPolítica

Europa dividida entre norte y sur

La nueva Comisi√≥n Europea parece m√°s un experimento para equilibrar fuerzas opuestas que una instituci√≥n que debe ser dirigida con alg√ļn tipo de gobernanza. Probablemente Europa acabar√° por verse paralizada por conflictos internos, que es lo √ļltimo que necesita.

Durante la Presidencia de José Manuel Durão Barroso (2004-2014), la Comisión, el órgano ejecutivo de la Unión Europea (UE), se fue haciendo cada vez más marginal en el ámbito internacional, empantanada por la división interna entre el norte y el sur del bloque.

Vamos a regresar a la Guerra de los Treinta A√Īos (1618-1648), hace casi cuatro siglos, entre cat√≥licos y protestantes. Los cat√≥licos son considerados despreocupados derrochadores, mientras hay un enfoque moral de la econom√≠a desde el lado protestante.

Alemania, por ejemplo, ha transformado la deuda en un ¬ępecado¬Ľ financiero. La gran mayor√≠a de sus ciudadanos apoyan la postura irreductible de su gobierno, de que el sacrificio fiscal es el √ļnico camino a la salvaci√≥n y que la desaceleraci√≥n econ√≥mica que se avecina solo fortalecer√° ese sentimiento.

Como resultado, el manejo interno de la crisis de gobernabilidad de la UE en gran parte ha empujado a Europa hacia las líneas marginales del mundo.

No se entiende qu√© inter√©s puede tener Europa en empujar a Rusia a una alianza estructural con China y, en un momento tan fr√°gil, imponerse a s√≠ misma p√©rdidas en el comercio e inversiones con Mosc√ļ que podr√≠an llegar a 40 mil millones de euros el pr√≥ximo a√Īo.

La prestigiosa revista Foreign Affairs -la biblia de la √©lite de Estados Unidos- public√≥ un art√≠culo largo y detallado del acad√©mico John J. Mearsheimer, titulado ¬ęPorqu√© la crisis de Ucrania es culpa de Occidente¬Ľ, que documenta c√≥mo la invitaci√≥n a Ucrania para unirse a la Organizaci√≥n del Tratado del Atl√°ntico Norte (OTAN), fue el √ļltimo de una serie de pasos hostiles, que empuj√≥ el presidente ruso, Vladimir Putin, a detener un claro proceso de intrusi√≥n.

Mearsheimer duda de que todo esto responda a los intereses a largo plazo de Estados Unidos, m√°s all√° de algunos peque√Īos c√≠rculos, y se pregunta por qu√© Europa lo secunda. Pero la pol√≠tica tiene ahora solo un horizonte de corto plazo y las prioridades est√°n condicionadas por ese enfoque.

Un buen ejemplo es cómo los estados de Europa (con la excepción de los países del norte), han ido recortando sus presupuestos de cooperación internacional.

No solo Espa√Īa, Italia y Portugal -y por supuesto Grecia – eliminaron pr√°cticamente sus presupuestos de ayuda oficial al desarrollo, tambi√©n Austria, B√©lgica y Francia siguieron ese ejemplo. Mientras, China viene invirtiendo fuertemente en √Āfrica, Am√©rica Latina y, por supuesto, en Asia, en una estrategia donde el t√©rmino ¬ęcooperaci√≥n¬Ľ no ser√≠a el m√°s apropiado.

Pero el mejor ejemplo de la incapacidad de la UE para estar en sinton√≠a con la realidad es el √ļltimo corte en el programa Erasmus, que env√≠a decenas de miles de estudiantes cada a√Īo a otros pa√≠ses europeos. ¬ŅSe pas√≥ por alto que un mill√≥n de ni√Īos nacieron de parejas que se conocieron gracias a esas becas y que el programa se corta en un momento en que los partidos antieuropeos est√°n surgiendo en todas partes?

En realidad, la educaci√≥n, la cultura y la asistencia m√©dica sufren una continua reducci√≥n en el gasto p√ļblico. Como dijo en su famosa frase Giulio Tremonti, quien fuera ministro de Finanzas del ex primer ministro italiano Silvio Berlusconi, ¬ęusted no come con la cultura¬Ľ.

El presupuesto por persona para la cultura en el sur de Europa es actualmente una séptima parte que en el norte del continente.

En su √ļltimo presupuesto, Italia, que seg√ļn la Organizaci√≥n de las Naciones Unidas para la Educaci√≥n, la Ciencia y la Cultura (Unesco) posee 50 por ciento del patrimonio cultural de Europa, decidi√≥ abrir 100 puestos de trabajo en el campo arqueol√≥gico con un sueldo bruto mensual de 430 euros. Esa cifra es la mitad del sueldo mensual de una empleada dom√©stica por 20 horas de trabajo semanales.

Los pol√≠ticos italianos no lo dicen expl√≠citamente, pero consideran que ya hay tal riqueza patrimonial que no hay necesidad de una mayor inversi√≥n, porque de todos modos los turistas contin√ļan llegando al pa√≠s.

En consecuencia, el presupuesto para todos los museos italianos es cercano al presupuesto del Museo Metropolitano de Nueva York. Eso es como querer vivir de mostrar la momia de un antepasado por unos billetes.

Puede afirmarse que en momentos de crisis, el presupuesto para la cultura se puede congelar porque hay necesidades m√°s urgentes. Pero para mantener a Europa dentro de la competencia internacional, no hay necesidad m√°s urgente que la de asegurar el futuro de sus ciudadanos. Y aun as√≠, el presupuesto para la investigaci√≥n y el desarrollo, esencial para ello, tambi√©n est√° siendo cortado a√Īo tras a√Īo.ricos y pobres3

Examinemos la situaci√≥n desde 2009. Espa√Īa redujo la inversi√≥n en investigaci√≥n y desarrollo (I+D) en 40 por ciento, lo que se tradujo en un recorte en un porcentaje igual del financiamiento de proyectos y de 30 por ciento en recursos humanos.

Las universidades italianas sufrieron un corte global de 20 por ciento, lo que significó una reducción de 80 por ciento en la contratación y de 100 por ciento en los proyectos, mientras que 40 por ciento de los cursos de doctorado desaparecieron.

Francia redujo en 25 por ciento la contratación en centros de investigación y en 20 por ciento en las universidades. Menos de 10 por ciento de la demanda de proyectos recibe financiación por ausencia de fondos.

Desde 2011, Grecia disminuyó el presupuesto para los centros de investigación y las universidades en 50 por ciento, mientras que congeló la contratación de investigadores.

En Portugal, durante el mismo per√≠odo, universidades y centros de investigaci√≥n sufrieron un recorte de 50 por ciento, el n√ļmero de becas para doctorados cayeron en 40 por ciento y los cursos de postdoctorado en 65 por ciento.

Es importante recordar que la Estrategia de Lisboa, el programa para el crecimiento y el empleo adoptado en el a√Īo 2000, aspiraba a hacer de la Uni√≥n Europea en 10 a√Īos m√°s ¬ęla econom√≠a m√°s competitiva y din√°mica del mundo, basada en el conocimiento, capaz de crecer econ√≥micamente de manera sostenible, con m√°s y mejores empleos y con mayor cohesi√≥n social¬Ľ.

La mayoría de sus objetivos no fueron alcanzados en 2010, al contrario, Europa sigue retrocediendo.

La estrategia de Lisboa fijó, por ejemplo, que tres ciento del producto interno bruto (PIB) sería destinado a I+D, pero el sur de Europa dedica menos de 1,5 por ciento.

Una notable excepci√≥n es Gran Breta√Īa. El actual gobierno, que trabaja en estrecha sincron√≠a con la City financiera y las empresas, financiaron con 6.000 millones de euros el proyecto ‚ÄúEstrategia de innovaci√≥n e Investigaci√≥n para el Crecimiento‚ÄĚ con el benepl√°cito del sector privado.

China incrementa constantemente su presupuesto en I+D, que ahora es de tres por ciento del PIB y que planifica que llegue a seis por ciento del PIB en 2020. En tan solo siete a√Īos, China se ha convertido en el mayor productor de paneles solares, causando la quiebra de varias empresas estadounidenses y europeas.

¬ŅEst√° Europa comprometiendo su futuro en la competencia internacional para complacer a los intereses de Alemania? ¬ŅO es que la pol√≠tica est√° perdiendo la vista del bosque mientras se discute la cantidad de √°rboles a cortar para llegar a un compromiso entre cat√≥licos y protestantes?

Lo cierto es que se está convirtiendo la economía en una ciencia moral, y esto hace de Europa un mundo insólito.

*Co-fundador y ex Director General de Inter Press Service (IPS). En los √ļltimos a√Īos tambi√©n fund√≥ Other News, un servicio que proporciona ‚Äúinformaci√≥n que los mercados eliminan‚ÄĚ

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