Jul 26 2014
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Política

Bloqueo informativo sobre Gaza: un enemigo a vencer

Seg√ļn informaci√≥n de Naciones Unidas, durante los √ļltimos dos d√≠as ha sido asesinado un ni√Īo por hora en Gaza. En total, el ej√©rcito israel√≠ ha asesinado a m√°s de 700 palestinos, en su amplia mayor√≠a civiles, desde el comienzo de los ataques contra Gaza hace m√°s de dos semanas. Detalles de la masacre salen a la luz en medios de comunicaci√≥n de todo el mundo y dan horrenda cuenta de ni√Īos asesinados en la playa, de bombardeos contra unidades de cuidado intensivo de hospitales, de trabajadores de emergencia m√©dica asesinados por francotiradores israel√≠es mientras buscaban heridos entre los escombros.

Las organizaciones de la resistencia armada de Gaza, principalmente el brazo armado del gobierno electo de la zona, Hamas, han lanzado miles de cohetes de fabricaci√≥n casera que han provocado la muerte de tres personas en Israel. Desde que Israel inici√≥ su invasi√≥n terrestre a Gaza han muerto m√°s de 30 soldados israel√≠es. Una de las mayores dificultades para poder comprender la situaci√≥n en Israel y los territorios palestinos ocupados es obtener informaci√≥n confiable. Esta √ļltima ofensiva contra Gaza reafirma el papel clave que desempe√Īan los medios masivos de comunicaci√≥n estadounidenses en mantener el bloqueo informativo. Pone de relieve adem√°s la creciente importancia de la presi√≥n que ejercen las redes sociales.

Hay un titular que lo dice todo: ‚ÄúMisil en caf√© de playa de Gaza encuentra a clientes reunidos para ver la Copa Mundial de F√ļtbol‚ÄĚ. Este titular fue publicado por el peri√≥dico New York Times en referencia a un misil lanzado por Israel, que caus√≥ la muerte de al menos ocho personas en una playa de la localidad de Khan Younis en Gaza. Ali Abunimah, destacado periodista palestino-estadounidense cofundador del sitio web The Electronic Intifada, public√≥ ir√≥nicamente en Twitter: ‚ÄúMisil israel√≠ pasa por caf√© de Gaza para tomar algo y conversar con sus amigos palestinos‚ÄĚ.

La extra√Īa y pasiva formulaci√≥n del titular original desat√≥ una tempestad de comentarios en las redes sociales. Ali Abunimah se refiri√≥ a ello en el programa de DemocracyNow!: ‚ÄúEs muy simple, el titular del New York Times hace pensar que el misil de Israel pas√≥ por el caf√© para mantener una amistosa conversaci√≥n. Pero lo que el misil hizo en realidad fue volar en mil pedazos a varias personas que hab√≠an ido a la playa a fin de escapar del horror de la matanza que lleva a cabo Israel en el resto de Gaza para mirar un partido de la Copa Mundial de F√ļtbol como miles de millones de personas en todo el mundo. Y murieron all√≠. Eso es lo que sucedi√≥. Pero no es eso lo que surge del titular del New York Times‚ÄĚ. Finalmente, el New York Times reemplaz√≥ el titular por: ‚ÄúBuscan entre escombros de caf√© de Gaza a v√≠ctimas que hab√≠an ido a ver un partido de f√ļtbol‚ÄĚ.

No se trata de la primera vez que un importante medio de comunicaci√≥n recibe un golpe por su cobertura de esta √ļltima ofensiva contra Gaza. El 16 de julio, el periodista de NBC Ayman Mohyeldin fue testigo de un ataque israel√≠ perpetrado en una playa de Gaza que caus√≥ la muerte a cuatro ni√Īos que jugaban al f√ļtbol. Tras el mortal ataque, las expl√≠citas publicaciones en Twitter de Mohyeldin alarmaron al mundo con la noticia. Su tuit dec√≠a: ‚ÄúCuatro ni√Īos palestinos asesinados en un ataque a√©reo israel√≠. Minutos antes de que fueran asesinados frente a nuestro hotel, yo estaba jugando a la pelota con ellos #gaza‚ÄĚ. Mohyeldin public√≥ que eran todos primos hermanos. Y public√≥ tambi√©n sus nombres y sus edades:

‚Äú1) Ahed Atef Bakr, 10 a√Īos
2) Zakaria Ahed Bakr, 10 a√Īos
3) Mohamed Ramez Bakr, 11 a√Īos
4) Ismael Mohamed Bakr, 9 a√Īos‚ÄĚGAZA7

Ayman Mohyeldin se traslad√≥ r√°pidamente al hospital Al-Shifa y presenci√≥ el momento en que la familia Bakr se enter√≥ del asesinato de los ni√Īos. Lo normal hubiera sido que el testigo presencial del hecho diera la noticia, pero en lugar de ello, apareci√≥ en la pantalla del programa NBC Nightly News el periodista Richard Engel informando desde Tel Aviv. El periodista ganador del Premio Pulitzer Glenn Greenwald me cont√≥ durante el programa de noticias de Democracy Now! lo que sab√≠a respecto a la decisi√≥n tomada por la NBC en relaci√≥n a Mohyeldin luego de que inform√≥ sobre las muertes: ‚ÄúLo que resulta incre√≠ble en realidad es que, m√°s tarde, ese mismo d√≠a, luego de lo que podr√≠a considerarse el mayor, o uno de los mayores sucesos de la carrera period√≠stica de Mohyeldin, tras provocar realmente un gran impacto en la comprensi√≥n que el mundo tiene de lo que est√° pasando en Gaza, no s√≥lo le impidieron aparecer al aire para hablar de ello en NBC News, sino que adem√°s le ordenaron abandonar Gaza inmediatamente‚ÄĚ.

Las redes sociales se encendieron en se√Īal de protesta, con el hashtag #letAymanreport (‚Äúdejen-que-Ayman-informe‚ÄĚ, en espa√Īol). El viernes por la noche, NBC anunci√≥ que Mohyeldin regresar√≠a a Gaza. Mohyeldin public√≥ en Twitter: ‚ÄúGracias por todo su apoyo. Regreso a #Gaza para informar. Orgulloso del permanente compromiso de la NBC con dar cobertura al lado palestino de la historia¬Ľ.

Sin embargo, en los estudios de NBC, el problema no estaba resuelto. Rula Jebreal es una escritora y analista política palestina. Trabaja como colaboradora externa para el canal de noticias MSNBC, donde, durante una entrevista efectuada esta semana, criticó la cobertura sobre Gaza realizada por esa cadena de televisión por cable.

‚ÄúSomos rid√≠culos. En relaci√≥n a este tema, nuestra cobertura es asquerosamente parcial. Miren [cu√°nto] tiempo de aire destinan diariamente [al Primer Ministro Benjamin] Netanyahu y los suyos los programas de este canal. Nunca he visto que entrevisten a ning√ļn palestino en relaci√≥n a los mismos temas‚ÄĚ. Poco despu√©s, Rula public√≥ en Twitter: ‚Äú¬°Mi pr√≥xima aparici√≥n en televisi√≥n fue cancelada! ¬ŅExiste alguna relaci√≥n entre lo que expuse y la cancelaci√≥n?¬Ľ Si bien el presentador de MSNBC Chris Hayes valientemente la invit√≥ a su programa para hablar sobre sus cr√≠ticas, Jebreal no est√° segura de que le renovar√°n su contrato.

A comienzos de esta √ļltima ofensiva contra Gaza, le pregunt√© a Joshua Hantman, alto asesor del embajador de Israel en Estados Unidos, acerca de la creciente cifra de muertos, la mayor√≠a de los cuales son civiles. Su respuesta provoca escalofr√≠os: ‚ÄúSer√© honesto, la precisi√≥n es espectacular. No ha habido otro ej√©rcito en la historia del mundo que de hecho haya utilizado blancos de tanta precisi√≥n‚ÄĚ. El terror y la muerte sembrados por la precisi√≥n de la cual se enorgullece Hantman quedan claros d√≠a tras d√≠a gracias a la labor de demasiados pocos periodistas valientes, que reciben apoyo de una ciudadan√≠a mundial comprometida que hace uso de las redes sociales para vencer el bloqueo impuesto por los medios masivos de comunicaci√≥n tradicionales.

*Conductora de Democracy Now!, con la colaboración de Denis Moynihan

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