Abr 28 2020
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Despacito por las piedras

Claves para entender la pandemia: La Tregua, la muerte y el coronavirus

La primera vez en que tom√© conciencia de que una gripe podr√≠a ser algo m√°s grave que una molestia pasajera fue al leer la novela La Tregua de Mario Benedetti. El protagonista, Mart√≠n Santom√©, es un viudo cincuent√≥n a punto de jubilarse que se enamora de su compa√Īera de oficina Laura Avellaneda, 25 a√Īos m√°s joven que √©l. La vida gris del oficinista montevideano se ilumina con este romance.

En las oficinas, como en la escuela de aquellas √©pocas, se llamaba a los compa√Īeros por su apellido y no por su nombre de pila. As√≠ Mart√≠n la llama Avellaneda, ama y se acuesta con Avellaneda y es Avellaneda quien ha hecho renacer en √©l el deseo y las ganas de vivir que parec√≠an extinguidos. Pero los novelistas son crueles y no quieren que los lectores disfrutemos de finales felices.La Tregua (Spanish Edition) - Kindle edition by Benedetti, Mario ...

El haber caminado del brazo por las calles de la ciudad bajo una lluvia fr√≠a hace que Avellaneda caiga con gripe. Durante unos d√≠as √©l sabe poco y nada de ella hasta que suena el tel√©fono y la voz desconocida de un pariente le dice ‚Äúlo lamento mucho, Laura falleci√≥‚ÄĚ.

¬ŅC√≥mo?, me dije al leerlo en mi adolescente inmortalidad, ¬Ņse muere de gripe, as√≠ como as√≠? Adem√°s, en su inmenso dolor, Santom√© se enfurece con el emisario y lo insulta no s√≥lo por la mala noticia sino por haber usado el verbo fallecer, al que considera un eufemismo burocr√°tico para no decir morir. Porque para √©l, morir es la palabra que mejor describe el fin, el corte abrupto del hilo de vida.

Entonces no es que Laura haya fallecido sino que Avellaneda se muri√≥, porque el lenguaje no es neutro y trae consigo una carga que cambia seg√ļn las palabras que se eligen para transmitir un hecho. Desde entonces, tambi√©n yo, en solidaridad con Santom√© y con Benedetti, dej√© de usar fallecer.

No hace falta explicar por qué este recuerdo se resignifica en la actualidad en que cada tarde esperamos, con deseo casi morboso, que la tele nos pase el cómputo diario de contagios y muertes. Y es ese recuerdo el que me impulsa a reflexionar sobre lo que estamos viviendo, tanto desde mis conocimientos biológicos  como desde la sensibilidad por la vida y la muerte.

CVID)¬ŅCu√°l es deficiencia inmune de la variable com√ļn?*¬†La enfermedad se llama Covid-19 y el virus que la causa, perteneciente a la familia de los coronavirus, es el SARS-CoV-2. Como todo coronavirus, es una part√≠cula microsc√≥pica formada por un genoma de √°cido ribonucleico (ARN), asociado a prote√≠nas y rodeado de una envoltura similar a la membrana de las c√©lulas. Pero los virus no son c√©lulas, son part√≠culas que cuando est√°n fuera de las c√©lulas no est√°n vivas, son inertes.

Pero estas partículas tienen la capacidad de entrar a las células, infectarlas y, usando la maquinaria celular, generar cientos de nuevos virus que saldrán de las células enfermas para infectar a otras vecinas y enfermerlas. Los virus son parásitos obligados de las células, por eso, como todo buen parásito nunca las eliminan completamente del planeta porque si desaparecieran las células que los hospedan, desaparecerían ellos.

* Las células tienen en sus membranas una proteína, llamada ACE-2, que funciona como receptor de los coronavirus y les permite entrar a ellas. Uno podría decir que, o las células son idiotas porque fabrican una proteína que ayuda a que sean infectadas por el coronavirus, o la evolución biológica está chapita.

Ninguna de las dos cosas. ACE-2 es una prote√≠na ¬ębuena¬Ľ para la c√©lula, pero es el virus el que, de manera oportunista, la usa como receptor para entrar porque encaja como llave con cerradura con ACE-2 y as√≠¬† se adhiere fuertemente a la superficie celular y entran f√°cilmente al interior de las c√©lulas.

* Justamente la diferencia fundamental entre SARS-CoV-2 y otros coronavirus menos peligrosos es que surgió por mutaciones que hicieron que se una con más fuerza, con más afinidad, decimos los biólogos, a ACE-2. Y la macana es que ACE-2 está en las membranas de casi todas nuestras células, no sólo las del epitelio respiratorio, y eso hace que SARS-CoV-2 pueda atacar por diversos flancos.(Foto: Shutterstock)

* ACE-2 quiere decir enzima convertidora de angiotensina y su funci√≥n normal, digamos ‚Äúbuena‚ÄĚ, es la de producir angiotensina, una prote√≠na que controla la presi√≥n arterial en el organismo. En otras palabras, ACE-2 no est√° donde est√° ‚Äúpara‚ÄĚ hacer entrar virus sino ‚Äúpara‚ÄĚ ayudar a controlar la presi√≥n.

No sabemos si cuando SARS-CoV-2 se pega a ACE-2, además de entrar a las células, perjudica la función normal de ACE-2. Si lo hiciera, eso explicaría ciertos desbarajustes provocados por el virus sobre todo en adultos con problemas de hipertensión.

* La angiotensina fue descubierta en la Argentina en la d√©cada del 30 por un cient√≠fico brillante que muri√≥ muy joven en el primer accidente a√©reo de la empresa Austral: Eduardo Braun Men√©ndez. Abuelo de Marcos Pe√Īa, su impulso a la ciencia junto a sus colegas Leloir y Houssay, contrasta con los recortes presupuestarios que caracterizaron al gobierno de su nieto.

* Hay m√ļltiples estrategias en estudio y experimentaci√≥n para generar prevenci√≥n y/o terapia de Covid-19. Las inespec√≠ficas involucran drogas que interfieren con mayor o menor eficacia con la replicaci√≥n de los virus en el interior de las c√©lulas. Su efectividad es limitada, sus efectos secundarios mayormente desconocidos y los m√©dicos las usan en casos de extrema gravedad como √ļltima l√≠nea de batalla. Las espec√≠ficas comprenden vacunas, inmunidad pasiva y terapia por p√©ptidos.

Cuba tiene capacidad suficiente para asumir tratamiento de ...* Las vacunas despiertan la inmunidad adaptativa del individuo haciendo que fabrique proteínas llamadas anticuerpos que reconocerán específicamente y neutralizarán al virus. Normalmente los anticuerpos generados por la vacuna, que circulan en sangre y en otros fluidos corporales, protegen de futuras infecciones. Pero esto no es matemático, y requiere de mucha experimentación, prueba y error y tiempo de respuesta para tener una vacuna exitosa.

* La inmunidad pasiva consiste en transfundir al paciente enfermo con suero de la sangre de un recuperado de la infección que contenga anticuerpos específicos contra SARS-CoV-2. En esta línea están trabajando activamente n Argentina los grupos liderados por los Dres. Andrea Gamarnik, Gabriel Rabinovich, y Jorge Geffner, de la Unidad Coronavirus del Ministerio de Ciencia que lidera el Dr. Roberto Salvarezza.

Ellos, como muchos científicos de todo el mundo, están aprendiendo en su práctica cotidiana que, por ejemplo, hay un 20% de infectados que se curan pero no desarrollan cantidades detectables de anticuerpos contra SARS-CoV-2 y, no sólo no serían candidatos elegibles para donar su suero con fines terapéuticos, sino que no sabemos si están realmente protegidos para una nueva infección.

*¬†La terapia por p√©ptidos es por lejos la menos explorada en el mundo, pero a mi criterio, es la que ser√≠a m√°s contundente por su especificidad. Hay un grupo en el Instituto Tecnol√≥gico de Massachusetts (MIT) que est√° trabajando en esta l√≠nea que consiste en dise√Īar y fabricar un trozo de prote√≠na de aproximadamente 20 amino√°cidos de longitud, que llamaremos p√©ptido, con la secuencia de la porci√≥n de la prote√≠na ACE-2 que se pega a la ‚Äúspike‚ÄĚ de SARS-CoV-2.P√©ptidos, los ¬ęLegos¬Ľ del bienestar; la actualizaci√≥n de nuestro ...

Como el p√©ptido es peque√Īo y soluble, se pega con alta afinidad y especificidad a ‚Äúspike‚ÄĚ y la bloquea, impidiendo que se una a ACE-2. En t√©rminos metaf√≥ricos, el p√©ptido ‚Äúenga√Īa‚ÄĚ al virus y ‚Äúle hace creer‚ÄĚ que se uni√≥ a ACE-2 cuando en realidad se uni√≥ a √©l (el p√©ptido) y as√≠ la c√©lula no se infecta.

* Por √ļltimo, quiero reflexionar sobre la controversia sobre si el n√ļmero de tests de PCR que se realizan en nuestro pa√≠s es insuficiente o adecuado. Las muestras que se testean son las de los casos sospechosos determinados por los m√©dicos mayormente en las guardias de los centros de salud, enviadas al Hospital Malbr√°n y a otros 34 laboratorios habilitados en todo el pa√≠s m√°s los laboratorios de hospitales y cl√≠nicas privadas.

De estas muestras aproximadamente el 10% da positiva para SARS-CoV-2. Eso quiere decir que s√≥lo uno de cada diez sospechosos que cuadran en la definici√≥n actual de ‚Äúcaso‚ÄĚ est√° infectado por el virus al momento de la extracci√≥n de la muestra. Ese es el porcentaje de positividad recomendado por la OMS y la funci√≥n de ese testeo es el aislamiento estricto del paciente o su internaci√≥n.Cient√≠ficos del Conicet trabajan en el desarrollo de un test ...

Para este tipo de testeo sobran los reactivos existentes. De hecho, en las √ļltimas dos semanas se ha aumentado el n√ļmero de testeos de casos sospechosos pero el n√ļmero de positivos no aument√≥ proporcionalmente al incremento de testeos. Por otra parte el porcentaje de muertos versus casos sospechosos positivos es del 4,8 % en Argentina, cifra inferior al 5,5% de China, al 10,24% de Espa√Īa y al 13,51% de Italia.

Como los muertos (el numerador del cociente) no se pueden ocultar, nuestro porcentaje indica que no se ha subestimando el n√ļmero de casos sospechosos (el denominador del cociente).

* La clave de que, como explic√≥ el presidente Alberto Fern√°ndez en su clase del 25 de abril, en la Argentina la duplicaci√≥n del n√ļmero de casos positivos tarde aproximadamente 17 d√≠as (un n√ļmero por cierto elevado a nivel mundial) est√° en la efectividad del aislamiento social y, me atrever√≠a a decir m√°s concretamente, en el control del hacinamiento en el transporte p√ļblico y en el cierre de toda actividad colectiva de esparcimiento, restaurantes y centros comerciales.

En condiciones como las actuales donde quien se a√≠sla es tanto el que est√° infectado y no lo sabe, como el que no lo est√°, testear asintom√°ticos parece poco √ļtil cl√≠nica y epidemiol√≥gicamente. Distinta ser√≠a la situaci√≥n si se relajara completamente el aislamiento donde un testeo m√°s amplio indicar√≠a a las autoridades de Salud a qui√©n someter al aislamiento y a qui√©n no.

* Estamos en una batalla contra un enemigo invisible. Las ejemplares medidas tomadas por el gobierno argentino  indican que estamos también en una batalla contra la muerte en la que algunos pocos, pero con mucho poder, parecen no querer embarcarse; muerte que, como en el caso de la Avellaneda de Benedetti, causa mucho dolor a los que sobreviven.

Dr. Alberto Kornblihtt

* Biólogo molecular argentino, Profesor FCEN-UBA e Investigador CONICET, reconocido mundialmente. Entre otras cosas, en 1983, mientras cursaba el posdoctorado en Oxford, clonó el gen de la fibronectina (una proteína que ayuda a las células a organizarse en tejidos) y descubrió su splicing alternativo

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