Oct 11 2017
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Sociedad

En la carrera contra el hambre, nos alejamos de la meta

El 15 de septiembre se dio a conocer el informe ‚ÄúEl Estado de la Seguridad Alimentaria y la Nutrici√≥n en el Mundo‚ÄĚ, publicaci√≥n conjunta de cinco organizaciones de las Naciones Unidas, incluida la FAO.¬† El estudio de 144 p√°ginas presenta numerosos resultados y an√°lisis en diversas dimensiones e indicadores, pero el mensaje es uno: tras una larga tendencia a la baja en los niveles de hambre en el mundo, hoy estamos en retroceso.
Se estima que 815 millones de personas sufren hoy hambre, lo que corresponde a un aumento de 38 millones respecto al a√Īo anterior. Este es un retroceso inaceptable, en especial si recordamos que hace solo dos a√Īos, los pa√≠ses del mundo asumieron una meta central de los Objetivos de Desarrollo Sostenible: eliminar el hambre del planeta al 2030.

Complementando el anterior informe, la FAO y la Organizaci√≥n Panamericana de la Salud, han publicado el 10 de octubre el ‚ÄúPanorama de la Seguridad Alimentaria y Nutricional en Am√©rica Latina y el Caribe 2017‚ÄĚ. El mensaje central es el mismo: tambi√©n en nuestra regi√≥n estamos perdiendo terreno en la batalla contra el hambre.

Comparando con la √ļltima medici√≥n, 2,4 millones de personas han ca√≠do en condici√≥n de subalimentaci√≥n. En total, 43 millones de personas en Am√©rica Latina y el Caribe sufren el flagelo del hambre. En siete pa√≠ses, m√°s de 15 por ciento de la poblaci√≥n est√° en esta condici√≥n: Antigua y Barbuda, Estado Plurinacional de Bolivia, Granada, Guatemala, Hait√≠, Nicaragua y Santa Luc√≠a.HAMBRE 33

Si proyectamos sin cambios las tasas más recientes de reducción del hambre, solo ocho países alcanzarán la meta de Hambre Cero en el 2030: Brasil, Chile, Colombia, Cuba, Jamaica, México, Trinidad y Tobago y Uruguay. Es decir, hay que hacer un mayor y un mejor esfuerzo para llegar a la meta comprometida.

Brasil, Cuba y Uruguay lideran los progresos hechos contra la subalimentación y Chile, Argentina, y México son parte del grupo de países avanzados. Todos ellos tienen menos de 4,2 por ciento de su población carente por subalimentación.

Sin embargo, varios de estos han entrado en una etapa en que el avance es más lento, justo cuando la meta está ya al alcance de la mano. Desde 1990, México solo ha reducido la incidencia del hambre en 2,5 puntos porcentuales, y Argentina apenas en 1,7.

Países como Nicaragua y Bolivia representan otra realidad. Son naciones en las que los niveles de hambre son altos, superiores a 17 por ciento, pero lo importante es que están haciendo bien las cosas y avanzan rápidamente en la dirección correcta.

Destacamos el caso de Nicaragua, con una impresionante reducción de 35 puntos porcentuales desde 1990. Bolivia también se mueve a buena velocidad en la dirección adecuada, disminuyendo el hambre en casi 16 puntos porcentuales desde 1990.

Podemos identificar un tercer grupo de pa√≠ses, donde el problema empeora respecto al √ļltimo a√Īo. Costa Rica, con 5,6 por ciento de su poblaci√≥n sufriendo de subalimentaci√≥n, es uno de los pa√≠ses con mejores cifras, pero el problema ha aumentado recientemente.

Antigua y Barbuda, Granada, Per√ļ, Santa Lucia y Venezuela, han tambi√©n retrocedido en comparaci√≥n con el 2016 y, en el √ļltimo caso, de manera significativa.

latam hambreEl reciente retroceso de Per√ļ se debe considerar a la luz del hecho de que este pa√≠s tiene una trayectoria exitosa de largo plazo, pues ha disminuido el hambre en 22 puntos porcentuales desde 1990, lo que lo deja al pa√≠s con solo ocho por ciento de incidencia de subalimentaci√≥n.

Dadas las tendencias resumidas anteriormente, ¬Ņcu√°les deben ser las estrategias para que en el a√Īo 2030 podamos declarar que Am√©rica Latina y el Caribe es una regi√≥n libre de hambre, como lo comprometieron nuestros l√≠deres pol√≠ticos?

En pa√≠ses como Guatemala o Hait√≠, que a√ļn cuentan con un alto porcentaje de su poblaci√≥n con hambre, es necesario desplegar una estrategia amplia y transversal, es decir, que cubra casi cada rinc√≥n de sus sociedades.

El Plan de Seguridad Alimentaria y Nutricional de la CELAC (Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribe√Īos) o la Iniciativa Mesoam√©rica sin Hambre, contienen propuestas basadas en las mejores y m√°s exitosas experiencias regionales.

Estos pa√≠ses, pero especialmente Hait√≠, requieren de la cooperaci√≥n internacional, la que para ser fruct√≠fera debe ser acompa√Īada de una voluntad pol√≠tica nacional fuerte y de largo plazo, superando la l√≥gica humanitaria y amarrando la reducci√≥n del hambre a la promoci√≥n del desarrollo sostenible.

En pa√≠ses que ya tienen la meta a la vista, pero que a√ļn no pueden cantar victoria, la estrategia b√°sica que ha funcionado en d√©cadas anteriores, debe ser ajustada.

Estos países entran a la etapa más dura de la lucha contra el hambre, la que persiste en bolsones sociales y territoriales de pobreza profunda, donde factores como las debilidades institucionales, las desigualdades étnicas y de género, la exclusión social, o el aislamiento geográfico, hacen que las políticas habituales, sean menos eficaces.HAMBRE3

Es como el alpinista que busca llegar a la cumbre del Everest: el esfuerzo en los √ļltimos 500 metros, es mucho mayor que el requerido en las etapas anteriores, y para alcanzar la meta debe recurrir a estrategias especiales.

Desde la FAO proponemos que se identifiquen con precisi√≥n los bolsones sociales y territoriales del hambre, pa√≠s por pa√≠s, y, para cada uno de ellos, se dise√Īe un programa hecho a su medida.

Hay un factor, sin embargo, que es el más importante en cualquiera de los países.

América Latina y el Caribe solo podrá anunciar que es una región libre de hambre en el 2030, si es que nuestros líderes políticos, sociales, empresariales, todos y cada uno de nosotros, hacemos realidad la convicción de que tener poblaciones hambrientas en una afrenta a nuestra propia dignidad y una marca vergonzante que no estamos dispuestos a tolerar.

(*)Julio Berdergué, representante regional de la FAO para América Latina y el Caribe, y  Pablo Aguirre, su asistente técnico. Publicado por IPS

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