Sep 7 2020
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Pol铆ticaSociedad

500 A帽os de Patagonia en cinco actos extractivistas

El paso de un 谩rea natural con humanos a un objeto de usufructo, que implica entre otras cosas ponerle un nombre (Patagonia), tiene su origen medio milenio atr谩s. Hoy la regi贸n depende principalmente de la extracci贸n de hidrocarburos, que est谩 ya en fase de declive. Mirar el pasado en esta regi贸n es muy diferente a hacerlo en zonas que previamente a la Revoluci贸n Industrial depend铆an de la agricultura o la ganader铆a.

A grandes rasgos, hasta hace 150 a帽os los pueblos que la habitaban eran principalmente n贸madas, no escrib铆an ni dejaron restos arqueol贸gicos de gran trascendencia para el estudio de la evoluci贸n de sus costumbres. Como habitante actual de esta regi贸n, no pod铆a dejar pasar esta efem茅ride, que espero sea de su inter茅s.Gigantes patag贸nicos - Wikipedia, la enciclopedia libre

Acto 1: La extracci贸n de dos patagones

En el invierno austral de 1520 se escribe por primera vez la palabra 鈥減atagones鈥 para nombrar a un grupo de pobladores que atravesaban la zona que Magallanes denomin贸 Puerto de San Juli谩n. Pigafetta era quien llevaba el diario de viaje y as铆 qued贸 inmortalizado el a帽o uno del nombre que en poco tiempo derivar铆a en Patagonia:

鈥淯n d铆a en que menos lo esper谩bamos se nos present贸 un hombre de estatura gigantesca. Estaba en la playa casi desnudo, cantando y danzando al mismo tiempo y ech谩ndose arena sobre la cabeza. El comandante envi贸 a tierra a uno de los marineros con orden de que hiciese las mismas demostraciones en se帽al de amistad y de paz: lo que fue tan bien comprendido que el gigante se dej贸 tranquilamente conducir a una peque帽a isla a que hab铆a abordado el comandante鈥.

Grabado de 1764 expuesto en el Museo Hist贸rico Nacional de Argentina. Doscientos cincuenta a帽os despu茅s de la llegada de Magallanes se manten铆a la visi贸n de nativos gigantes creada por Pigafetta. Wikipedia

Grabado de 1764 expuesto en el Museo Hist贸rico Nacional de Argentina. Doscientos cincuenta a帽os despu茅s de la llegada de Magallanes se manten铆a la visi贸n de nativos gigantes creada por Pigafetta.

鈥淟e ense帽amos a pronunciar el nombre de Jes煤s, el padrenuestro, etc., y lleg贸 a recitarlo tan bien como nosotros, pero con voz fort铆sima. En fin, le bautizamos, poni茅ndole el nombre de Juan鈥.

Luego Pigafetta describe c贸mo Magallanes se vali贸 de la 鈥渁stucia鈥 para retener a Juan. En realidad quiso retener a los dos m谩s j贸venes 鈥測 mejor formados鈥 pero se les complicaba hacerlo por la fuerza as铆 que les dio unos cuchillos y cuentas de colores mientras les engrillaban los pies con el consenso de estos鈥 en el medio de este relato Pigafetta escribe 鈥淣uestro capit谩n llam贸 a este pueblo Patagones鈥.

Y sigue: 鈥淣o contento con tener a estos hombres, el capit谩n deseo coger a sus mujeres, para llevar a Europa esta raza de gigantes鈥. Sin embargo los patagones no s贸lo lograron fugarse con las mujeres sino que le ensartaron una flecha envenenada a un espa帽ol (tambi茅n llamado Juan) que morir铆a inmediatamente.

En el estrecho de Magallanes uno de los barcos se dio a la fuga. No la estaban pasando nada bien y se hab铆an dado cuenta de que Magallanes no ten铆a la menor idea de los resultados de su expedici贸n. Ese nav铆o llevaba consigo a uno de los 鈥済igantes鈥 que morir铆a, seg煤n se entera luego Pigafetta, 鈥渁l acercarse a la l铆nea equinoccial por no poder soportar el calor鈥.

Juan, por su parte, muere en mitad del otro oc茅ano por escorbuto, como gran parte de la tripulaci贸n, que poco a poco se va quedando sin v铆veres. El globo era m谩s grande que lo que esperaba el portugu茅s.

Acto 2: La extracci贸n de mam铆feros marinos

Caza de lobos marinos en Islas Malvinas. Ilustraci贸n realizada por Edmund Fanning en 1833. WikipediaHay que decir que la Patagonia no fue muy perturbada durante los siguientes dos siglos y medio, hasta que algunos buques cient铆fico-navales empiezan a merodear el sur continental y traen algunas descripciones que interesar谩n y mucho. La abundancia de mam铆feros marinos ser谩 un atractivo enorme tanto para la potencia que domina los mares, el Imperio Brit谩nico, como para los recientemente independizados Estados Unidos y algunos que otros franceses.

Promediando la d茅cada de 1770 entrar铆an en acci贸n 鈥攇eneralmente de modo secreto鈥 diversas embarcaciones con el objetivo de llevarse la piel (de los lobos marinos preferentemente) y la grasa (de los elefantes marinos y los cet谩ceos).

Actividad lobera temprana en la Patagonia oriental: caza de mam铆feros marinos * - PDF Descargar libreLa caza de los lobos consist铆a en darles un garrotazo en el cr谩neo y r谩pidamente desollarlos. Si bien no constan n煤meros de los animales cazados en el continente, James Weddell dej贸 asentado que en las Islas Georgias del Sur entre 1821 y 1822 se extrajeron 1.200.000 pieles y en las Shetland del Sur unos 320.000 lobos cazados y 940 toneladas de grasa de elefantes marinos, mientras que en la isla Alejandro Selknik (hoy Chile) entre 1792 y 1807 se habr铆an extra铆do 3,5 millones de pieles.

Para 1820 los puertos de Buenos Aires y Montevideo se hab铆an convertido en los m谩s importantes del mundo gracias a los recursos provenientes de las masacres mam铆feras. Algunas d茅cadas m谩s tarde se avanzar铆a sobre los ping眉inos y se extinguir铆a por primera vez una especie aut贸ctona: el lobo-zorro malvinero.

Acto 3: La extracci贸n del desierto

El retrato de Julio A. Roca de los billetes de 100 pesos podr铆a ser reemplazado - RT

Billete de 100 pesos creado en 1992 con la figura de Julio A. Roca en el frente y en el anverso junto a su ej茅rcito antes de invadir a los pueblos originarios. Este billete fue modificado en 2012 para sustituir su efigie por la de Eva Per贸n.

La campa帽a para ampliar las fronteras del territorio argentino concluy贸 con un genocidio en tres etapas. La primera fue la ejecutada por Rosas con financiamiento de la provincia de Buenos Aires y estancieros de la zona. El informe de Rosas en 1834 concluye que fueron muertos 3.200 ind铆genas y 1.200 resultaron prisioneros. En 1836 en el cuartel de Retiro de Buenos Aires se ejecutar铆an unos 100 mapuches m谩s a pedido de Rosas.

La segunda escena comienza en 1878 con algunos avances sobre la Puel Mapu (50 muertos en Lihue Calel, luego 200 m谩s con los ataques de Levalle y Freire a las tolder铆as y luego 400 m谩s en m煤ltiples embistes) y el 11 de octubre de 1878 Avellaneda crea la Gobernaci贸n de la Patagonia. Dispone 6.000 soldados al mando de Julio Argentino Roca armados con los nuevos fusiles Remington, quienes, con 1.313 mapuches muertos, y 11.700 prisioneros llegar铆an a la isla de Choele Choel. Para aquel entonces Julio Roca dejar铆a su tropa para empezar otra campa帽a: la de presidente.

Luego seguir铆an por R铆o Negro y Neuqu茅n hasta llegar al valle inferior del R铆o Chubut. El objetivo desde el congreso fue 鈥渆xterminar a los indios salvajes de Pampa y Patagonia鈥 lo que incluy贸 ataques a tolder铆as donde s贸lo hab铆a mujeres y ni帽os as铆 como violaciones y campos de detenci贸n donde se encerraban hasta decidir qu茅 provecho se pod铆a sacar de sus cuerpos. La cantidad de muertos no es clara pero ronda los 20.000 para poblaciones que en su conjunto no superaban las 100.000 personas.

La 鈥淐onquista del Desierto鈥 el holocausto argentino 鈥 D铆a del Sur NoticiasLa tercera escena de este acto es la posterior a los combates: venta de cuerpos, separaci贸n de las familias (hombres para el trabajo rural en el sur y mujeres y ni帽os para trabajos dom茅sticos en Buenos Aires), cambios de nombres para borrar la historia y separaci贸n entre tribus para matar la lengua. De esas tierras conquistadas ya hab铆a 10 millones de hect谩reas vendidas antes de la campa帽a (a 400 pesos las 2.500 hect谩reas). El excedente fue rematado en lotes de 40.000 hect谩reas cada uno en Londres y Par铆s en 1882.

Acto 4: la extracci贸n de orejas y de ovejas

Todo parec铆a tranquilo en Tierra del Fuego hasta que una expedici贸n en 1879 encontr贸 oro, lo que atrajo una oleada de aventureros. El oro era escaso, y por 茅l compet铆an aventureros de distintas nacionalidades y soldados argentinos. Avanzando, Winchester en mano, comenz贸 una confrontaci贸n desigual contra los pueblos fueguinos. De una poblaci贸n de 10.000, luego de 20 a帽os s贸lo quedaban 783. Durante esas dos d茅cadas brit谩nicos, argentinos y chilenos se afincaron y llevaron ganado ovino que iba reemplazando el paisaje hasta ahora dominado por humanos y guanacos.

Los pobladores ya afincados ten铆an orden de exterminar a los selk鈥檔am y para comprobarlo y recibir una libra, los capataces y peones ingleses, escoceses, irlandeses e italianos entregaban test铆culos y senos de sus v铆ctimas; si era un ni帽o, el intercambio era una oreja por media libra. Esta idea de traer una oreja como muestra la reutilizar铆a unas d茅cadas despu茅s Men茅ndez Behety para acabar con los aonik茅n (Don Men茅ndez Behety fue el fundador de la empresa que hoy maneja la mayor cadena de supermercados del sur argentino: La An贸nima).

Zool贸gico humano - Wikipedia, la enciclopedia libre

Pobladores selk鈥檔am exhibidos en la Exposici贸n Universal por el centenario de la Revoluci贸n Francesa.

El avance de la ganader铆a tuvo un impacto importante especialmente desde 1893 cuando los hermanos Braun crean la Sociedad explotadora de Tierra del Fuego. Tanto Mauricio Braun como su suegro Jos茅 Men茅ndez Men茅ndez (padre de Men茅ndez Behety) admiten haber enviado 鈥渃azadores鈥 para 鈥減roteger las inversiones鈥.

Al igual que en la Patagonia norte, los pobladores originarios no se dejaban someter y organizaban m茅todos de resistencia. Esto s贸lo gener贸 mayor uso de armas y as铆 el exterminio de varones se complement贸 con la venta de mujeres y ni帽os en Punta Arenas y luego el confinamiento de los ya vencidos en la isla Dawson.

All铆, disfrazada de misi贸n, se vivi贸 un verdadero campo de concentraci贸n. Las enfermedades fueron fatales: el uso de vestimenta occidental en lugar de pieles y grasas los desproteg铆a del fr铆o, sum谩ndose esto a la dejadez alimentaria y a la brutalidad psicol贸gica. Al cierre de la Misi贸n Dawson hab铆a muerto el 99% de los selk鈥檔am y kaw茅sqar, quedando s贸lo 25 personas. Los salesianos que los 鈥渆ducaban鈥 y 鈥渃uidaban鈥 no ten铆an ni un m茅dico, ni modo de proteger su salud. El caso es que los salesianos una vez despojados del cuidado de 鈥渓os salvajes鈥 no dudaron en vender esas tierras para capitalizarse. La isla Dawson ser铆a utilizada como campo de concentraci贸n nuevamente durante la dictadura de Pinochet.

Las familias Braun Men茅ndez lograron acumular 4 millones de hect谩reas en un pa铆s que s贸lo permit铆a terrenos de 20.000 hect谩reas y, seg煤n la ley, dos hermanos no pod铆an tener dos lotes 驴C贸mo sucedi贸 esto? Los ingleses pagaron lo suficiente para que as铆 fuese: la gran mayor铆a de la producci贸n de lana iba a Inglaterra y no quer铆an negociar con cientos de peque帽os propietarios (como estaba sucediendo en el norte de la Patagonia).

La exportaci贸n lanera dio vida a las ciudades puerto, ciudades de varones, que sumadas a la violencia incrustada en la regi贸n, normaliz贸 la radicaci贸n de burdeles que fomentaron la trata de mujeres. Lo que vino despu茅s no cambi贸 la normalizaci贸n de ese extractivismo de cuerpas. [N. del E.: terminolog铆a de ciertas activistas feministas para el cuerpo femenino.]

Acto 5: la extracci贸n de petr贸leo

Reci茅n en 1955 se transforman en provincias Neuqu茅n, R铆o Negro, Chubut y Santa Cruz y en 1991 lo hace Tierra del Fuego, Ant谩rtida e Islas del Atl谩ntico Sur.

Reci茅n en 1955 se transforman en provincias Neuqu茅n, R铆o Negro, Chubut y Santa Cruz y en 1991 lo hace Tierra del Fuego, Ant谩rtida e Islas del Atl谩ntico Sur.En 1907 se descubre un importante yacimiento de 鈥渁ceite de piedra鈥 en Comodoro Rivadavia y en 1914 se pone en funcionamiento la destiler铆a. Se sumar铆an posteriormente a este pueblito: Plaza Huincul en Neuqu茅n, y Caleta Olivia, Las Heras y Ca帽ad贸n Seco en Santa Cruz. En 1922 Yrigoyen crea YPF que generar谩 toda una maquinaria estatal inimaginable en ese entonces.

La Patagonia pasar谩 d茅cada a d茅cada, desde la finalizaci贸n de la primer guerra mundial a ir dependiendo cada vez m谩s del petr贸leo (y luego tambi茅n del gas) que de las ovejas. Distintas leyes y subsidios fomentaron la radicaci贸n en la Patagonia tanto de personas como de empresas. La reducci贸n del costo de combustible con respecto al resto del territorio fue un factor determinante como tambi茅n el reintegro a las empresas por exportaci贸n a trav茅s de los puertos patag贸nicos.

La Patagonia se distinguir铆a del resto del pa铆s por ir dejando de lado el modelo agro-ganadero para convertirse en una regi贸n industrial. Sin embargo, nada de lo que se hac铆a ac谩 tuvo gran valor agregado, ni los lingotes de aluminio, ni los productos de la pesca ni tampoco los destilados de Comodoro. Aun as铆, a medida que aumentaba la poblaci贸n nacional y se globalizaba el comercio estos productos lograron expandir exponencialmente aquellas peque帽as localidades del sur de la Patagonia y transformarlas en grandes conglomerados urbanos.

El neoliberalismo de los 90 cambiar铆a las reglas de juego y los productos del subsuelo pasar铆an Pozo de petr贸leo al borde de la Ciudad de Neuqu茅n. Fotograma de Territorio crudo: Mi vecino Pluspetrol.a las provincias. Lo que podr铆a parecer en principio algo positivo, resultaba ser una jugarreta para que las empresas petroleras (ahora en manos privadas) tuviesen un aliado para enfrentar al gobierno nacional en la pulseada de precios. Pero, a la vez, las regal铆as del petr贸leo ser铆an la variable principal para el aumento o el descenso del gasto p煤blico.

Pero el petr贸leo es un recurso finito. El 13 de diciembre de 2007 el gobierno de Chubut dictamina un feriado por 鈥渆l d铆a del petr贸leo鈥 (en homenaje el cent茅simo aniversario) y las casualidades hacen que desde ese a帽o empiece una meseta de producci贸n en la provincia hasta que en 2012 se produce finalmente el comienzo del declive.

Algo similar le suceder铆a a la provincia de Santa Cruz, mientras que en Neuqu茅n el pico de petr贸leo de 1998 marc贸 el cenit de producci贸n nacional que, en los conflictos por los despidos, generar谩 un sujeto social denominado 鈥減iquetero鈥.Petr贸leo neuquino 鈥 Plaza Huincul 鈥 La exploraci贸n Cient铆fica | | + Neuqu茅n

El gas patag贸nico llegar铆a a su cenit en 2006 y ni los modos de extracci贸n no convencionales ni el intento de recuperar YPF podr谩n contra la geolog铆a. Los altos precios del barril de petr贸leo y del gas natural mantuvieron el espejismo de prosperidad infinita hasta la ca铆da del valor en 2014.

Desde ese a帽o las provincias desunidas del sur dependen cada vez m谩s de la coparticipaci贸n federal (el reparto nacional de la recaudaci贸n impositiva) al mismo tiempo que se van endeudando, esperando tiempos mejores que nunca llegar谩n.

Ep铆logo

La poblaci贸n patag贸nica de dos millones de personas tiene que encontrar ahora un nuevo rumbo. Algunas cosas han cambiado. No est谩 bien visto llevarse humanos como suvenir. Hemos logrado que se recuperen poblaciones de mam铆feros marinos y que ya nadie ose cazarlos. Las diversas poblaciones originarias se han vuelto a unir, a recuperar su cultura, sus territorios y a contarnos su visi贸n de la historia. Patagonia - Wikipedia, la enciclopedia libre

Tambi茅n tenemos nuevos marcos conceptuales como los Derechos Humanos, derechos laborales, igualdad de g茅nero e incluso para pensar en Estados plurinacionales (los miles de inmigrantes bolivianos-quechuas pueden explicarnos de qu茅 se trata). Sin embargo, el Estado Argentino a煤n no ha pedido perd贸n por el genocidio y sigue sin haber un marco general para defender la vida animal m谩s all谩 de ciertas especies protegidas.

La extranjerizaci贸n de los recursos de la tierra (y los mares y el subsuelo) a煤n no se ha evaporado: nadie posee tantas tierras como Benetton, los minerales salen de manos de multinacionales y van al mercado global, tambi茅n hacia afuera salen los productos de las empresas pesqueras, de piedras y de aluminio. En cuanto a las petroleras y e贸licas, tienen en su mayor铆a capitales extranjeros que pueden fugar divisas sin demasiados problemas.

No obstante, algo s铆 cambi贸 desde que las poblaciones frenaron algunos proyectos que pon铆an en riesgo su territorio: un basurero nuclear en la meseta que comparten Chubut y R铆o Negro, la explotaci贸n por medio de la megaminer铆a en la cordillera y luego en todo Chubut, la instalaci贸n de una central nuclear en R铆o Negro鈥

S贸lo falta que se venga abajo el espejismo petrolero de Vaca Muerta para darnos cuenta de que el futuro se va a tener que conjugar con el pasado. Al caer el precio de la lana cien a帽os atr谩s, el malestar y las huelgas fueron frenadas por el poder econ贸mico con los fusilamientos de la 鈥淧atagonia tr谩gica鈥. Los malestares y huelgas tambi茅n est谩n a la orden del d铆a en el inicio de esta d茅cada del 20.

Esto no cambiar谩 el decrecimiento econ贸mico pero parece estar encontrando formas de generar mayores niveles de democracia capaces de remover las l贸gicas de este verticalismo econ贸mico tan asentado en el territorio. Las consultas e iniciativas populares llevadas al cabo por las asambleas ambientales podr铆an ser un faro, pero si queremos pensarnos para los pr贸ximos 500 a帽os no podemos dejar de entrar en sinton铆a con las cosmovisiones ancestrales del cuidado de la Mapu/Pacha.

O, siendo m谩s simples, reconociendo lo limitado y fr谩gil de las condiciones que mantienen la vida en los continentes y en los mares, vidas que hace medio milenio dominaban sobre el humano y que seguramente cinco siglos adelante tambi茅n dominar谩n.

* Educador, realizador audiovisual y colaborador de la secci贸n Ecolog铆a de La izquierda diario y del blog The Oil Crash.

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