May 3 2018
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Ciencia y Tecnolog铆aPol铆tica

Cambridge Analytica no cierra, cambia de piel: la manipulaci贸n sigue

La consultora brit谩nica Cambridge Analytica, la que protagoniz贸 el esc谩ndalo por el uso de datos de millones de usuarios de Facebook, anunci贸 el cese inmediato de todas las operaciones e inici贸 su proceso de quiebra, pero simplemente cambia de piel y seguir谩 sus manipulaciones con otros nombres, amenazando la pureza de las elecciones en varios pa铆ses, entre ellos Argentina, Colombia y M茅xico.

La compa帽铆a brit谩nica culp贸 de su quiebra a las denuncias de manipulaci贸n pol铆tica que inundaron los medios internacionales en los 煤ltimos, pero lo cierto (y que no dice) es que sus principales activos ya trabajan en una empresa con fines similares llamada Emerdata.Resultado de imagen para Emerdata.

No es de extra帽ar que muchos medios del primer mundo se han hecho eco de la maniobra, aun cuando el brit谩nico Financial Times cita a exempleados que afirman que la empresa podr铆a reinventarse con un nombre diferente, teniendo en cuenta que 聽芦Cambridge Analytica como marca es absolutamente t贸xica (鈥) aunque, seguramente, SCL Group surgir谩 reencarnada o quiz谩 disfrazada禄.

La entidad registradora p煤blica de empresas y organizaciones del Reino Unido, Companies House, devel贸 que existe una compa帽铆a llamada Emerdata Limited, 鈥渃on sede en las mismas oficinas que SCL Elections y dirigida por la misma administraci贸n e inversores que Cambridge Analytica鈥. Incluso se describe a s铆 misma como una organizaci贸n de 芦procesamiento de datos, alojamiento y actividades relacionadas禄, una actividad similar a la que dec铆a realizar la empresa.

El 21 de marzo Business Insider destap贸 la existencia de Emerdata Limited, en cuyo consejo de administraci贸n aparecen una serie de nombres directamente vinculados con Cambridge Analytica y SCL Group. Alexander Taylor fue nombrado director de Emerdata el 28 de marzo en sustituci贸n del dimitido Alexander Nix. Otro directivo de SCL Group, Julian Wheatland, aparece en los registros como directivo de Emerdata.

Resultado de imagen para Emerdata.Nix, quien reconoci贸 que trabaj贸 en elecciones en pa铆ses de todos los continentes, incluyendo Estados Unidos, Reino Unido, Argentina, Nigeria, Kenia y Rep煤blica Checa, 聽dej贸 la compa帽铆a justo tras estallar el esc谩ndalo de los datos de Facebook (o lo hizo estallar) y a ra铆z de un v铆deo grabado por la televisi贸n brit谩nica con c谩mara oculta donde hizo toda clase de comentarios inapropiados como ofrecer grandes cantidades de dinero a un candidato y amenazarle con publicarlo, para intentar extorsionarlo.

Jennifer y Rebekah Mercer, hijas del millonario Robert Mercer 鈥攆undador y financiador de Cambridge Analytica, y financista de la campa帽a presidencial de Donald Trump鈥 quienes detentaban cargos de responsabilidad en Cambridge Analytica, tambi茅n aparecen como directivos de Emerdata desde el 16 de marzo, en pleno estallido p煤blico del esc谩ndalo.

Es m谩s, seg煤n Business Insider, entre los responsables de Emerdata tambi茅n aparece Johnson Chun Shun Ko, un ejecutivo chino de Frontier Services Group, la firma militar presidida por el prominente partidario de Trump Erik Prince, fundador de la contratista militar estadounidense Blackwater US, y hermano de la secretaria de educaci贸n de Estados Unidos, Betsy DeVos.

Emerdata se constituy贸 en agosto de 2017, pero ha registrado bastante actividad desde que el esc谩ndalo del uso ileg铆timo de los datos de Facebook lleg贸 a los titulares en marzo de este a帽o, incluidos los ya mencionados nombramientos de directivos provenientes, precisamente, de Cambridge Analytica.

Una provocada autoquiebraResultado de imagen para Emerdata.

Cambridge Analytica anunci贸 tambi茅n que en breve anunciar谩 una bancarrota para su central en Londres y sus filiales en Estados Unidos. Todo esto pareciera un puesta en escena para hacer creer que muerta la empresa se termin贸 el mal. Pero es obvio que seguir谩n, con otro nombre las mismas manipulaciones.

En marzo pasado, Christopher Wylie, uno de sus fundadores, denunci贸 que esa consultora hab铆a utilizado de manera ilegal la informaci贸n de 50 millones de usuarios en Facebook.

Reci茅n cuando el esc谩ndalo tom贸 dimensi贸n global, Facebook reconoci贸 que la consultora brit谩nica hab铆a accedido (驴o comprado?) a la informaci贸n personal de al menos 87 millones de usuarios y la hab铆a utilizado para crear perfiles de votantes.

Wylie desnud贸 ante la C谩mara de los Comunes brit谩nica la mec谩nica interna de la consultora, y denunci贸 puntualmente la manipulaci贸n que realiz贸 la empresa durante la campa帽a por la salida de Reino Unido de la Uni贸n Europea a favor del Brexit, que incidieron en el resultado del refer茅ndum de la UE.

AggregateIQ (AIQ), una empresa canadiense, trabaj贸 con Cambridge Analytica durante la campa帽a a favor del Brexit y desarroll贸 un software denominado Ripon que utilizaba algoritmos de datos de Facebook para apuntar a ciertos perfiles ideol贸gicos m谩s abiertos al discurso anti UE, explic贸 Wylie. AIQ desempe帽贸 un 鈥減apel muy significativo鈥 en la victoria del Brexit en el Reino Unido, dijo.

Esta denuncia desat贸 todo tipo de versiones y rumores en Estados Unidos, en donde Cambridge Analytica trabaj贸 en la campa帽a presidencial de Donald Trump. El v铆nculo entre la consultora y el presidente republicano no es s贸lo laboral. Uno de los due帽os de la compa帽铆a es el multimillonario estadounidense Robert Mercer, uno de los impulsores de la llamada derecha alternativa norteamericana, el movimiento de extrema derecha que apoy贸 desde el inicio al magnate inmobiliario.

Resultado de imagen para Emerdata.Pero Cambridge Analytica no fue la 煤nica que recibi贸 golpes por este esc谩ndalo. Facebook tuvo una ca铆da abrupta en la bolsa estadounidense y una disminuci贸n igual de fuerte en su n煤mero de usuarios.

Facebook, una de las se帽aladas por las autoridades fiscales americana y europeas por disfrutar de las ventajas impositivas que confieren las regulaciones mercantiles y tributarias a los domicilios sociales y fiscales y el principal agente empresarial involucrado en los cambios de tendencia en las urnas brit谩nicas y estadounidenses en 2016, gestiona m谩s de 300 millones de gigabytes en informaci贸n personal de sus usuarios.

Estos datos equivalen a que cada uno de ellos tuviera archivados 126 e-books en sus cuentas, y un arsenal de perfiles que le permite disponer de una de las plataformas on line m谩s importante del mundo, indispensable para beneficiarse de modelos de negocio que ampl铆an consumidores y diversifican mercados al calor del incremento productivo de los robots y la automatizaci贸n industrial.

Todo esto acontece apenas dos decenios despu茅s de que Sergey Brin y Larry Page registraran el dominio google.com y once de que Steve Jobs presentara en sociedad, en San Francisco, el primer iPhone. Mientras, Facebook sigue creando perfiles de usuarios y los algoritmos que usara Cambridge Analytica siguen a disposici贸n de quien los quiera (o pueda) pagar.

* Doctorando en Comunicaci贸n Estrat茅gica, Investigador del Observatorio en Comunicaci贸n y Democracia, asociado al Centro Latinoamericano de An谩lisis Estrat茅gico (CLAE, www.estrategia.la)

 

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