Ago 17 2004
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Sociedad

Argentina: las facturas son nuestras; los medidores, ajenos

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

Los clientes de Metrogas -comercializadora de gas natural de petróleo en la Argentina, alrededor de 1,9 millones de hogares en Buenos Aires- desconocían que sus medidores tenían pérdidas y que eso incrementaba el consumo reflejado en la respectiva boleta del gas. La investigación demostró que la pérdida se generaba casi siempre en la salida del medidor por lo cual el usuario paga por un gas que nunca utiliza.

Un 70 por ciento de Metrogas pertenece al consorcio Gas Argentino de BG y la espa√Īola Repsol-YPF. Accionistas de los mercados burs√°tiles de Nueva York y Buenos Aires poseen un 10 por ciento y los empleados el 10 por ciento restante. BG Group tiene una participaci√≥n de 54,67 por ciento en Gas Argentino y REPSOL-YPF un 45,33.

Cabalgar en la niebla

No se pudo conocer el porcentaje de incremento del consumo porque el detector utilizado en las pruebas no estaba capacitado para medir la cantidad de gas que se volatiliza. Pero se puede tener una idea por aproximaci√≥n cuando se piensa en las campa√Īas que se hacen para ahorrar agua, que explican: ¬ęNo olvide que una canilla que gotea puede juntar 300 litros de agua por d√≠a, ¬°9.000 por mes!¬Ľ Si asociamos esto a los metros c√ļbicos de gas aireado se puede intuir que el abonado paga la ineficiencia -o la picard√≠a- de quien nos presta el servicio -distinguido con las tarifas m√°s altas del mundo-.

Metrogas aument√≥ las utilidades operacionales de 2003 un 500 por ciento, a 18 mn de libras esterlinas (US$34,3 mn) debido a mayores vol√ļmenes y a un cargo √ļnico de 8 mn de libras de 2002 relacionado con deudas inciertas, anunci√≥ BG en su informe de resultados del 2003.

Los 100 medidores probados estaban aireados y en la calles. En un lugar cerrado la acumulaci√≥n de gas, seg√ļn la periodista, podr√≠a causar una explosi√≥n. Punto Doc se√Īalaba lo dram√°tico de estas p√©rdidas cuando es imprescindible el ahorro de energ√≠a deseado por el gobierno.

¬ęNo se oye, padre¬Ľ

Mar√≠a Julia Olivan interrog√≥ a una funcionaria de la multinacional sobre las p√©rdidas de gas. S√≥lo recogi√≥ una d√©bil promesa de verificarlas en las direcciones se√Īaladas para ¬ęver como se pod√≠a solucionar¬Ľ.

Más allá de lo que se mostró en pantalla, un espectador atento no pudo menos que obsrvar que quedaban sin solución los casi dos millones de medidores instalados en otros tantos hogares de la Capital Federal argentina.

Ni la funcionaria de Metrogas ni el responsable de ENARGAS -organismo fiscalizador del Estado- se mostraron sorprendidos por la situaci√≥n. Tampoco evidenciaron signos de comprensi√≥n por la gravedad y extensi√≥n del problema. Se limitaron a se√Īalar que se decidir√° una soluci√≥n operable para evitar las p√©rdidas se√Īaladas en base a las direcciones suministradas por la propia periodista. Punto.

Si se piensa que una cifra cercana al 50 por ciento de estos aparados presentan fuga, se puede imaginar la cantidad de metros c√ļbicos de gas que se ahorrar√≠an al repararlos. Pero claro, ¬Ņpor qu√© realizar estas reparaciones si las mismas implicar√≠an un mayor gasto en mantenci√≥n de la red por parte de Metrogas y, a la vez, significar√≠a una menor entrada en sus arcas?

¬ŅHay una raz√≥n m√°s poderosa que el plus de ganancia que entra al descuido y hace cling caja? M√°s dividendos: buena m√ļsica contante y sonante para los accionistas…

La postura asumida por Metrog√°s -ignorar las fugas de gas cuando la misma es pagada por sus usuarios- permite suspicacias leg√≠timas. Que se atienen a la l√≥gica: es dif√≠cil pensar que una empresa de semejante tama√Īo no disponga de la informaci√≥n y de la capacidad t√©cnica para subsanar el problema y contribuir, as√≠, a mejores y m√°s justas condiciones de vida.

S√≥lo que es muy dif√≠cil que esta multinacional se avenga a pensar en t√©rminos √©ticos y -a√ļn sin descuidar sus fuertes ganancias- preste por fin un servicio correcto a sus clientes-prisioneros que pagan con buenas monedas su prestaci√≥n.

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