Oct 28 2016
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Econom铆a

Cobre chileno, historia de un despojo

Al aproximarse las elecciones, los candidatos a La Moneda y al Parlamento tienen que plantear sus programas y propuestas. Pero hay un tema casi absolutamente ausente de sus explicaciones, y es el m谩s importante: el cobre. Se ha hablado mucho de la Ley Reservada del Cobre y de las obligaciones que le impone a Codelco. Pero an谩lisis generales, como hab铆a antes, casi no los hay, aunque el cobre es la principal riqueza de Chile. Nuestro cobre origina alrededor del 36% del metal rojo del mundo.

No he visto a ning煤n candidato abordar seriamente el problema del cobre. Hay especialistas que lo han estudiado, pero el pueblo en general no sabe gran cosa. Porque esto se oculta ya que implica muchos millones de d贸lares y m煤ltiples y graves responsabilidades. Son los intereses extranjeros m谩s importantes que hay en Chile. Si un pol铆tico no habla del cobre, por algo ser谩. Nos est谩 metiendo el dedo en la boca.

En Chile el cobre se puede dividir en dos categor铆as: el que extrae Codelco, el 30% m谩s o menos, que es del Estado o sea de todos nosotros, y el de las empresas transnacionales a las cuales les regalaron las principales minas, que extraen el 70%.

Los espa帽oles vinieron a Am茅rica a enriquecerse; la explotaci贸n minera colonial se enfoc贸 en tres metales: el oro, la plata y el cobre. En el siglo XX se descubri贸 la utilidad del cobre en las conexiones el茅ctricas, telef贸nicas y en la electr贸nica; se elev贸 su demanda y se despertaron muchas ambiciones.

La nacionalizaci贸n del cobre

La segunda guerra mundial tranch-codelcosform贸 a Chile en un importante actor para la industria b茅lica. Nuestros dirigentes se dieron cuenta de la importancia del cobre. Pero por acuerdo entre las compa帽铆as transnacionales y los yanquis, se fij贸 el precio en 24.5 centavos de d贸lar la libra, muy inferior al precio de mercado, sin consultar la opini贸n de Chile.

En el gobierno de Carlos Ib谩帽ez se promulg贸 la Ley del Nuevo Trato, sobre tributos y fiscalizaci贸n de la miner铆a. Bajo la presidencia de Eduardo Frei Montalva se inici贸 el proceso denominado 鈥渃hilenizaci贸n del cobre鈥, asociando el Estado con las empresas. Finalmente, el presidente Salvador Allende nacionaliz贸 el cobre. Se hizo por unanimidad de todas las fuerzas pol铆ticas presentes en el Congreso Nacional. 驴Y c贸mo se logr贸? Haciendo un trabajo de esclarecimiento para que el pueblo entendiera la trascendencia del cobre. Una labor puerta a puerta, persona a persona, de tal manera que la derecha se vio obligada a aprobar la nacionalizaci贸n.

El 11 de julio de 1971, el presidente Allende se dirigi贸 al pa铆s se帽alando: 鈥淗oy es el D铆a de la Dignidad Nacional porque Chile rompe con el pasado. Se yergue con fe en el futuro y empieza el camino definitivo de su independencia econ贸mica, que significar谩 su plena independencia pol铆tica鈥. Esta decisi贸n del gobierno de la Unidad Popular fue de tal relevancia, que la dictadura la mantuvo y en la Constituci贸n de 1980, en su art铆culo 19, n煤mero 24, inciso sexto, se conserv贸 la frase: 鈥淓l Estado tiene el dominio absoluto, exclusivo, inalienable e imprescriptible de todas las minas鈥︹. Sin embargo, en el inciso s茅ptimo se expresa: 鈥淐orresponde a la ley determinar qu茅 sustancias de aquellas a que se refiere el inciso precedente (鈥) pueden ser objeto de concesiones鈥︹.

Este inciso s茅ptimo contraviene principios generales sobre la congruencia que deben tener las normas de derecho, planteados por don Andr茅s Bello y por todos los juristas especializados, como Kelsen y otros. Estos principios se帽alan que las normas jur铆dicas deben ser coherentes, l贸gicas y sistem谩ticas. Ahora bien, es indudable que hay una falta de concordancia entre los incisos sexto y s茅ptimo del n煤mero 24 del art铆culo 19 constitucional, ya que el segundo contradice al primero. Este habr铆a sido motivo suficiente para solicitar al Tribunal Constitucional que rechazara el inciso s茅ptimo. Este 煤ltimo inciso fue complementado por la ley N掳 18.097, Org谩nica Constitucional sobre Concesiones Mineras, del 7 de enero de 1982.

驴Qui茅nes elaboraron esa ley? Pues Jos茅 Pi帽era y Hern谩n B眉chi, esos 鈥減atriotas鈥 bien conocidos por los chilenos.

Pero estas normas no fueron aplicadas por la dictadura. Tendr铆an sus dudas los militares, pensar铆an que por razones estrat茅gicas les conven铆a conservar el control del cobre.

La Concertaci贸n desnacionaliz贸 el cobrech-patricio-aylwin-y-pinochet

驴Y c贸mo fue que las principales minas cayeron en manos extranjeras? Porque esas disposiciones las aplic贸 el primer presidente de la Concertaci贸n, Patricio Aylwin. R谩pidamente se autoriz贸 la entrada de capitales privados hasta llegar a la situaci贸n de hoy. Entre 1991 y 1995 se abrieron importantes yacimientos, como La Escondida, El Abra, Zald铆var, Cerro Colorado, Quebrada Blanca, Mantos Blancos, Candelaria, Collahuasi, Pelambres, Los Andes, Santa Rosa, Andacollo y otros.(1)

Estas minas explotadas por empresas extranjeras 驴qu茅 beneficios han tra铆do a Chile? Ninguno, puras transacas e infracciones legales en su af谩n de ganar dinero a costa del inter茅s nacional.

En primer lugar, conviene saber que la cadena de elaboraci贸n del cobre consiste, luego de la extracci贸n, en la producci贸n de concentrados h煤medos (piedra molida mezclada con agua), en los cuales, adem谩s del cobre, va oro, plata, molibdeno y otros elementos que pueden valer hasta m谩s que el cobre. Luego viene la refinaci贸n (cobre limpio y fundido en lingotes o c谩todos). El concentrado es el insumo para la elaboraci贸n posterior de cobre met谩lico y requiere menos mano de obra y da menor valor agregado.(2)

Las siguientes son algunas de las 鈥渉aza帽as鈥 de estas empresas transnacionales:

  1. Producen casi exclusivamente cobre concentrado, lo que no es conveniente para Chile.
  2. Pagan muy pocos impuestos. Codelco, desde 1971 hasta 1999 aportaba al Fisco 925 d贸lares por tonelada extra铆da. En cambio, en el mismo periodo, el sector minero privado aport贸 al erario s贸lo 65 d贸lares por tonelada. 驴C贸mo lo hacen? Muy sencillo: declaran constantes p茅rdidas financieras. Ni al Servicio de Impuestos Internos ni a nadie le ha parecido raro. Porque si usted pone un restaurant en Antofagasta y pierde plata todos los a帽os, lo cierra o quiebra 驴verdad? Pues las mineras no. Venden a huevo el cobre concentrado a sus propias filiales. La filial luego lo refina, lo vende car铆simo pero tampoco paga impuestos, ya que est谩 instalada en un para铆so fiscal. Por ejemplo, Disputada de la Condes estuvo 25 a帽os declarando p茅rdidas y no pas贸 nada. No pag贸 ni un peso de impuestos.ch-codelco-se-busca

El tan mentado royalty asciende al 5% y por la reconstrucci贸n se increment贸 a 8%. Sin embargo, mientras el royalty en otros pa铆ses se aplica como un impuesto a las ventas, en Chile se aplica a las ganancias, por lo que aporta menos al Estado.

Un estudio de la ONU(3) revel贸 que existen enormes facturaciones falsas en las exportaciones de cobre en varios pa铆ses africanos y en Chile. Aqu铆, estas subfacturaciones alcanzaron a 16 mil millones de d贸lares entre 1990 y 2014. 驴C贸mo puede ser esto? Porque el gobierno de Chile se ha dejado robar y ha permitido que nos roben a todos, pues no ha fiscalizado las exportaciones mineras, 驴Por qu茅 ser谩? No hay que ser adivino para entender lo que est谩 sucediendo.

Ganancias fabulosas

驴Cu谩nto han ganado estas empresas transnacionales desde que se desnacionaliz贸 el cobre, o sea desde 1990? 隆M谩s de doscientos mil millones de d贸lares! Solo la mina Escondida gana siete mil millones de d贸lares anuales.(4) Son cifras tan grandes que resultan inimaginables para la gente com煤n. Pero con esa plata podr铆an vivir 40 millones de chilenos muy bien y gratis.(5) 驴Se da cuenta de lo ricos que somos, de lo rico que es Chile, de que la educaci贸n gratuita, las pensiones, la salud y absolutamente todo lo resolver铆amos si fu茅ramos due帽os de nuestro cobre? Por eso, en vez de andar preocup谩ndonos de peque帽eces, pensemos en grande.

Ch  cobreAhora ha bajado el precio del cobre. 驴Y eso qu茅 importa? De todos modos las transnacionales ganan una brutalidad. Adem谩s, las oscilaciones en el precio son temporales: dependen de las fluctuaciones de la econom铆a china y mejorar谩n al reactivarse 茅sta.

La ley 18.097, adem谩s de autorizar la concesi贸n de las minas, le da al concesionario derechos inusitados en caso de que se le expropie el yacimiento. Porque no s贸lo habr铆a que pagarle el valor de los bienes existentes, sino el valor de todos los minerales que pudiera haber en la mina hasta que se termine de explotar. As铆 lo dispone el art铆culo 10 de esa ley. Esto implicar铆a indemnizar todo lo que el concesionario pudiera llegar a explotar en el futuro hasta que se terminen las reservas. Esta norma impide toda expropiaci贸n. Porque no s贸lo se ha concesionado el derecho de explotar un yacimiento minero, sino que se le ha dado al concesionario la propiedad de lo que pueda haber en el subsuelo de aqu铆 a la eternidad. Se le ha regalado lo que es del pa铆s, del Estado, de todos los chilenos.

Esto se podr铆a echar abajo sin tanta dificultad porque es un disparate, contrario al art铆culo 19, n煤mero 24, inciso sexto de la Constituci贸n y a lo dispuesto en numerosos instrumentos internacionales, como el Pacto Internacional de Derechos Econ贸micos, Sociales y Culturales, que expresa: 鈥淎rt铆culo 1. Inciso 2. (鈥) todos los pueblos pueden disponer libremente de sus riquezas y recursos naturales鈥.

驴A alguien le preguntaron si pod铆an entregar a las empresas extranjeras nuestras minas de cobre? 驴A usted le preguntaron? Pues a m铆, no. 驴Acaso el presidente de la Rep煤blica -en ese tiempo Patricio Aylwin- era due帽o del subsuelo del pa铆s?

Medidas posibles de tomarch-mineria

En vista de todo esto, veamos qu茅 se podr铆a hacer con las empresas extranjeras:

  1. Cobrarles m谩s impuestos. En Australia y Estados Unidos existen tasas mucho m谩s altas.
  2. Cobrar los impuestos atrasados. El Servicio de Impuestos Internos debe detectarlos y cobrarlos con los intereses moratorios correspondientes. Y adem谩s, perseguir la responsabilidad administrativa y penal de los ex directores de Impuestos Internos y de los dem谩s funcionarios implicados.
  3. Exigirles que construyan sus refiner铆as en Chile.
  4. Que paguen por los minerales que se llevan adem谩s del cobre.
  5. Que den plata para las FF.AA., en lugar de Codelco.
  6. Es dif铆cil expropiarlas por lo que dice la ley 18.097. Hay que derogarla despu茅s de que una Asamblea Constituyente elabore una nueva Constituci贸n Pol铆tica. Pero hay otra soluci贸n igual o mejor: anular las concesiones. Esto no lo previeron Pi帽era ni B眉chi. Cualquiera puede pedir la nulidad, puesto que las minas son de todos los chilenos. En cada expediente de concesi贸n otorgada por un juez, debe haber defectos en los cuales basarse para pedir la nulidad.
  7. Cuando el pueblo est茅 bien concientizado sobre la importancia del cobre, se podr谩n renacionalizar las minas. Tenemos suficientes razones para hacerlo. En ning煤n pa铆s del mundo se dan estas facilidades y derechos a un concesionario. El pa铆s que compra m谩s cobre es China. Le venderemos cobre de mejor calidad y a mejor precio que las transnacionales.

No voy a poder referirme a Codelco porque no tengo m谩s espacio. Sugiero ver lo que escribe Juli谩n Alcayaga.(6) Solo puedo afirmar que Codelco no se va a privatizar como pretenden algunos: si el pueblo est谩 informado lo va a impedir.

Notas

(1) Far铆as, Roberto; 鈥淓l cobre chileno. Los nuevos caminos de la usurpaci贸n鈥. Santiago, diciembre de 2002.

(2) Ibidem.

(3) Naciones Unidas, UNCTAD, Nueva York, 2016. 鈥淭rade Misinvoicing in Primary Commodities in Developing Countries: The cases of Chile, Cote d鈥橧voire, Nigeria, South Africa and Zambia鈥.

(4) Ruz Za帽artu, Gustavo, informaci贸n en https://youtu.be/1jKkn34IarM

(5) Ibidem.

(6) Alcayaga, Juli谩n, 鈥淐odelco, 鈥榥o hay un puto peso鈥, informaci贸n en radio.uchile.cl/author/julian-alcayaga

*Publicado en 芦Punto Final鈥, edici贸n N潞 863, 28 de octubre 2016.

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