Nov 14 2021
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Econom铆aPol铆tica

Reino Unido: corrupci贸n en el reino o el fair play de los piratas

Desde su liderazgo en crear y explotar para铆sos fiscales hasta la compra de t铆tulos nobiliarios, pasando por las corruptelas para explotar la pandemia, el sistema brit谩nico est谩 lejos de la transparencia que proclama su primer ministro. A pesar de su reputaci贸n de juego limpio e instituciones transparentes, Reino Unido puede considerarse el pa铆s m谩s corrupto del mundo.

En medio de una seguidilla de esc谩ndalos de corrupci贸n, el primer ministro Boris Johnson tuvo que salir a defender el orgullo nacional esta semana con un 鈥渘o somos ni por asomo un pa铆s corrupto鈥. Es la imagen de s铆 mismos que les gusta proyectar a los brit谩nicos, una imagen basada en el concepto del fair play, en una vida p煤blica e institucional ordenada, en los ejemplos de la BBC y el NHS (Servicio Nacional de Salud), todo sostenido por siglos de historia, de Shakespeare a los Beatles.

Y la verdad que no. Pura fama y laureles, la mayor铆a de otro costal, de la cultura, del teatro o la m煤sica. Desde Italia el periodista Roberto Saviano, que est谩 pagando con una vida clandestina y con custodia policial todas sus denuncias de la mafia italiana, desmitifica con una definici贸n contundente: 鈥淕ran Breta帽a es el pa铆s m谩s corrupto de la tierra鈥.

Cada uno pone el foco en distintos lugares. Saviano lo coloca en la City, lubricante que blanquea todo el dinero de la mafia italiana y de otros pa铆ses, con un ej茅rcito de egresados de las mejores universidades, abogados y contadores con excelentes modales, pronunciaci贸n impecable y canales de sobra para que el dinero del narcotr谩fico, la prostituci贸n forzada y otras delicias, circule puro y blanco, coca铆na convertida en propiedades, empresas offshores, libras o d贸lares. Johnson en cambio quiere que el foco del tema de la corrupci贸n est茅 en los c贸digos de conducta que rigen el pa铆s.

鈥淣adie tiene nuestros est谩ndares鈥, dice. Los pol铆ticos y diplom谩ticos lo reafirman se帽alando que ning煤n funcionario puede recibir regalos en sus visitas a otros pa铆ses sin declararlo y d谩rselo al tesoro, porque no fue a 茅l o ella a los que se los dieron a t铆tulo personal sino al gobierno que representan. Los esc谩ndalos recientes en su propia bancada conservadores y los negociados en torno a la pandemia pintan otra pel铆cula. El mismo primer ministro ha estado a tono con su partido.

Hay una investigaci贸n en curso por el financiamiento de la redecoraci贸n de su departamento por m谩s de 200 mil d贸lares, pagados inicialmente por un donante del partido, y hubo duras cr铆ticas cuando se neg贸 recientemente a decir qui茅n se hab铆a hecho cargo del costo de una vacaci贸n a todo trapo en Marbella.

驴Ni por asomo corrupto?

Tier 2 鈥 Visto de Trabalho para o Reino Unido -En este pa铆s ni 鈥減or asomo corrupto鈥, un cuarto de los diputados conservadores (m谩s de 200 parlamentarios) tienen lucrativos contratos en el sector privado que les aportan unas cuatro millones de libras anuales para hacer lobby para sus empresas que los esperan con los brazos abiertos con un lugar asegurado en su directorio una vez que terminen su mandato o se aburran de los debates en la C谩mara de los Comunes.

El caso que deton贸 el 煤ltimo esc谩ndalo este noviembre fue el de Geofrey Cox, ex procurador general, que mantuvo su esca帽o parlamentario mientras ganaba al mismo tiempo unos seis millones de libras al a帽o como abogado de casos de alto vuelo, trabajo que lo llev贸 a pasar un mes en las oficinas de uno de los para铆sos fiscales m谩s usados por brit谩nicos y extranjeros, incluidos argentinos, las Islas V铆rgenes Brit谩nicas.

Estas islas forman parte de los Territorios de Ultramar que, junto a las dependencias de la corona, pertenecen al Reino Unido y est谩n atadas por un cord贸n umbilical financiero a la city. Seg煤n Tax Justice Network (TJN), los brit谩nicos est谩n entre los primeros para铆sos fiscales del mundo cuando se suman los flujos il铆citos que circulan entre la City y estas islas.

El esc谩ndalo se volvi贸 un boomerang cuando Johnson quiso cambiar las reglas que rigen la conducta de los diputados para salvar a Cox y a otro de sus amiguetes, el diputado Owen Paterson, que tambi茅n hab铆a violado los c贸digos que proh铆ben el lobbying al impulsar los beneficios de un pu帽ado de empresas que le pagaban por sus intervenciones un sueldo anual de m谩s de 100 mil libras.

Es cierto que un ala del partido conservador y el resto de los parlamentarios opositores se unieron para evitar este atropello y Johnson tuvo que dar marcha atr谩s y soltarle la mano a Patterson y dejar intacto el c贸digo. Pero no se la solt贸 del todo. Extraoficialmente se da casi por descontado que, como compensaci贸n, Paterson puede pasar a formar parte de la c谩mara de los lores por los servicios prestados (Dios sabe a quien).

Este futuro de Paterson es una pr谩ctica cada vez m谩s extendida: dar t铆tulos a cambio de dinero. Los donantes que dieron m谩s de tres millones de libras para las campa帽as del Partido Conservador son caballeros de la corona (Sir) o est谩n por serlo. Nada nuevo bajo el sol. A principios del siglo pasado suced铆a con el primer ministro David Lloyd George鈥檚 y sigui贸 ocurriendo desde entonces, incluso con el Partido Laborista. Unos 25 de los 292 lores que nombr贸 Tony Blair contribu铆an a las arcas del partido.

En 2006 Blair se convirti贸 en el primer ministro entrevistado por la polic铆a al respecto, pero el Servicio Fiscal de la Corona, que decide si hay suficiente evidencia para iniciar una demanda judicial, dijo que no la hab铆a. Ni ese esc谩ndalo que salpic贸 las primeras planas fren贸 la cosa.

Una investigaci贸n de la Universidad de Oxford hall贸 que entre 2005 y 2014, bajo tres primeros ministros, dos laboristas y uno conservador (Tony Blair, Gordon Brown y Dave Cameron), tanto en tiempos de bonanza como durante el estallido global de 2008-2012, se otorgaron m谩s de 300 nuevos t铆tulos de lord lo que elev贸 a 800 miembros esta idiosincr谩sica c谩mara alta brit谩nica. Casi 100 hab铆an donado unos 338 millones de libras a sus respectivos partidos.

En este intercambio de honores y prestigio social por dinero hasta la corona est谩 embarrada. Esta semana un asistente del Pr铆ncipe de Gales, tuvo que renunciar como ejecutivo de una de las caridades del Pr铆ncipe Carlos por las alegaciones de que hab铆a ayudado a conseguir un t铆tulo y la ciudadan铆a brit谩nica a un donante billonario saud铆. Michael Fawcett y la compa帽铆a a la que estaba asociado fueron adem谩s separados de Clarence House, una de las residencias reales. La Corona apareci贸 tambi茅n en el ventilador de acusaciones de los Papeles de Pandora.

Los negocios de la Pandemia

En estos dos a帽os de gobierno la pandemia ha reportado lucrativos negocios a empresas amigas de los conservadores que fueron otorgados sin licitaci贸n bajo la excusa de que hab铆a que conseguir respiradores y equipo m茅dico de urgencia. Todos de acuerdo con la necesidad sanitaria. Pero 驴qu茅 experiencia pod铆an tener en el rubro compa帽铆as como Pest Fix, especializada en control de pestes (roedores, etc), a la que se le concedi贸 un contrato de 32 millones de libras para el suministro de batas hospitalarias?PestFix - Inicio | Facebook

Pest Fix ten铆a un capital de 18 mil libras y necesit贸 que el gobierno le diera un 75 por ciento de los fondos para la compra inicial a fin de que actuara no como productora de las batas sino como intermediaria de los fabricantes que, por supuesto, eran chinos. En las dos semanas previas al anuncio unas 16 mil compa帽铆as, la mayor铆a con larga experiencia en el ramo, le hab铆an acercado propuestas de suministro al gobierno para todo tipo de Equipo Protector sin que prosperara ninguna.

Pest Fix es uno de los tantos casos. Una agencia de empleo con 623 libras de capital obtuvo un contrato de 18 millones de libras para suministrar mascarillas. Una compa帽铆a productora de dulces consigui贸 un contrato de 100 millones para el suministro de equipo protector. Otra empresa con sede en el para铆so fiscal de Mauricios, Ayanda Capital Limited, especializada en negocios inmobiliarios y evasi贸n fiscal, obtuvo otro contrato por un n煤mero no revelado de mascarillas.

Los ingleses dicen que se necesitan dos para bailar el tango (鈥渋t takes two to tango鈥). El espect谩culo de la corrupci贸n no es un unitario: est谩n el funcionario/pol铆tico y el empresario. Seg煤n el matutino The Times cientos de compa帽铆a aprovecharon el Sistema de ayuda gubernamental durante la pandemia para juntar unos 30 millones de libras de asistencia que no les correspond铆a.

La historia y el presente

Todo esto es conventillo interno si se lo compara con lo que los brit谩nicos hicieron como imperio y hacen hoy como para铆so fiscal. Las dos guerras del opio del siglo 19 terminaron abriendo los puertos de China al comercio brit谩nico y occidental luego de que los brit谩nicos inundaran el pa铆s con esa droga que diezmaba la salud y toda voluntad de resistencia china. En India una de las primeras compa帽铆as multinacionales, la British East India Company, invadi贸 con su propio ej茅rcito y gobern贸 directamente el pa铆s durante un siglo.

East India Company | Definition, History, & Facts | BritannicaDesde ya que las actuales generaciones no tienen la culpa de lo sucedido. Ni tiene que pagar el mote de corrupto tanto brit谩nico honrado que m谩s all谩 de alguna infracci贸n o desliz que todos cometemos alguna vez en la vida se comporta con dignidad. Pero la conducta imperial no es un anacronismo hist贸rico. Luego de la Segunda Guerra Mundial los brit谩nicos perdieron un imperio, pero ganaron otro: el del mundo financiero global.

Las cuatro grandes contadoras que dominan el mercado mundial y le hacen las cuentas y trampas a las grandes multinacionales – Price Waterhouse, Deloitte, EY y KPMG – son inglesas y tienen su sede en Londres, pero abarcan el planeta entero: donde hay fraude fiscal est谩n estos cuatro paladines del apocalipsis social.

El mecanismo favorito de este ej茅rcito de contadores, abogados y economistas son las cuentas truchas de los precios de transferencia de las multinacionales (sobrefacturar importaciones y subfacturar exportaciones como para que haya m谩s costos y menos ganancias donde existe actividad real y se tribute donde hay menos o nula carga impositiva, en reinos de papel de los para铆sos fiscales).

Los entre 20 y 40 mil millones que desaparecen en corrupci贸n en pa铆ses pobres y medios, son nada en comparaci贸n con el flujo financiero il铆cito que se maneja desde la City y ese pulpo de infinitos brazos que son los territorios de la corona. (Bahamas, Cayman , etc茅tera).

Los para铆sos fiscales empezaron como m铆nimo con Francis Drake, que en el siglo 17 ten铆a permiso de la corona para esconder sus tesoros en unas islas tropicales (las islas Caim谩n). En el siglo 20 de la posguerra, el Reino Unido fue la llave del mercado del Eurod贸lar que en los 60 condujo a la explosi贸n de la evasi贸n y el mundo offshore que est谩 devastando la econom铆a global en las 煤ltimas d茅cadas.

En la percepci贸n nacional de la rectitud brit谩nica frente a la chanta propensi贸n delictiva argentina hay monta帽as de ignorancia, prejuicio y cipayismo que se reflejan hasta cuando ambas naciones hablan de f煤tbol. Con la mano de Dios de Maradona, Inglaterra se present贸 como quiere que los vean, los defensores del fair play trampeados por dudosos sudacas, corruptos y responsables de su propia miseria. Argentina hizo lo suyo: la viveza criolla como virtud m谩xima, superior a cualquier valoraci贸n de la honestidad.

La verdad est谩 en otra parte. Hay tantos chantas y corrupto brit谩nicos como argentinos. La 煤nica diferencia es que nosotros nos perjudicamos principalmente a nosotros mismos mientras que los brit谩nicos extienden el veneno de su corrupci贸n de cuello blanco por todo el planeta desde hace much铆simo tiempo.

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