Jun 25 2015
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Sociedad

Banco Mundial desampara a quienes se oponen a sus proyectos

Un informe de Human Rights Watch (HRW) concluy贸 que el Banco Mundial ignora sistem谩ticamente las denuncias de abusos contra los derechos humanos vinculados a los proyectos que financia la instituci贸n financiera multilateral con sede en Washington.聽 En el papel, al menos, tanto el Banco Mundial como su sucursal de pr茅stamos al sector privado, la Corporaci贸n Financiera Internacional (CFI), se comprometieron a consultar y proteger a las poblaciones afectadas por los proyectos que financian.

Pero una investigaci贸n realizada entre mayo de 2013 y mayo de 2015 en Camboya, India, Kirguist谩n y Uganda,聽 recogida en el informe de HRW titulado A su propio riesgo, concluy贸 que los funcionarios del Banco ignoran sistem谩ticamente las denuncias de represalias severas contra quienes se manifiestan contra los proyectos financiados por la instituci贸n.

En algunos casos, el Grupo del Banco Mundial incluso omiti贸 dar asistencia a integrantes del personal local que trabajan con sus funcionarios.

La autora del informe, Jessica Evans, destac贸 en conferencia de prensa el lunes 22 un incidente en el que un int茅rprete del Panel de Inspecci贸n del Banco Mundial, el 贸rgano de control de la instituci贸n financiera internacional (IFI), fue enviado a la c谩rcel pocas semanas despu茅s de que el Panel concluyera su proceso de revisi贸n.

Sin mencionar la identidad de la v铆ctima para proteger su seguridad, Evans se帽al贸 que, aparte de interrogar a funcionarios gubernamentales 鈥渁 puerta cerrada鈥, el Banco mantiene un completo silencio sobre la suerte del activista independiente que trabajaba para fortalecer el propio proceso de la instituci贸n.

Este tipo de acciones, o su omisi贸n, 鈥渟e burlan del compromiso declarado (del Banco) con la participaci贸n y la rendici贸n de cuentas鈥, determina el informe.

HRW identific贸 decenas de casos en que activistas afirman haber sufrido acoso, maltrato, amenazas o intimidaci贸n por expresar sus objeciones ante iniciativas financiadas por el Banco o la CFI por motivos sociales, ambientales o econ贸micos.infancia africa1

Debido a que las poblaciones pr贸ximas a los grandes proyectos de desarrollo tienden a ser muy pobres o vulnerables, y por lo tanto no tienen la posibilidad de presentar formalmente sus denuncias, el n煤mero real de personas que sufrieron este tipo de represalias con 鈥渟eguridad鈥 es mucho mayor que lo se帽alado en el informe, seg煤n los investigadores.

鈥淐on respecto al tema de las represalias el silencio y la inacci贸n del Banco Mundial ya cruzaron la l铆nea鈥 hacia el 谩mbito de la complicidad, afirm贸 Evans en di谩logo posterior con IPS.

El Panel de Inspecci贸n plante贸 la cuesti贸n de las represalias en 2009, lo cual le dio tiempo de sobra al Banco Mundial para que tomara las medidas necesarias con el fin de remediar el problema cr贸nico y generalizado, a帽adi贸.

En cambio, sigue relacion谩ndose con gobiernos que tienen malos antecedentes en materia de derechos humanos mientras que hace o铆dos sordos a las presiones y demandas de la sociedad civil para fortalecer los mecanismos que protejan a las comunidades indefensas y marginadas de las represalias violentas.

Un ejemplo es el caso de Elena Urlaeva, que dirige la Alianza de Derechos Humanos de Uzbekist谩n, con sede en Tashkent, y que fue detenida en un campo de algod贸n el 31 de mayo de 2015, mientras documentaba el sistema de trabajo forzoso que aplica el gobierno uzbeko en la producci贸n algodonera.

Seg煤n HRW, Urlaeva fue detenida y sufri贸 abuso sexual durante una exploraci贸n sumamente violenta de sus cavidades f铆sicas. M茅dicos y polic铆as de sexo masculino, en b煤squeda de una tarjeta de datos de su c谩mara, realizaron un procedimiento tan invasor que la hicieron sangrar.

A Urlaeva se le prohibi贸 usar el ba帽o y se la oblig贸 a salir de la comisar铆a, en presencia de polic铆as que la llamaron 鈥減uta鈥 y la filmaron mientras hac铆a sus necesidades. Luego la amenazaron con publicar el video en Internet si denunciaba el tratamiento que le propinaron.

Evans record贸 a IPS que todo esto ocurri贸 en el contexto del incremento del apoyo financiero del Banco Mundial al sector algodonero uzbeko. La instituci贸n ya comprometi贸 450 millones de d贸lares para financiar tres grandes proyectos agr铆colas del gobierno, aunque existen pruebas de que el sector se basa en un sistema de trabajo forzoso.

Como no existe un mecanismo s贸lido dentro del Banco Mundial para hacer que su financiaci贸n cumpla con las normas internacionales de derechos humanos, hay un 鈥渞iesgo real鈥 de que los observadores independientes y activistas sigan soportando situaciones tan violentas como la de Urlaeva, subray贸 Evans.

Reacci贸n 鈥渄ecepcionante鈥

El Banco Mundial y la Organizaci贸n de las Naciones Unidas se pasan mutuamente, de un foro al otro, la responsabilidad por la violaci贸n de los derechos humanos relacionados con el desarrollo.

En su informe de mayo de 2015 para el Consejo de Derechos Humanos de la ONU, el relator especial sobre la extrema pobreza y los derechos humanos, Philip Alston, critic贸 los intentos de varios Estados miembros por mantener la econom铆a, las finanzas y el comercio internacional 鈥渆n cuarentena鈥 en el marco de los derechos humanos.

El funcionario australiano critic贸 a las IFI por contribuir con esta cultura de la impunidad.

鈥淓l Banco Mundial puede negarse simplemente a comprometerse con los derechos humanos en el contexto de sus pol铆ticas y programas, el Fondo Monetario Internacional hace lo mismo, y la Organizaci贸n Mundial del Comercio no es muy diferente鈥, asegur贸 Alston, a帽adiendo que estos organismos le pasan el problema al Consejo de Derechos Humanos, y este lo devuelve al campo financiero.

鈥淣o se puede tener un desarrollo pr贸spero sin una participaci贸n s贸lida de la sociedad civil para fijar las prioridades de desarrollo, dise帽ar proyectos y supervisar su aplicaci贸n鈥, coment贸 Gretchen Gordon, coordinadora de la organizaci贸n Bank on Human Rights, una alianza mundial de movimientos sociales que trabajan para que las IFI cumplan con sus obligaciones de derechos humanos.

Si los bancos y sus Estados miembros no asumen el liderazgo e implementan los protocolos y pol铆ticas necesarias 鈥渧an a seguir experimentando el aumento de los fracasos en materia de desarrollo, los abusos de derechos humanos y los conflictos鈥, advirti贸.

Aunque los investigadores de HRW buscaron el aporte del Banco Mundial y la CFI envi谩ndoles una serie de preguntas en abril, solo recibieron una 鈥渞espuesta sosa鈥 que no abord贸 la cuesti贸n de las represalias y se limit贸 a se帽alar que el Banco 鈥渘o es un tribunal de derechos humanos鈥.

鈥淓speraba una conversaci贸n muy constructiva con el Banco Mundial. En cambio, todo lo que oigo son respuestas vac铆as. Propusimos recomendaciones muy pragm谩ticas sobre la forma en que el Banco puede trabajar con eficacia en entornos dif铆ciles, pero estamos muy lejos de eso鈥, pronostic贸 Evans.

Tanto el Panel de Inspecci贸n del Banco Mundial como el Asesor en Cumplimiento /Ombudsman de la CFI recibieron el informe de HRW con entusiasmo, pero son organismos independientes y sin el poder necesario para lograr un cambio real en el Grupo del Banco Mundial.

Ese poder yace con el presidente de la instituci贸n, Jim Yong Kim, que tendr谩 que 鈥渢omar la iniciativa y enviar un mensaje claro a su personal que la cuesti贸n de las represalias es un tema prioritario鈥, concluy贸 Evans.

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