May 15 2005
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Ambiente

Am茅rica Latina: la privatizaci贸n del agua

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

Am茅rica Latina es el continente de mayor injusticia en el uso y acceso al agua. Seg煤n Maude Barlow, activista canadiense y referencia mundial en el tema, aunque tenemos el mayor volumen de agua dulce per c谩pita, con 20 por ciento del total mundial, la poblaci贸n del continente s贸lo accede a uno por ciento.

Este dato, junto a muchos otros, fue parte del armado colectivo del rompecabezas de la crisis del agua que campesinos, pueblos indios, sindicalistas, integrantes de movimientos urbanos, investigadores, estudiantes y organizaciones de la sociedad civil comenzaron en el Taller Popular en Defensa del Agua, realizado en M茅xico, convocado por el Centro de An谩lisis de Formaci贸n Social, Informaci贸n y Formaci贸n Popular (Casifop), junto al Instituto Polaris de Canad谩 y organizaciones mexicanas e internacionales.

Con los aportes de m谩s de 400 participantes de todo M茅xico y 10 pa铆ses latinoamericanos y norteamericanos, se hizo evidente que hay una crisis del agua con lineamientos comunes en todo el continente. Las fuentes de esta crisis son las mismas: la apropiaci贸n privada de los recursos h铆dricos por un pu帽ado de trasnacionales, favorecida por las pol铆ticas de organismos como el Banco Mundial, la Organizaci贸n Mundial de Comercio y los tratados de libre comercio. Pero la privatizaci贸n tiene distintas caras y nos afecta de muchas maneras.

Las trasnacionales manipulan los datos de la crisis para justificar el despojo y aumento de la privatizaci贸n, culpando a la gente com煤n, los campesinos y los servicios p煤blicos por mal uso y administraci贸n. Por todo ello, es imprescindible construir nuestros propios mapas de la crisis y de los caminos para enfrentarla.

A partir de sus investigaciones y los testimonios y ponencias vertidos en el taller, Andr茅s Barreda, de Casifop, y Tony Clarke, del Polaris Institute, resumieron algunas de las caras que asume la privatizaci贸n del agua en el campo y en la ciudad:

Privatizaci贸n de los territorios y biorregiones. Las empresas que comercian y/o necesitan masas de agua para sus actividades, van por la privatizaci贸n de territorios y biorregiones enteras para garantizarse el uso monop贸lico del recurso, protegidas por cambios en las legislaciones.

Ya sucede, por ejemplo, con el mar en Chile. Tambi茅n a trav茅s de la titulaci贸n individual de tierras colectivas de campesinos e ind铆genas, con programas como el Procede en M茅xico, para permitir su venta. La separaci贸n de la propiedad de la tierra de la de los pozos y fuentes de agua que est茅n en ellos, colocando ambos en el mercado, es otra forma hacia la privatizaci贸n del territorio.

Privatizaci贸n por desviaci贸n de aguas. La construcci贸n de represas, hidrov铆as y desviaci贸n de r铆os de sus cauces naturales para abastecer zonas de alto consumo industrial, agroindustrial y urbano, priva del recurso a millones de campesinos y pueblos indios, en muchos casos con desplazamientos que destruyen irreparablemente sus formas de vida, cultura y econom铆as propias.

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Se suma el impacto sobre el propio recurso agua y el ambiente que lo sostiene, que genera m谩s escasez futura.

Privatizaci贸n por contaminaci贸n. Las industrias mineras, petroleras, papeleras, el茅ctricas, junto a la contaminaci贸n por agrot贸xicos de la agricultura industrial y a otras industrias sucias, contaminan las fuentes de agua como 鈥渆fecto colateral鈥, apropi谩ndose de facto de un recurso que es de todos, al imposibilitar que otros las puedan usar.

Privatizaci贸n de los servicios municipales de agua en zonas urbanas. A trav茅s de concesiones y contratos de servicios m煤ltiples, protegidas por nuevas legislaciones nacionales de agua, las empresas transnacionales se apropian de las redes de distribuci贸n y plantas purificadoras, fijando las condiciones de su acceso y tarifas a la poblaci贸n. Lo que antes era un recurso p煤blico vital y de todos, ahora es una mercanc铆a a la que acceder谩n solo los que puedan pagar por ella.

La banda de los privatizadores del agua la lideran los gigantes del agua Suez y Vivendi (ahora Veolia), que controlan 70 por ciento del mercado mundial, seguidos por RWE-Thames, Bechtel y pocas m谩s.

Privatizaci贸n por el embotellamiento de agua. No hay mantenimiento adecuado de las redes p煤blicas de distribuci贸n de agua por pol铆ticas presupuestales injustas, pero se subsidia con permisos rid铆culamente baratos de explotaci贸n de fuentes de agua, a las industrias de 鈥渢ransformar agua en agua鈥. El costo final a los consumidores es de mil a 10 mil veces m谩s caro y las propias botellas de pl谩stico son un factor de contaminaci贸n de las aguas subterr谩neas.

Cuatro grandes multinacionales de refrescos lideran esta banda, que tiende al monopolio mundial del sector: Coca-Cola, Pepsico, Nestl茅 y Danone.

Monopolio de las tecnolog铆as. Al mismo tiempo que las industrias despilfarran y contaminan el agua dulce de todos, se presentan como las 煤nicas capaces de extraer el agua m谩s profunda 鈥搕ecnolog铆a que ya usan las petroleras鈥 o de purificarla adecuadamente, ya que la complejidad de factores de contaminaci贸n aumenta por sus propias actividades (industrial, biol贸gica, salinizaci贸n de acu铆feros).

A trav茅s de control monop贸lico de mercados y patentes de tecnolog铆a, los destructores del recurso se presentan como los salvadores, a los cuales todos tenemos que pagar. Pero tambi茅n por todo el continente crece la resistencia popular enfrentando los diferentes aspectos de este renovado asalto a los bienes comunes.

El desaf铆o es consolidar el tejido com煤n desde cada perspectiva, como los arroyos cuando bajan.

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* Investigadora del Grupo ETC.

Publicado en www.pacificar.com

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