Jul 23 2007
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Econom铆a

Brasil. – NECROCOMBUSTIBLES

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

Este nuevo ciclo provoca el aumento de los precios de los alimentos, ya denunciado por Fidel Castro. Un estudio de la Organizaci贸n para la Cooperaci贸n y el Desarrollo Econ贸mico (OCDE) y de la Organizaci贸n de las Naciones Unidas para la Alimentaci贸n y la Agricultura (FAO), divulgado el cuatro de julio (2007), indica que 鈥渓os biocombustibles tendr谩n un fuerte impacto en la agricultura entre 2007 y 2016鈥.

Los precios agr铆colas estar谩n por encima de la media de los 煤ltimos 10 a帽os. Los granos deber谩n costar del 20% a un 50% m谩s. En Brasil, la poblaci贸n pag贸 tres veces m谩s por los alimentos en el primer semestre de este a帽o, si comparado al mismo periodo de 2006. Vamos a alimentar veh铆culos y desnutrir personas. Hay 800 millones de veh铆culos automotores en el mundo. El mismo n煤mero de personas sobrevive en desnutrici贸n cr贸nica.

Lo que inquieta es que ninguno de los gobiernos entusiasmados con los agro-combustibles cuestiona el modelo de transporte individual, como si las ganancias de la industria automovil铆stica fueran intocables.

Los precios de los alimentos ya suben a ritmo acelerado en Europa, en China, en la India y en EEUU. La agroflaci贸n 鈥搇a inflaci贸n de los productos agr铆colas鈥 debe llegar, este a帽o, a un 4% en este 煤ltimo pa铆s, comparada al aumento del 2,5% en 2006. All谩, como el ma铆z est谩 casi todo destinado a la producci贸n de etanol, el precio del pollo subi贸 un 30% en los 煤ltimos 12 meses. Y la leche debe subir un 14% este a帽o. En Europa, la mantequilla ya est谩 un 40% m谩s cara. En M茅xico, hubo movilizaci贸n popular contra el aumento del 60% en el precio de las tortillas, hechas de ma铆z.

El etanol made in USA, producido a partir del ma铆z, hizo duplicar el precio de este grano en un a帽o. No es que los yanquis gusten tanto del ma铆z (excepto como palomitas). Sin embargo, el ma铆z es componente esencial en la alimentaci贸n de cerdos, bovinos y aves, lo que eleva el costo de cr铆a de esos animales, encareciendo derivados como carne, leche, mantequilla y huevos.

Como hoy quien manda es el mercado, ocurre en EEUU lo que se reproduce en Brasil con la ca帽a: los productores de soja, algod贸n y otros bienes agr铆colas abandonan sus cultivos tradicionales por el nuevo 鈥渙ro鈥 agr铆cola: el ma铆z all谩, la ca帽a aqu铆. Eso repercute en los precios de la soja, del algod贸n y de toda la cadena alimentar, considerando que EEUU son responsables por mitad de la exportaci贸n mundial de granos.

All铆 existen 芦lobbies禄 de productores de bovinos, porcinos, caprinos y aves presionando el Congreso para que se reduzca el subsidio a los productores de etanol. Prefieren que se importe etanol de Brasil, a partir de ca帽a, de modo de evitar a煤n m谩s el alta del precio de la raci贸n animal.

La desnutrici贸n amenaza, hoy, a 52.4 millones de latinoamericanos y caribe帽os, un 10% de la poblaci贸n del continente. Con la expansi贸n de las 谩reas de cultivo destinadas a la producci贸n de etanol, se corre el riesgo de transformarse, de hecho, en necrocombustible 鈥損redador de vidas humanas鈥. En Brasil, el gobierno ya castig贸, este a帽o, a haciendas cuyos ca帽averales depend铆an de trabajo esclavo. Y todo indica que la expansi贸n de ese cultivo en el Sudeste empujar谩 la producci贸n de soja Amazonia adentro, provocando la deforestaci贸n de una regi贸n que ya perdi贸, en 谩rea forestal, el equivalente al territorio de 14 estados de Alagoas.

La producci贸n de ca帽a en Brasil es hist贸ricamente conocida por la superexplotaci贸n del trabajo, destrucci贸n del medio ambiente y apropiaci贸n indebida de recursos p煤blicos.

Los centrales se caracterizan por la concentraci贸n de tierras para el monocultivo dedicado a la exportaci贸n. Utilizan en general mano de obra emigrante, los boyas-fr铆as (trabajadores agr铆colas que no poseen sus propias tierras), sin derechos laborales reglamentados. Los trabajadores son (apenas) remunerados por la cantidad de ca帽a cortada, y no por el n煤mero de horas trabajadas. Y aun as铆 no tienen control sobre la medici贸n del peso de lo que producen.

Algunos llegan a cortar, obligados, 15 toneladas por d铆a. Tama帽o esfuerzo causa serios problemas de salud, como calambres y tendinitis, afectando la columna y los pies. La mayor铆a de las contrataciones se da por intermediarios, los llamados 鈥済atos鈥, agentes de trabajo esclavo o semi-esclavo. Despu茅s de 1850, un esclavo sol铆a trabajar en el corte de ca帽a de 15 a 20 a帽os. Hoy, el trabajo excesivo redujo este tiempo medio para 12 a帽os.

El entusiasmo de Bush y Lula por el etanol hace con que centrales alagoanos y paulistas disputen, palmo a palmo, cada pedazo de tierra del Tri谩ngulo Minero. Seg煤n el reportero Amaury Ribeiro Jr., en menos de cuatro a帽os, 300 mil hect谩reas de ca帽a fueron plantados en antiguas 谩reas de pastizales y de agricultura. La instalaci贸n de una decena de centrales nuevos, pr贸ximos a Uberaba, gener贸 la creaci贸n de 10 mil empleos e hizo la producci贸n de alcohol en Minas saltar de 630 millones de litros en 2003 para 1,7 mil millones este a帽o. La migraci贸n de mano de obra descalificada rumbo a los ca帽averales 鈥20 mil boyas-fr铆as por a帽o鈥 produce, adem谩s del aumento de favelas, asesinatos, tr谩fico de drogas, comercio de ni帽os y de adolescentes destinados a la prostituci贸n.

El gobierno brasile帽o necesita librarse de su s铆ndrome de Coloso (la famosa tela de Goya). Antes de transformar el pa铆s en un inmenso ca帽averal y so帽ar con la energ铆a at贸mica, deber铆a priorizar fuentes de energ铆a alternativa abundantes en Brasil, como hidr谩ulica, solar y e贸lica. Y cuidar de alimentar a los sufridos hambrientos, antes de enriquecer los 鈥渉eroicos鈥 due帽os de centrales.

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En portugu茅s:
NECROCOMBUST脥VEIS

Vamos alimentar carros e desnutrir pessoas. H谩 800 milh玫es de ve铆culos automotores no mundo. O mesmo n煤mero de pessoas sobrevive em desnutri莽茫o cr么nica.

O prefixo grego bio significa vida; necro, morte. O combust铆vel extra铆do de plantas traz vida? No meu tempo de escola prim谩ria, a hist贸ria do Brasil se dividia em ciclos: pau-brasil, ouro, cana, caf茅 etc. A classifica莽茫o n茫o 茅 de todo insensata. Agora estamos em pleno ciclo dos agrocombust铆veis, incorretamente chamados de biocombust铆veis.

Frei Betto*

Este novo ciclo provoca o aumento dos pre莽os dos alimentos, j谩 denunciado por Fidel Castro. Estudo da OCDE e da FAO, divulgado a 4 de julho, indica que 芦os biocombust铆veis ter茫o forte impacto na agricultura entre 2007 e 2016.禄 Os pre莽os agr铆colas ficar茫o acima da m茅dia dos 煤ltimos dez anos. Os gr茫os dever茫o custar de 20 a 50% mais. No Brasil, a popula莽茫o pagou tr锚s vezes mais pelos alimentos no primeiro semestre deste ano, se comparado ao mesmo per铆odo de 2006.

Vamos alimentar carros e desnutrir pessoas. H谩 800 milh玫es de ve铆culos automotores no mundo. O mesmo n煤mero de pessoas sobrevive em desnutri莽茫o cr么nica. O que inquieta 茅 que nenhum dos governos entusiasmados com os agrocombust铆veis questiona o modelo de transporte individual, como se os lucros da ind煤stria automobil铆stica fossem intoc谩veis.

Os pre莽os dos alimentos j谩 sobem em ritmo acelerado na Europa, na China, na 脥ndia e nos EUA. A agfla莽茫o – a infla莽茫o dos produtos agr铆colas – deve chegar, este ano, a 4% nos EUA, comparada ao aumento de 2,5% em 2006. L谩, como o milho est谩 quase todo destinado 脿 produ莽茫o de etanol, o pre莽o do frango subiu 30% nos 煤ltimos doze meses. E o leite deve subir 14% este ano. Na Europa, a manteiga j谩 est谩 40% mais cara. No M茅xico, houve mobiliza莽茫o popular contra o aumento de 60% no pre莽o das tortillas, feitas de milho.

O etanol made in USA, produzido a partir do milho, fez dobrar o pre莽o deste gr茫o em um ano. N茫o que os ianques gostem tanto de milho (exceto pipoca). Por茅m, o milho 茅 componente essencial na ra莽茫o de su铆nos, bovinos e aves, o que eleva o custo de cria莽茫o desses animais, encarecendo derivados como carne, leite, manteiga e ovos.

Como hoje quem manda 茅 o mercado, acontece nos EUA o que se reproduz no Brasil com a cana: os produtores de soja, algod茫o e outros bens agr铆colas abandonam seus cultivos tradicionais pelo novo 芦ouro禄 agr铆cola: o milho l谩, a cana aqui. Isso repercute nos pre莽os da soja, do algod茫o e de toda a cadeia alimentar, considerando que os EUA s茫o respons谩veis por metade da exporta莽茫o mundial de gr茫os.

Nos EUA, j谩 h谩 lobbies de produtores de bovinos, su铆nos, caprinos e aves pressionando o Congresso para que se reduza o subs铆dio aos produtores de etanol. Preferem que se importe etanol do Brasil, 脿 base de cana, de modo a se evitar ainda mais a alta do pre莽o da ra莽茫o.

A desnutri莽茫o amea莽a, hoje, 52,4 milh玫es de latino-americanos e caribenhos, 10% da popula莽茫o do Continente. Com a expans茫o das 谩reas de cultivo voltadas 脿 produ莽茫o de etanol, corre-se o risco dele se transformar, de fato, em necrocombust铆vel – predador de vidas humanas.

No Brasil, o governo j谩 puniu, este ano, fazendas cujos canaviais dependiam de trabalho escravo. E tudo indica que a expans茫o dessa lavoura no Sudeste empurrar谩 a produ莽茫o de soja Amaz么nia adentro, provocando o desmatamento de uma regi茫o que j谩 perdeu, em 谩rea florestal, o equivalente ao territ贸rio de 14 estados de Alagoas.

A produ莽茫o de cana no Brasil 茅 historicamente conhecida pela superexplora莽茫o do trabalho, destrui莽茫o do meio ambiente e apropria莽茫o indevida de recursos p煤blicos. As usinas se caracterizam pela concentra莽茫o de terras para o monocultivo voltado 脿 exporta莽茫o. Utilizam em geral m茫o-de-obra migrante, os b贸ias-frias, sem direitos trabalhistas regulamentados. Os trabalhadores s茫o (mal) remunerados pela quantidade de cana cortada, e n茫o pelo n煤mero de horas trabalhadas. E ainda assim n茫o t锚m controle sobre a pesagem do que produzem.

Alguns chegam a cortar, obrigados, 15 toneladas por dia. Tamanho esfor莽o causa s茅rios problemas de sa煤de, como c芒imbras e tendinites, afetando a coluna e os p茅s. A maioria das contrata莽玫es se d谩 por intermedi谩rios (trabalho terceirizado) ou 芦gatos禄, arregimentadores de trabalho escravo ou semi-escravo. Ap贸s 1850, um escravo costumava trabalhar no corte de cana por 15 a 20 anos. Hoje, o trabalho excessivo reduziu este tempo m茅dio para 12 anos.

O entusiasmo de Bush e Lula pelo etanol faz com que usineiros alagoanos e paulistas disputem, palmo a palmo, cada peda莽o de terra do Tri芒ngulo Mineiro. Segundo o rep贸rter Amaury Ribeiro Jr, em menos de quatro anos, 300 mil hectares de cana foram plantados em antigas 谩reas de pastagens e de agricultura. A instala莽茫o de uma dezena de usinas novas, pr贸ximas a Uberaba, gerou a cria莽茫o de 10 mil empregos e fez a produ莽茫o de 谩lcool em Minas saltar de 630 milh玫es de litros em 2003 para 1,7 bilh茫o este ano.

A migra莽茫o de m茫o-de-obra desqualificada rumo aos canaviais – 20 mil b贸ias-frias por ano – produz, al茅m do aumento de favelas, o de assassinatos, tr谩fico de drogas, com茅rcio de crian莽as e de adolescentes destinados 脿 prostitui莽茫o.

O governo brasileiro precisa livrar-se da sua s铆ndrome de Colosso (a famosa tela de Goya). Antes d transformar o pa铆s num imenso canavial e sonhar co a energia at么mica, deveria priorizar fontes de energia alternativa abundantes no Brasil, como hidr谩ulica, solar e e贸lica. E cuidar de alimentar os sofridos famintos, antes de enriquecer os 芦her贸icos禄 usineiros.

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* Fray (frei) dom铆nico. Escritor.

Art铆culo publicado originalmente en el diario Estado de Minas. Ambas versiones, en castellano y portugu茅s, tomadas de ADITAL, agencia de prensa independiente del Brasil, noticias de Am茅rica Latina y el Caribe.
www.adital.com.br.

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