May 18 2018
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Sociedad

Bienvenidos al mundo en que las empresas disfrutan de la vigilancia permanente de sus trabajado

Una empresa estadounidense聽implant贸 microchips a decenas de trabajadores聽el a帽o pasado. En aquella 鈥榝iesta del chip鈥 que fue noticia en todo el mundo, los empleados hicieron cola para que les colocaran entre el dedo pulgar y el 铆ndice un dispositivo del tama帽o de un grano de arroz bajo la piel.Resultado de imagen para chips bajo la piel

Cuando a Todd Westby, consejero delegado de Three Square Market, se le ocurri贸 la idea pens贸 que s贸lo cinco o seis personas se ofrecer铆an como voluntarias: 茅l, dos o tres directores y algunos de los empleados del departamento de inform谩tica. Pero de las noventa personas que trabajan en la sede de Three Square Market,聽72聽tienen ahora el chip (Westby tiene uno en cada mano). Los usan para abrir puertas de seguridad, conectarse a ordenadores y hacer pagos en las m谩quinas expendedoras de la compa帽铆a.

驴Se imagina Westby este concepto extendi茅ndose a muchas otras empresas? 鈥淣o necesariamente鈥, dice. O a煤n no, por lo menos.

El consejero delegado cree que, en parte, se debe a una diferencia generacional. 鈥淭al vez t煤 nunca quieras tener un chip, pero si eres聽millennial, no hay problema. Para ellos es guay鈥.

Los microchips tienen otros usos. Three Square Market (que se dedica a vender m谩quinas expendedoras y quioscos) comenz贸 hace dos meses a pon茅rselos a personas con demencia en Puerto Rico. Si alguien se pierde y la polic铆a lo encuentra, puede escanear su microchip 鈥測 tener acceso a todo su historial m茅dico, a las medicinas que pueden y no pueden tomar, a su identidad鈥. Hasta ahora, la empresa le ha puesto microchips a cien personas, pero planea hacerlo con diez mil.

La compa帽铆a acaba de lanzar una aplicaci贸n para tel茅fonos m贸viles que empareja el chip con el GPS del tel茅fono y rastrea la ubicaci贸n de la persona. La semana pasada comenzaron a utilizarlo con personas en libertad condicional, en vez de las tobilleras electr贸nicas que Westby describe como 鈥渋ntimidantes y degradantes鈥.

驴Se imagina que un d铆a la empresa pueda usar el GPS para rastrear a sus empleados con el implante? 鈥淣o. No hay raz贸n para hacerlo鈥, responde Westby.

No todas las empresas est谩n de acuerdo. Las tecnol贸gicas est谩n ideando formas cada vez m谩s聽extra帽as聽e intrusivas de control聽del personal. La semana pasada聽聽The Times聽inform贸 que algunas empresas chinas est谩n usando cascos y sombreros con sensores para escanear las ondas cerebrales de sus trabajadores y detectar cansancio, estr茅s y hasta emociones como la ira. El art铆culo tambi茅n hablaba de una empresa el茅ctrica que decid铆a el n煤mero y duraci贸n de las pausas de los trabajadores en funci贸n de sus ondas cerebrales. La tecnolog铆a se est谩 usando en conductores de trenes de alta velocidad para 鈥渄etectar el agotamiento y la p茅rdida de atenci贸n鈥.

Aunque pueda haber aplicaciones de seguridad leg铆timas (un proyecto similar se llev贸 a cabo con las聽pulseras para detectar cansancio de los trabajadores de Crossrail), es f谩cil imaginar c贸mo este tipo de tecnolog铆as se聽infiltra en otras 谩reas.

N煤mero de teclas pulsadas por minuto

En febrero se supo que Amazon hab铆a patentado una pulsera que no s贸lo rastrea la ubicaci贸n de los trabajadores dentro del almac茅n mientras聽recogen聽los art铆culos, sino que adem谩s puede聽leer聽los movimientos de sus manos, zumbando o emitiendo un pulso para alertarlos cuando se est谩n equivocando de caja.

En el registro de la patente, Amazon lo describe como un dispositivo capaz de 鈥渟upervisar el desempe帽o de la colocaci贸n de los art铆culos de inventario en el lugar de almacenamiento identificado por el trabajador del sistema de inventario鈥.

Hay compa帽铆as de tecnolog铆a vendiendo productos que toman capturas de pantalla del trabajo de los empleados a intervalos regulares, controlan sus pulsaciones de teclas y uso de la web, y hasta los fotograf铆an en sus mesas con la c谩mara web del ordenador. Trabajar desde casa no es ninguna protecci贸n contra esa vigilancia porque se puede hacer de forma remota. El software puede supervisar el uso de las redes sociales, analizar el idioma o instalarse en los tel茅fonos de los empleados para supervisar aplicaciones cifradas como WhatsApp. Los empleados pueden llevar dispositivos que no s贸lo rastrean su ubicaci贸n, sino que tambi茅n siguen su tono de voz, la frecuencia con la que hablan en las reuniones, con qui茅n y durante cu谩nto tiempo.

Los empleados han sido vigilados en el trabajo desde siempre y vali茅ndose de la tecnolog铆a. Pero como dice Andr茅 Spicer, profesor de comportamiento en las organizaciones de la Cass Business School, si antes era el capataz de la f谩brica con un cron贸metro, o la m谩quina en la que se fichaba f铆sicamente al entrar y salir, ahora 鈥渢odo ese material f铆sico ha pasado a ser tecnolog铆a digital鈥. 鈥淒etecta cosas que antes no se pod铆an detectar, como el n煤mero de teclas que pulsan los empleados, lo que miran en su pantalla mientras trabajan, el tipo de lenguaje que usan. Y ahora la vigilancia te sigue fuera del lugar de trabajo鈥.

Un trabajador en el centro log铆stico de Amazon en la localidad brit谩nica de Dunfermline.

Un trabajador en el centro log铆stico de Amazon en la localidad brit谩nica de Dunfermline

驴Es legal? Seg煤n Philip Landau, socio especializado en Derecho laboral de Landau Law Solicitors, los empleadores de Reino Unido tienen derecho a controlar las webs que los empleados visitan mientras trabajan. 鈥淣o obstante, el dispositivo bajo control deber谩 ser parcial o totalmente suministrado por el empleador. Los empleadores tambi茅n deben avisar por adelantado si van a controlar la actividad en Internet y tienen que informar al trabajador sobre la pol铆tica en redes sociales de la empresa鈥.

Tambi茅n es legal controlar las pulsaciones de teclas, aunque de nuevo hay que decirle a los empleados que ser谩n vigilados. 鈥淓n las empresas con este sistema, es com煤n que los empleadores hablen con los empleados cuando creen que su n煤mero de pulsaciones es bajo鈥, dice Landau. 鈥淗ay que destacar que un alto n煤mero de pulsaciones no significa necesariamente altos niveles de productividad, y viceversa鈥.

En teor铆a, las empresas tambi茅n podr铆an usar la c谩mara web del ordenador para ver cuando el trabajador est谩 en su escritorio, pero 鈥渄eber铆a haber una justificaci贸n para tal vigilancia y deber铆an informar (al empleado) de antemano. Tambi茅n se le debe decir para qu茅 se usar谩n las fotos y c贸mo se almacenar谩n鈥.

En cuanto al rastreo por GPS, 鈥渦na empresa puede rastrear cualquier veh铆culo del que provea a su personal, pero los datos recogidos s贸lo deben usarse聽con fines de gesti贸n de la empresa. No se permite activar ning煤n dispositivo GPS si el empleado est谩 usando el veh铆culo por razones personales fuera del trabajo鈥.

鈥淓ra imposible cumplir los objetivos sin correr鈥

James Bloodworth trabaj贸 en marzo de 2016 durante un mes como 鈥渞ecolector鈥 de Amazon (la persona que localiza los productos pedidos) como parte de la preparaci贸n de su libro聽Hired: Six Months Undercover in Low-Wage Britain聽(Contratado: seis meses encubierto en la Gran Breta帽a de los salarios bajos).

鈥淟lev谩bamos todo el rato un dispositivo port谩til que controlaba la productividad鈥, dice. En uno de los gigantescos almacenes de Amazon, el dispositivo serv铆a para orientar a los trabajadores hacia las estanter铆as con los art铆culos que necesitaban. 鈥淐ada vez que recog铆as uno se activaba una cuenta atr谩s (para llegar al siguiente art铆culo) que med铆a tu productividad鈥. Seg煤n Bloodworth, los supervisores informaban a los empleados sobre su productividad. A 茅l le advirtieron de que estaba en el 10% inferior.

鈥淭ambi茅n te enviaban avisos a trav茅s del dispositivo diciendo que ten铆as que aumentar tu productividad. Eres constantemente rastreado y clasificado. Descubr铆 que era imposible cumplir los objetivos de productividad sin correr, pero tambi茅n te dec铆an que no estaba permitido correr, y que si lo hac铆as, recibir铆as una sanci贸n disciplinaria. Pero si te retrasabas en productividad, tambi茅n recib铆as una sanci贸n disciplinaria鈥.

No parec铆a 鈥渜ue te trataran como a un ser humano鈥, dice.

Al entrar y al salir, los trabajadores ten铆an que pasar por esc谩neres de seguridad como los de los aeropuertos. Tambi茅n para llegar a las 谩reas de descanso. Ir al ba帽o, cuenta Bloodworth, era considerado 鈥渢iempo muerto鈥. Una vez encontr贸 una botella con orina en uno de las estanter铆as del almac茅n.

Amazon dice que sus dispositivos de escaneado 鈥渟on comunes en todo el sector de almacenes y log铆stica, as铆 como en supermercados, grandes almacenes y otros negocios鈥. 鈥淓st谩n dise帽ados para ayudar a nuestra gente en el desempe帽o de sus funciones鈥. Tambi茅n asegura que 鈥渢odos sus asociados tienen f谩cil acceso a los ba帽os, que est谩n muy cerca de su lugar de trabajo鈥. La empresa a帽ade: 鈥淟os asociados pueden usar el ba帽o cuando lo necesiten. No controlamos los descansos para ir al ba帽o鈥.

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En un entorno laboral vigilado, los trabajadores sabr谩n que nunca podr谩n reducir el ritmo de trabajo.

Bloodworth cuenta que a algunos de sus colegas les enfadaba el nivel de vigilancia, 鈥減ero predominaba el cinismo y la resignaci贸n鈥. 鈥淟a mayor铆a de las personas que conoc铆 no llevaban mucho tiempo en el trabajo o estaban buscando otro. Todos los contratos eran temporales y el personal cambiaba constantemente鈥.

驴Ha visto Bloodworth el futuro? 驴Nuestros jefes nos vigilar谩n as铆 a todos en los pr贸ximos a帽os? 鈥淧osiblemente鈥, dice. 鈥淯na de las cosas que han surgido en respuesta al libro es que la gente dice que el trabajo va a ser automatizado de todos modos, o que los trabajadores necesitan ser m谩s flexibles, como si el camino del futuro fuera as铆 y fuera inevitable, algo que me parece bastante peligroso. Amazon puede salirse con la suya聽gracias a decisiones pol铆ticas y porque el movimiento sindical es muy d茅bil. Creo que otros negocios聽observar谩n a Amazon, ver谩n que tuvo 茅xito con ese modelo de negocios y tratar谩n de replicarlo鈥.

鈥淧antallas de televisi贸n mostrando el rendimiento鈥

Para escribir su libro聽Working the Phones聽(Trabajando en los tel茅fonos), el聽soci贸logo del Oxford Internet Institute especializado en sociolog铆a del trabajo Jamie Woodcock pas贸 seis meses empleado como teleoperador.聽Te das cuenta de la vigilancia 鈥渄esde el momento en que entras鈥, dice. 鈥淗ay pantallas de televisi贸n mostrando el rendimiento relativo de cada trabajador. Los directores recopilan datos sobre casi todo lo que haces. Cada llamada que hice fue grabada y almacenada digitalmente. En t茅rminos de control, es como recuperar todas las partes que alguien hizo en una l铆nea de montaje y juzgarlas retrospectivamente por su calidad. Todos cometemos errores y todos tenemos d铆as malos, pero, como este tipo de vigilancia se puede hacer de forma retrospectiva para despedir a la gente, se usa para hacerles sentir que podr铆an perder su trabajo en cualquier momento鈥.

Resultado de imagen para Working the PhonesLa supervisi贸n est谩 incorporada en muchos de los puestos de trabajo que forman la llamada 鈥渆conom铆a de los peque帽os encargos鈥澛(gig economy). No es f谩cil oponerse a la vigilancia constante cuando est谩s desesperado por trabajar. Lo que ha sorprendido a Spicer es lo dispuestos que se han mostrado los empleados en trabajos mejor pagados. 鈥淎ntes, a los prisioneros les obligaban a usar pulseras de rastreo, pero ahora nos ponemos voluntariamente rastreadores de pasos y otros dispositivos de seguimiento proporcionados por nuestros empleadores, y en algunos casos, hasta pagamos por el privilegio鈥. Empresas como IBM, BP, Bank of America, Target y Barclays han ofrecido a sus empleados聽las pulseras Fitbit de rastreo de actividad.

Seg煤n Spicer, profesor de comportamiento, en parte tiene que ver con 鈥渢oda esta idea de querer optimizarse o mejorar鈥. 鈥淯na gran cantidad de tecnolog铆a ha sido dise帽ada no s贸lo para dar al jefe los datos de su rendimiento, sino tambi茅n para d谩rselos a usted. Supongo que la tecnolog铆a tambi茅n es vista como algo guay o聽de moda, as铆 que no es de extra帽ar que se acepte con tanta facilidad鈥.

Spicer ha detectado聽que se ha pasado de 鈥渟upervisar algo como los correos electr贸nicos a supervisar los cuerpos de las personas, es decir, el aumento de la biovigilancia o la supervisi贸n de tus signos vitales, emociones y estados de 谩nimo鈥. Sobre la estrategia de Three Square Market de instalar un chip a sus empleados, dice: 鈥淓s posible imaginar estas cosas extendi茅ndose lentamente. Es posible imaginar a los jefes del futuro pidiendo conocer tu ADN y otros datos鈥.

La vigilancia puede tener aplicaciones beneficiosas. Es necesaria (y legalmente requerida) en la industria financiera para evitar el uso de informaci贸n privilegiada. Podr铆a usarse para evitar el acoso y la intimidaci贸n y para erradicar prejuicios y discriminaci贸n. En聽un interesante estudio de 2017聽se supervisaron los correos electr贸nicos y la productividad aplicando sensores para rastrear el comportamiento y la interacci贸n con la gerencia. El descubrimiento fue que los hombres y las mujeres se comportaban de manera casi id茅ntica en el trabajo. Los hallazgos cuestionan la creencia de que las mujeres no ascienden porque son menos proactivas o porque tienen menos interacciones con los l铆deres y que simplemente necesitan 鈥渟er firmes鈥.

Aun as铆, dice Woodcock, 鈥渘ecesitamos iniciar un debate sobre si queremos o no que el trabajo sea un lugar en el que est茅s vigilado鈥. Esta necesidad es quiz谩 m谩s urgente para los empleos mal pagados e inseguros. 鈥淪i trabajas en la econom铆a de los peque帽os encargos, tienes un tel茅fono inteligente鈥, se帽ala Woodcock, y con ese tel茅fono inteligente te pueden rastrear. 鈥淐omo muchos de estos lugares de trabajo no tienen formas tradicionales de organizaci贸n ni sindicatos, la direcci贸n es capaz de introducir estas medidas con una resistencia colectiva relativamente peque帽a鈥.

El caso de Uber, 驴alimentando algoritmos?

El Sindicato de Trabajadores Independientes de Gran Breta帽a est谩 muy al tanto de todo lo relativo a la supervisi贸n y la recopilaci贸n de datos. James Farrar es el conductor de Uber que el a帽o pasado gan贸 una batalla legal contra la compa帽铆a por los derechos de los conductores (tambi茅n preside su delegaci贸n de la asociaci贸n United Private Hire Drivers).Resultado de imagen para uber

鈥淩ecopilan una cantidad enorme de informaci贸n鈥, dice. 鈥淯na de las cosas de las que te informan diariamente es lo buenos que han sido tu aceleraci贸n y frenado. Te聽ponen una nota. La pregunta es: 驴por qu茅 est谩n聽recogiendo esa informaci贸n?鈥. Uber tambi茅n supervisa los 鈥渕ovimientos inusuales鈥 del tel茅fono cuando alguien est谩 conduciendo (para saber si usa su tel茅fono mientras est谩 al volante) y, por supuesto, rastrea los coches y los conductores por GPS.

鈥淟o que me preocupa es que esta informaci贸n est茅 alimentando el algoritmo鈥 que decide la asignaci贸n de conductores, dice. 鈥淒eber铆amos tener acceso a los datos y entender c贸mo se usan. Si alg煤n tipo de puntuaci贸n de calidad sobre mi capacidad de conducci贸n (se mete en un algoritmo), tal vez se me ofrezca un trabajo menos valioso, alejado de los clientes m谩s valiosos, 驴qui茅n sabe?鈥.

No es un miedo irracional. La empresa de distribuci贸n de comidas preparadas Deliveroo ya hace algo similar. Supervisando el rendimiento de sus ciclistas, motoristas y conductores, ha empezado a ofrecer聽鈥渁cceso prioritario鈥 en la reserva de turnos a los que 鈥渄an el servicio m谩s coherente y de mayor calidad鈥.

Uber dice que su seguimiento s贸lo es para conseguir 鈥渦na conducci贸n m谩s suave y segura鈥 Los datos se utilizan para informar a los conductores sobre sus h谩bitos de conducci贸n y no se usan para influir sobre futuras solicitudes de viaje鈥.

No toda la vigilancia es mala, dice Farrar. En algunos casos, le gustar铆a que hubiera m谩s. Cuando le agredi贸 un pasajero pidi贸 que se instalasen sistemas de videovigilancia en todos los veh铆culos, en parte por la seguridad de los conductores. 鈥淟a tecnolog铆a de vigilancia desempe帽a un papel importante鈥, dice.

Ir贸nicamente, cuando Farrar se reuni贸 con Uber para hablar sobre la agresi贸n, la compa帽铆a le hizo apagar su tel茅fono para asegurarse de que no estaba grabando.

*Traducido por Francisco de Z谩rate

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