May 3 2021
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AmbienteEconomía

Cientos de barcos chinos pescan otra vez frente a Argentina

Unos 350 barcos chinos est√°n nuevamente, y desde diciembre, frente al mar argentino para pescar calamar de la especie Illex argentinus.

Aunque la presencia de esta flota en aguas internacionales del Atl√°ntico Sur no es novedad, preocupa a los argentinos puesto que ya se han registrado, en distintas oportunidades, casos de barcos chinos que han ingresado al territorio mar√≠timo de Argentina para pescar ilegalmente en √©l. De hecho, en 2020 la Prefectura Naval de Argentina captur√≥ tres barcos de bandera china tras realizar espectaculares persecuciones. Dicho organismo, sin embargo, confirm√≥ a este medio que ‚Äúeste a√Īo no se han detectado buques pescando ilegalmente dentro de la Zona Econ√≥mica Exclusiva‚ÄĚ.

Los puntos rojos representan los barcos de bandera china, entre diciembre 2020 y abril 2021, en el l√≠mite del mar argentino. Pulsa play para ver las variaciones en el tiempo y los s√≠mbolos + y ‚Äď para alejar y acercar el mapa.

Pero hay un nuevo problema a la vista. Algunas organizaciones ambientales de Argentina temen que los barcos chinos que operan en los límites del mar de este país, y que a veces ingresan a él para pescar ilegalmente, comiencen a utilizar el puerto Comodoro Rivadavia ubicado en la provincia de Chubut, en la Patagonia Argentina.

La alerta se activ√≥ cuando empez√≥ a circular en algunos medios de comunicaci√≥n una carta del estudio de abogados Shao y Asociados, representante de cuatro compa√Ī√≠as pesqueras chinas, en la que se comunica el inter√©s de esas empresas en rehabilitar para su uso un antiguo astillero abandonado, ubicado en el puerto de Comodoro Rivadavia. La preocupaci√≥n luego se acrecent√≥ porque, adem√°s, la administraci√≥n de dicho puerto tiene la intenci√≥n, justamente, de licitar la reactivaci√≥n de ese astillero.

Luces desde un avión

A principios de abril, el cineasta Enrique Pi√Īeyro invit√≥ a un grupo de periodistas a sobrevolar en su avi√≥n particular la milla 200 del mar argentino, es decir, el l√≠mite que divide el territorio mar√≠timo de ese pa√≠s con aguas internaciones, para ver desde el aire la depredaci√≥n del mar argentino. Las fotograf√≠as de las luces de cientos de barcos pescando en medio de la noche circularon luego por distintos medios de comunicaci√≥n nacionales causando gran impacto.

Cientos de barcos poteros acumulados alrededor de la milla 200 con las luces encendidas para atraer los calamares. Foto: Franco Fafasuli. Infobae

Milko Schvartzman, uno de los mayores expertos en las operaciones de esta flota en Am√©rica Latina, asegura que fue ‚Äúmuy buena la intenci√≥n‚ÄĚ del sobrevuelo, pero precisa que ‚Äúa esa altura y a esa velocidad es muy dif√≠cil distinguir si los barcos estaban dentro (del territorio)‚ÄĚ. Adem√°s, agrega que en ese momento los 70 barcos argentinos que pescan pota o calamar ‚Äúestaban cerca de la milla 200‚ÄĚ, por lo que sostiene que diferenciar en plena noche entre barcos argentinos y extranjeros es pr√°cticamente imposible. Por lo mismo, la informaci√≥n difundida caus√≥ ‚Äúciertas confusiones‚ÄĚ, se√Īala el experto, ya que la ilegalidad ocurre cuando los barcos extranjeros ingresan al territorio mar√≠timo argentino para pescar en √©l sin autorizaci√≥n.

Los barcos que capturan pota pescan durante la noche. Foto: Simon Ager / Sea Shepherd.

La presencia de la flota china en este lugar es parte de un recorrido que se repite todos los a√Īos por lo que se sabe que a partir de mayo los barcos comenzar√°n a cruzar, a trav√©s del Estrecho de Magallanes, hacia el oc√©ano Pac√≠fico. Una vez all√≠ las naves navegar√°n hasta el l√≠mite del mar peruano donde se detendr√°n durante un tiempo a pescar otra especie de calamar, el Dosidicus gigas, para posteriormente trasladarse hasta los l√≠mites de la zona econ√≥mica exclusiva de Gal√°pagos, en Ecuador.

¬ŅUn puerto en Patagonia?

Actualmente el puerto de Montevideo es la principal base logística de la flota china en el continente americano. Sin embargo, llegar hasta allá desde el lugar donde suelen pescar en el Atlántico Sur significa un viaje de unos tres días, asegura Roberto Wyn Hughes, abogado de la firma Shao y Asociados, representante de las empresas que enviaron la carta de interés al astillero de Comodoro Rivadavia. Tener la posibilidad de utilizar las instalaciones del puerto en Patagonia para reparar los barcos o reabastecerse de alimentos para la tripulación, por ejemplo, les permitiría acortar el viaje a tan solo algunas horas, asegura el abogado, lo que se traduce en ahorros de gastos de operación.

Wyn Hughes cont√≥ a este medio que el inter√©s de dichas empresas en el astillero de Comodoro Rivadavia surgi√≥ en 2019, cuando algunos empresarios pesqueros chinos visitaron ese puerto ‚Äúpor una cuesti√≥n de un barco, de estos que pescan en las 200 millas, que hab√≠a sido capturado por la Prefectura Argentina y que ten√≠a procedimiento ante los tribunales de Comodoro Rivadavia‚ÄĚ, dice. ‚ÄúLas autoridades del puerto en ese momento nos manifestaron que ten√≠an una intenci√≥n de llamar a un proceso de licitaci√≥n internacional para reactivarlo (el astillero)‚ÄĚ, agrega.

Buques chinos en Puerto de Montevideo. Foto: Milko Schvartzman

As√≠, en noviembre del 2020 las empresas enviaron, a trav√©s de Shao y Asociados, una carta de intenci√≥n al astillero. ‚ÄúLes manifestamos el inter√©s que nos transmiten de poder en un futuro cercano utilizar vuestras instalaciones, como as√≠ tambi√©n la posibilidad de reabastecernos en ese puerto patag√≥nico. Ello por razones log√≠sticas y de econom√≠a, e incluso evaluar la posibilidad de integrarnos al proyecto si fuera de utilidad‚ÄĚ, se√Īala un fragmento de la carta que el administrador del Puerto de Comodoro Rivadavia, Favio Cambareri, asegura que no recibi√≥ nunca.

Si ello llegara a concretarse, dice Schvartzman, quien adem√°s es especialista en conservaci√≥n marina del C√≠rculo de Pol√≠ticas Ambientales, una organizaci√≥n que promueve el fortalecimiento de la agenda pol√≠tica ambiental a trav√©s de la investigaci√≥n, ‚Äúsignificar√≠a darle apoyo log√≠stico a la flota china en Argentina por lo cual estar√≠an circulando cientos de barcos chinos por el mar argentino y ser√≠a imposible de controlar‚ÄĚ. Hay que considerar, adem√°s, que se tratar√≠a de un acuerdo controvertido, sobre todo debido al prontuario de pesca ilegal y violaciones a los derechos humanos que tienen algunos barcos chinos.

En efecto, una de las empresas interesadas, Ronggheng Rongyuan SRL, es la propietaria del barco Lu Rong Yuan Yu 668, capturado en mayo 2020 por pesca ilegalmente dentro del mar argentino.

El buque guardacostas al momento de querer abordar al barco de bandera china. Foto: Prefectura Naval de Argentina.

El administrador del puerto Comodoro, Favio Cambareri, se√Īal√≥ a este medio que la informaci√≥n respecto del supuesto inter√©s de las empresas chinas en participar de la licitaci√≥n ‚Äúno tiene que ver con la gesti√≥n que estamos haciendo nosotros‚ÄĚ. Cambareri se√Īal√≥ que la licitaci√≥n que se abrir√° durante este 2021 para concesionar el astillero por 30 a√Īos ‚Äúes un proceso administrativo normal dentro de las licitaciones que se realizan en Argentina‚ÄĚ, y precis√≥ que ‚Äúno estamos organizando un servicio para la flota extranjera que se ubica en la milla 201 y no tenemos tampoco formalmente ninguna propuesta de ellos‚ÄĚ.

Roberto Wyn Hughes asegur√≥ en la entrevista con Mongabay Latam que no est√° dicho que las empresas que √©l representa est√©n todav√≠a interesadas en participar de la licitaci√≥n, y que ve todav√≠a ‚Äúlejana‚ÄĚ la posibilidad de que las empresas postulen. ‚ÄúTendr√≠an que venir los interesados a visitar las instalaciones‚ÄĚ, dice el abogado de la firma Shao y Asociados, pero debido a la pandemia ‚Äúhoy en d√≠a tienen limitaciones para entrar al pa√≠s, viajar, tienen miedo tambi√©n, as√≠ es que si sale la licitaci√≥n en estos momentos eso ser√≠a una limitaci√≥n importante‚ÄĚ, precisa.

No es la primera vez que empresas chinas manifiestan su intenci√≥n de tener un puerto donde llegar, alternativo al de Montevideo. En 2016, la empresa Shandong Baoma Fishery Group anunci√≥ la construcci√≥n de un megapuerto en Punta Yeguas, un parque p√ļblico cercano al puerto de Montevideo, para recibir a m√°s de 500 barcos de bandera china. Sin embargo, al enfrentar problemas legales y una fuerte oposici√≥n de vecinos y de organizaciones ambientales, el proyecto de US$200 millones qued√≥ hasta ahora suspendido.

Juan Redini, presidente de CAPA, la c√°mara que agrupa a las empresas argentinas que pescan calamar, se mantiene alerta. En su opini√≥n, que los barcos chinos utilicen el puerto de Comodoro Rivadavia ‚Äúser√≠a el principio del fin para la flota potera nacional‚ÄĚ, asegur√≥ al medio argentino especializado Revistapuerto. Para Redini esto significar√≠a que ‚Äúla flota que genera una competencia desleal con tus productos pueda operar en los mismos espacios y utilizar la misma infraestructura que las empresas nacionales que pagamos muchos m√°s salarios, impuestos y nos sometemos a la legislaci√≥n vigente. Verdaderamente no creo que pase, ser√≠a una locura‚ÄĚ.

La pesca no reglamentada

Apoyar la flota china mediante el acceso a un puerto en Argentina, no solamente genera preocupaci√≥n debido a sus antecedentes de pesca ilegal, sino tambi√©n debido a la pesca legal no regulada y no reglamentada que realiza en aguas internacionales o alta mar. All√≠, donde el oc√©ano no pertenece al territorio de ning√ļn pa√≠s, casi no hay ley que ponga reglas sobre cu√°nto, c√≥mo, qu√© y cu√°ndo pescar.

Expertos estiman que la pesca no declarada y no reglamentada que realizan estas enormes flotas en aguas internacionales representa una grave amenaza a los ecosistemas marinos debido a sus dimensiones. Por eso, desde hace a√Īos que cient√≠ficos y conservacionistas reclaman que se establezcan regulaciones pesqueras en alta mar para detener la depredaci√≥n de las especies marinas.

Frente a Argentina, el lugar en el que cientos de barcos se congregan a pescar es un área conocida como el agujero azul. Allí, debido a las condiciones geográficas del fondo marino y las corrientes oceanográficas, se congrega una extraordinaria biodiversidad que es aprovechada y sobreexplotada sin control por los barcos.

Global Fishing Watch permite rastrear un barco que ha ingresado a un √°rea prohibida para pescar ilegalmente. Foto: Simon Ager / Sea Shepherd.

‚ÄúFalta concretar un tratado robusto que fortalezca la conservaci√≥n y uso sustentable de los recursos marinos en alta mar‚ÄĚ, le dijo Alex Mu√Īoz, director para Am√©rica Latina del programa Pristine Seas de National Geographic, a Mongabay Latam en julio del a√Īo pasado. Debido a que las flotas chinas ‚Äúest√°n fuertemente subsidiadas‚ÄĚ, asegur√≥ Mu√Īoz,¬† una de las medidas m√°s urgentes que deben tomarse, precis√≥ el experto, es llegar a un acuerdo para terminar con los subsidios pesqueros nocivos, como son las subvenciones a diesel y la modernizaci√≥n de embarcaciones que exacerban la sobrepesca y por ende la sobreexplotaci√≥n.

De hecho el objetivo de desarrollo sostenible 14.6 busca conservar la vida en los oc√©anos a trav√©s de la eliminaci√≥n de los subsidios pesqueros nocivos. Sin embargo, dicho objetivo deb√≠a cumplirse antes de que acabara el 2020 y hasta la fecha a√ļn no se concreta.

 

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