Dic 29 2005
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Economía

BOLIVIA: SANTA CRUZ Y EL PROYECTO MUTUN

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

Recientemente, el Presidente Rodr√≠guez ha postergado la licitaci√≥n del Proyecto Sider√ļrgico del Mutun para que el pr√≥ximo gobierno decida sobre el asunto. Los comentarios de protesta del Comit√© C√≠vico de Santa Cruz, no se dejaron esperar. En efecto, el diario Nuevo D√≠a de Santa Cruz comentaba:

¬ęRub√©n Costas, prefecto electo de Santa Cruz, dijo que no es correcto que el Poder Ejecutivo ceda ante presiones de quienes especulan sobre intereses mezquinos, provocando da√Īos irreparables para Bolivia. El primer choque de los dos conceptos del orden econ√≥mico y social diametralmente opuestos: econom√≠a de mercado versus socialismo¬Ľ. (El Mut√ļn calienta el proceso de transici√≥n – 22/12/2005).

Si bien las protestas de Santa Cruz pueden considerarse justas desde el punto de vista de que la decisión del ejecutivo nacional posterga el desarrollo de un polo industrial importante en la región Puerto Suárez-Mutun, no son justificables desde el punto de vista técnico del proyecto. Es inconcebible cómo algunos dirigentes de Santa Cruz, y el mismo Prefecto elegido, pueden creer que en el caso del Mutun todo se reduce al aspecto político de dos conceptos del orden económico y social diametralmente opuestos: economía de mercado contra socialismo. ¡Por favor!: hablemos claro, el asunto del Proyecto Mutun es puramente tecnológico, tal como explico más adelante.

Soy uno de los que se alegra de que el proyecto no se haya adjudicado en las condiciones en que estaba propuesto, porque los términos de licitación dejan en manos del adjudicatario la decisión final de emplear carbón vegetal o gas natural como reductor del mineral de fierro (ver: www.desarrollo.gov.bo/mutun/licitacionmutun.htm, acceso el 23 diciembre, 2005). Considero esto otro tremendo error de política nacional, porque no está en línea con la cruzada que tenemos todos los bolivianos de utilizar nuestro gas natural para todo emprendimiento industrial en territorio nacional.

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En mi opini√≥n profesional experta, los T√©rminos de Referencia del proyecto fueron mal elaborados. En efecto, el consorcio DMT-Panamerican, formado por una empresa alemana y un banco de inversi√≥n boliviano contratados por el gobierno boliviano para manejar la Licitaci√≥n Internacional de Explotaci√≥n del Yacimiento de Hierro del Mut√ļn basa el proyecto en el empleo de carb√≥n vegetal s√≥lido como reductor del fierro en los hornos de fundici√≥n, lo cual significa que el proyecto se encuentra asociado al uso de enormes cantidades de √°rboles derribados que producir√≠an la depredaci√≥n de grandes zonas forestales de Santa Cruz.

Este hecho es motivo de mucha preocupación también del Foro Boliviano de Medio Ambiente FOBOMADE (www.fobomade.org.bo/pantanal_bolivia/hierro_mutun.php).

Ahora bien, todo buen ingeniero sabe que la siderurgia basada en la tecnolog√≠a del uso de carb√≥n vegetal s√≥lido es ineficiente debido a la parcial combusti√≥n del carb√≥n vegetal en la producci√≥n de CO (mon√≥xido de carbono) que es el agente reductor del mineral de fierro. Por el contrario, la utilizaci√≥n de metano reformado ‚Äďproveniente del gas natural‚Äď como reductor directo del fierro es mucho mas eficiente, porque tanto el hidr√≥geno molecular como el CO producidos en la reforma del metano, son reductores r√°pidos por estar en estado gaseoso, hecho que les permite reducir el fierro del mineral con m√°s eficacia, produciendo fierro esponja, que es la materia prima para producir acero.

Adem√°s, con la producci√≥n de 1.5 millones de toneladas por a√Īo de fierro y acero que se plantea en el proyecto boliviano, la planta de reducci√≥n directa es altamente viable econ√≥mica y financieramente, pag√°ndose por s√≠ sola en cinco a√Īos o menos.

Entonces, no comprendemos c√≥mo los t√©cnicos del ministerio de Minas boliviano no insistieron a la consultora la obligaci√≥n de utilizar gas natural (metano) reformado en el proyecto sider√ļrgico de tanta importancia para Santa Cruz y Bolivia entera, y porque el gas natural lo tenemos en gran abundancia.

Tambi√©n me pregunto: ¬ŅNo tiene Santa Cruz profesionales capaces de informar a sus m√°ximos dirigentes sobre las bondades y defectos de una (carb√≥n vegetal) y otra (metano reformado) tecnolog√≠a para llevar adelante un proyecto de tanto importancia regional y nacional?

Mas bien me hace pensar en que son los mismos dirigentes regionales de Santa Cruz los que est√°n ¬ęespeculando sobre intereses mezquinos, que provocar√°n da√Īos irreparables para Bolivia¬Ľ, porque est√°n actuando dentro la l√≠nea de pensamiento de las petroleras transnacionales, quienes han dise√Īado una especie de ley que tiene un solo art√≠culo y estatuye lo siguiente:

¬ęNi una mol√©cula del gas boliviano se tiene que usar en la industrializaci√≥n de Bolivia¬Ľ. Y esto se debe a que existe el directo inter√©s de las potencias extranjeras en usar la energ√≠a boliviana para alimentar sus plantas energ√©ticas e industriales, que se localizan fuera de Bolivia. Si est√° bien claro: su inter√©s primario es mantener a Bolivia como simple fuente de materia prima barata y punto. ¬ŅPor qu√© no pueden ver esto los cruce√Īos?

Finalmente, sostenemos firmemente que el proyecto sider√ļrgico en el Mutun debe implementarse lo m√°s pronto posible, por los grandes beneficios que trae en t√©rminos de creaci√≥n de valor agregado (fierro de construcci√≥n y acero bruto o palanquilla) y de generaci√≥n de miles de empleos en las tres plantas mencionadas en el complejo sider√ļrgico en la zona y se utilice el gas natural (metano) reformado como agente reductor del fierro.

Así comenzaríamos la era de la industrialización del gas natural que lo tenemos en gran abundancia, y pronto tendremos que implementar las plantas de diesel (tecnología GTL), de fertilizantes (urea y amoniaco) y las de plásticos (polietileno y polipropileno), completando la verdadera industrialización del gas natural boliviano. ¡Esto es lo que Bolivia necesita!

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* Profesor Emérito, UMSS, Cochabamba, Bolivia.
(skalera@entelnet.bo).

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