Ene 28 2018
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Pol铆tica

Chile: Certificado de decencia para Julio Ponce Lerou

El 17 de enero, Corfo y SQM firmaron un acuerdo de conciliaci贸n para modificar los contratos entre las partes, tras varios a帽os de negociaciones. Un pacto para la futura explotaci贸n del litio, anunciado como un 鈥溍﹛ito鈥 para el gobierno y el Estado de Chile por el vicepresidente ejecutivo de la Corporaci贸n, Eduardo Bitran, que apunta, dijo, a clausurar 鈥渦n cap铆tulo extenso de disputa y negociaciones entre ambas entidades鈥.

En lo m谩s inmediato -y destacado en la oportunidad por Corfo-, est谩 el cambio a la estructura del gobierno corporativo de SQM, lo que implica la salida de Julio Ponce Lerou del control de la sociedad minera, punto intransable para Bitran desde el inicio de las conversaciones. Junto a esta exigencia, la entidad p煤blica aument贸 los precios del contrato de arriendo de los yacimientos mineros que le entrega a SQM, que se igualan al contrato con la otra empresa minera del litio, Albemarle, y estableci贸 los derechos de Corfo como propietario de los yacimientos, entre otros aspectos. Junto a ello, la Corporaci贸n destaca que logr贸 un acuerdo de expansi贸n de la oferta de litio con SQM y Albemarle, lo que 鈥減ermitir谩 que Chile mantenga el liderazgo mundial en el litio, con una participaci贸n de mercado superior al 45%. Ambos acuerdos implican, entre 2017 y 2030, ingresos adicionales para el Estado y las comunidades de alrededor de 12 mil millones de d贸lares鈥.

Esta es la versi贸n oficial e interesada de un acuerdo tomado entre un gobierno saliente y los ejecutivos de SQM. Un acto realizado cuando los medios de comunicaci贸n y el pa铆s en general segu铆an los detalles de la visita del Papa Francisco a Chile, que ha impedido ya no s贸lo la informaci贸n ciudadana sino un debate justo en torno a la materia. Con la excepci贸n de algunas organizaciones territoriales de defensa del litio y de un grupo de parlamentarios apresurados por cerrar el a帽o legislativo, el contrato que entrega la explotaci贸n del litio a SQM hasta el a帽o 2030 ha circulado de forma perif茅rica al n煤cleo de la agenda noticiosa.

Una primera observaci贸n a la modificaci贸n del contrato apunta a una serie de efectos nocivos para la econom铆a nacional en el corto y mediano plazo. El acuerdo clausura un debate que podr铆a haber cambiado el curso que actualmente sigue la econom铆a chilena, en cuanto el Estado se inhibe de participar en la explotaci贸n y desarrollo de la industria del litio. El contrato entre Corfo y SQM entrega en los hechos a un privado la explotaci贸n del litio por los pr贸ximos a帽os, acci贸n que consolida un modelo econ贸mico que ha entregado todos los recursos naturales a manos privadas.

El orden neoliberal tambi茅n en el litio

El incipiente debate que se inici贸 hace cuatro a帽os en torno a la posible recuperaci贸n por parte del Estado del litio como recurso estrat茅gico, discusi贸n que hab铆a sido levantada incluso por el mismo Bitran mediante un juicio contra SQM por el incumplimiento del contrato de arriendo del Salar desde los primeros gobiernos de la Concertaci贸n, se cierra abruptamente con el acuerdo. Esta decisi贸n, que consolida el orden neoliberal en el litio, sin duda tendr谩 consecuencias econ贸micas desfavorables para el pa铆s en cuanto renuncia como Estado a entrar a competir en una de las principales tecnolog铆as del momento. Chile nuevamente se inhibe de incorporar valor agregado a sus recursos naturales y se consolida como extractor de materias primas.

Si todos estos efectos se inscriben en la escena econ贸mica, un acuerdo con SQM apunta al centro del momento pol铆tico en cuanto Corfo avala un contrato con la empresa y la figura m谩s nefasta para la econom铆a y la pol铆tica chilena desde los tiempos de la dictadura. El acuerdo suscrito por el gobierno con la empresa controlada por Ponce Lerou es tambi茅n un lavado de imagen al ex yerno de Pinochet, no s贸lo en cuanto a las condiciones que permitieron la compra de la sociedad minera durante la dictadura sino tambi茅n respecto a su funci贸n como corruptor de la pol铆tica chilena. En el nuevo contrato, Ponce Lerou dejar铆a de ser el controlador de SQM pero en los hechos permanece como due帽o.

Corfo no habla de ello. Cierra con rapidez un contrato y le extiende un certificado de decencia a SQM, empresa con un prontuario desde los primeros a帽os de la dictadura que estar谩 a la cabeza de la explotaci贸n del litio chileno hacia el futuro. Un acuerdo entre partes sin duda interesadas que tiene una inspiraci贸n muy similar a la ley minera que ha entregado el cobre a manos de corporaciones privadas desde el fin de la dictadura.

Resultado de imagen para corfoEn la firma bastante apurada del nuevo contrato Corfo-SQM hay que destacar el contexto que lo ha rodeado. Bitran es un alto funcionario que llev贸 adelante una batalla que finalmente pierde. En las postrimer铆as de un gobierno derrotado responde a este esp铆ritu y baja la guardia ante el poderoso Ponce Lerou. Se trata, sin duda, de una pol铆tica gubernamental inspirada nuevamente en las pr谩cticas de los consensos con los poderes econ贸micos. De partida, Corfo depende directamente del Ministerio de Econom铆a, cartera encabezada por Jorge Rodr铆guez Grossi, factotum de la ex Concertaci贸n y las grandes corporaciones en el gobierno de la Nueva Mayor铆a. Rodr铆guez Grossi, un representante ejemplar de la puerta giratoria de altos funcionarios entre cargos p煤blicos y directorios de la empresa privada, no s贸lo favorece hacia el final del gobierno a SQM, sino que la fortalece como importante actor de la econom铆a. Una manera de limpiar a la empresa y olvidar el corrupto pasado pol铆tico y la compra de parlamentarios.

La reacci贸n de las comunidades

La tarde de la firma del contrato ante las puertas de Corfo protestaron comunidades de Atacama agrupadas en el Consejo de Pueblos Atacame帽os. Aquella tarde mediatizada con la visita del Papa Francisco, las comunidades impugnaron el contrato en cuanto se le entrega la explotaci贸n del litio a SQM hasta el a帽o 2030 y se le permite extraer 180.000 toneladas adicionales. En el camino se deja en nada el juicio arbitral que buscaba terminar con el contrato de arriendo de los salares por los m煤ltiples incumplimientos contractuales de SQM. Hasta ahora, seg煤n lo que se conoce del acuerdo, Soquimich podr谩 ampliar su capacidad de explotaci贸n en el Salar de Atacama previa Resultado de imagen para Consejo de Pueblos Atacame帽os y sqminversi贸n de mil millones de d贸lares, e incluso podr谩 participar -junto a Codelco- en la explotaci贸n del Salar de Maricunga.

No s贸lo las comunidades atacame帽as han iniciado una campa帽a contra el tiempo para impugnar el acuerdo tomado entre cuatro paredes. Un grupo de 41 diputados solicit贸 una sesi贸n especial para abordar el acuerdo entre Corfo y Soquimich (SQM) y exigir explicaciones de Bitran. Al respecto, el diputado comunista Daniel N煤帽ez calific贸 como una verg眉enza el acuerdo alcanzado por Corfo y SQM, ya que 鈥渓egitima la corrupci贸n y establece el principio de que en Chile quien tiene plata paga, y por lo tanto, al pagar queda impune por sus delitos. Creo que la l贸gica bajo la cual el pa铆s se beneficia porque recibe ingresos pero tambi茅n legitima a un actor corrupto como la empresa Soquimich, es una l贸gica que mata al Estado y le quita toda 茅tica a la actividad p煤blica y m谩s a煤n, a todos los que son funcionarios p煤blicos鈥.

Otras cr铆ticas han venido desde sectores independientes y acad茅micos. El economista Roberto Pizarro escrib铆a en El Desconcierto que 鈥渆l yerno de Pinochet es un intocable. Nadie se atreve con 茅l. Se adue帽贸 de Soquimich (SQM) gracias a las privatizaciones truchas de su suegro, el dictador Pinochet. Los gobiernos de la Concertaci贸n no repararon esta injusticia. Para peor de los males, a fines de 1995, Felipe Sandoval (hoy en la defensa corporativa de las salmoneras) y Eduardo Bitran ejecutivos de la Corfo, le otorgaron la concesi贸n de 80 mil hect谩reas del Salar de Atacama para la explotaci贸n 鈥榚xclusiva y excluyente鈥 del litio y sus derivados. La Concertaci贸n respaldaba los negocios de Ponce Lerou鈥. Y agrega: 鈥淒urante cuatro a帽os se conoci贸 la fuerte ret贸rica de Bitran, quien anunciaba las penas del infierno para SQM y Ponce Lerou. Ello le dio esperanzas a la gente decente de nuestro pa铆s que esperaba un inminente t茅rmino de la concesi贸n. Nada de eso. No hubo revocaci贸n para explotar el Salar. Eran s贸lo palabras. Los hechos dijeron otra cosa鈥.

Ante los hechos consumados, queda poco por hacer. El economista Juli谩n Alcayaga, presidente de la ONG Chile-Cobre, present贸 ante la Contralor铆a un recurso de 鈥渘o toma de raz贸n鈥 por 茅ste y otro decreto firmado por la ministra de Miner铆a, Aurora Williams, que faculta a Codelco a entregar un contrato de operaci贸n del litio a otras empresas en el Salar de Maricunga. 鈥淥tras鈥, que tambi茅n podr铆a ser SQM.

Alcayaga basa su presentaci贸n tanto en el C贸digo de Miner铆a, la Ley Org谩nica de Concesiones Mineras y la misma Constituci贸n de 1980 que establecen que el litio es 鈥渋nconcedible鈥 por ser un recurso estrat茅gico. Una condici贸n que con el paso de los a帽os y el peso de la cultura neoliberal pasa al olvido. No s贸lo Pinochet se salta esta declaraci贸n sino lo hace la Concertaci贸n desde su primer gobierno. En 1993, durante la administraci贸n de Patricio Aylwin, Soquimich entra a la escena del litio al comprar la participaci贸n de las dos empresas privadas que explotaban este mineral. Dos a帽os m谩s tarde el gobierno de entonces cambia el contrato de arrendamiento con SQM y deja v铆a libre a la compa帽铆a de Ponce Lerou para explotar el Salar hasta el a帽o 2030. Junto a ello, se firma un acuerdo para que Corfo no pueda explotar ni por s铆 mismo ni mediante terceros el saldo de la superficie del Salar.

Alcayaga nada contra la corriente. Aun as铆, declara que 鈥渘uestra Carta Fundamental dispone perentoriamente que solo el Estado o sus empresas pueden explorar, explotar o beneficiar los yacimientos con sustancias no concesibles, entre las que se encuentra el litio. Tambi茅n se podr谩n otorgar concesiones administrativas o contratos especiales de operaci贸n, pero todo ello bajo los requisitos y condiciones que disponga el presidente de la Rep煤blica, por decreto supremo鈥.

En suma, primero, afirma Alcayaga, el litio no es concesible, segundo, si se llegara a permitir que terceros puedan explotarlo, solo se puede hacer por concesiones administrativas o contratos especiales de operaci贸n, y tercero, la Constituci贸n lo establece muy rotundamente que solo el presidente de la Rep煤blica puede otorgar derechos de explotaci贸n, por decreto supremo, decreto que en su firma, la del presidente de la Rep煤blica, no puede ser reemplazado por un ministro de Miner铆a, por el vicepresidente de Corfo, o el presidente ejecutivo de Codelco.

Las responsabilidades de este acuerdo de 煤ltima hora apuntar铆an, seg煤n el economista, a la misma presidenta Michelle Bachelet. 鈥淪i actualmente la presidenta Bachelet quiere retroceder en la protecci贸n de los intereses nacionales, entregando derechos de explotaci贸n a terceros que no sean el Estado, que lo haga directamente, y no por el intermedio de autoridades de Corfo, Codelco o la ministra de Miner铆a, que la Constituci贸n no autoriza. O que deje dicha responsabilidad al presidente Pi帽era, que asumir谩 en menos de dos meses鈥.

Una ceremonia de cierre y de claudicaci贸n que nos ha regresado a los peores a帽os de las pol铆ticas de los consensos y de la entrega neoliberal.

*Publicado en 鈥淧unto Final鈥, edici贸n N潞 893, 26 de enero 2018.

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