Feb 4 2012
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Ambiente

Argentina:La historia de depredaci贸n y explotaci贸n de la mina Famatina viene de lejos

Larga historia tiene Famatina. Los or铆genes del problema remiten a las diferentes formas de explotaci贸n minera, su evoluci贸n posterior incluye a Facundo Quiroga y las advertencias de Per贸n. La megaminer铆a a cielo abierto es el punto en debate. Todas las personas medianamente informadas saben que el problema no es la miner铆a. Ella es una actividad pr谩cticamente imprescindible para la vida humana y se la viene desarrollando desde los albores de la humanidad. Lo que est谩 en debate es otra cuesti贸n. Se trata de la megaminer铆a a cielo abierto. Ese es el problema no resuelto, una herida 鈥搕ambi茅n abierta- sangrante, que a cambio de algunas 鈥渧entajas鈥 inmediatas hipoteca el futuro de la econom铆a y la vida de vastas poblaciones de nuestros territorios andinos.

Los cerros del Famatina, en la provincia de La Rioja, han sido motivo de explotaci贸n minera desde tiempos prehisp谩nicos. Pueblos que antecedieron a los Incas ya lo hicieron. Cuando 茅stos ocuparon esas tierras, el oro y la plata de Famatina viajaron hasta el Cuzco. Luego los jesuitas exploraron la orientaci贸n de innumerables vetas. Las explotaron eficazmente a trav茅s de socavones y galer铆as. A su expulsi贸n le sucedieron diversos tipos de compa帽铆as mineras y emprendimientos casi personales, que no modificaron 鈥搒ustancialmente- el modo de extracci贸n. Esto fue as铆 hasta las postrimer铆as del siglo pasado. All铆, al amparo de nuevas 鈥搚 lamentables- leyes mineras, vinieron las grandes empresas trasnacionales. Empez贸 la modalidad de la megaminer铆a a cielo abierto utilizando cianuro, consumiendo (y arruinando) buena parte del agua de la regi贸n.

Pero la explotaci贸n minera de Famatina se vincula tambi茅n a momentos trascendentes de nuestra historia. Hacia 1824 un hacendado de la zona, Facundo Quiroga, asociado a otros inversores, se puso al frente de la concesi贸n de esas minas y dirigi贸 su explotaci贸n. Con su producto se acu帽ar铆an, a trav茅s del Banco de Rescate y la Casa de la Moneda de La Rioja, las monedas necesarias para el comercio de la regi贸n. Al a帽o siguiente, Bernardino Rivadavia negoci贸 鈥揺n Inglaterra- la creaci贸n de una empresa (River Plate Mining Association) para explotar las riquezas de Famatina. A su regreso fue designado Presidente y legalizado 鈥揷omo tal- en 1826. Luego de aprobada una Constituci贸n unitaria, Rivadavia nacionaliz贸 el subsuelo y la moneda y pretendi贸 que aquella empresa inglesa explotara las riquezas de Famatina, sin poder hacerlo, ante la dura resistencia de aquel hacendado riojano. La cuesti贸n se sald贸, (Batalla de El Tala, 26 octubre 1826) a favor de Quiroga. 脡ste, con su ej茅rcito de 800 capiangos (seg煤n la leyenda, mitad tigres, mitad personas) derrot贸 a las tropas rivadavianas, uno dos mil soldados al mando del tucumano Gregorio Ar谩oz de La Madrid. Mientras tanto en Buenos Aires -El Tribuno-, un peri贸dico af铆n a Manuel Dorrego, publicaba cartas que demostraban las coimas cobradas por Rivadavia para entregar Famatina a una empresa inglesa y otras cuestiones como el empr茅stito con la banca Baring Brothers. Rivadavia, sin posibilidades de defensa, renunci贸.

El conflicto actual se inici贸 en 2006 cuando el gobierno riojano intent贸 un acuerdo de exploraci贸n y explotaci贸n con la canadiense Barrick Gold (la misma que explota la miner铆a sanjuanina). 脡ste fue dejado sin efecto luego de la resistencia popular -en 2007- a las actividades de la empresa trasnacional. A fines de 2011, el gobierno riojano volvi贸 a reeditar el acuerdo minero, concret谩ndolo con Osisko Minning Corporation. Vecinos y organizaciones ambientalistas se han movilizado y est谩n logrando que dicho convenio quede en suspenso y con un futuro absolutamente incierto. El principal problema es el tema del agua, dado que el R铆o Amarillo que abastece a toda la regi贸n tiene su naciente en el 谩rea que ser铆a concesionada. Con ello se pone en riesgo el agua para consumo聽 y riego de esa regi贸n.

El gobernador riojano Luis Beder Herrera ha tenido una conducta dual. En 2006, siendo vicegobernador de 脕ngel Maza logr贸 derrocarlo acus谩ndolo por el Convenio con la Barrick en Famatina. Alent贸 la aprobaci贸n de la Ley 8137 que impide este tipo de actividades mineras. M谩s tarde, como gobernador, derog贸 esa norma y firm贸 el convenio con Osisko.
No son pocos los que sostienen que la canadiense Osisko tiene v铆nculos con varias empresas que est谩n explotando petr贸leo en nuestras Islas Malvinas, por lo cual afirman que el Convenio con dicha empresa viola la ley 26659. Tambi茅n hay quienes sostienen que, con este Convenio, tambi茅n se violenta la Ley 26639 (Ley de Glaciares) que prohibe ese tipo de actividades.

Por 煤ltimo, dada la reiteraci贸n de convenios y actividades en lo que est谩n en juego los denominados recursos naturales (bienes comunes de origen natural) es bueno recordar algunas palabras del General Per贸n, pronunciadas en 1953: 鈥渆l futuro del mundo, el futuro de los pueblos y el futuro de las naciones estar谩n extraordinariamente influidos por la magnitud de las reservas que posean: reservas de alimentos y reservas de materias primas. Esto nos indicar铆a que el porvenir es nuestro y que en las futuras luchas nosotros marchamos con una extraordinaria ventaja a las dem谩s zonas del mundo, que han agotado sus posibilidades de producci贸n alimenticia y de provisi贸n de materias primas o que son ineptas para la producci贸n de estos elementos fundamentales de la vida.

Pero precisamente en estas circunstancias radica nuestro mayor peligro, porque nosotros estamos amenazados de que un d铆a los pa铆ses superpoblados y s煤per industrializados que no disponen de alimentos ni de materia prima pero que s铆 tienen un extraordinario poder, jueguen ese poder para despojarnos de los elementos que nosotros disponemos en demas铆a con relaci贸n a nuestra poblaci贸n y a nuestras necesidades. La plutocracia (gobierno de los ricos) es un factor del poder internacional que en los pr贸ximos cuarenta a帽os buscar谩 concentrar las reservas de oro y plata que sustenten el poder y la dominaci贸n de los pueblos鈥.

 

*Analista de Question

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