Feb 5 2017
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Ciencia y Tecnolog铆aCultura

C贸mo evitar las noticias falsas (la democracia nos necesita)

En su discurso de despedida, Barack Obama nos record贸 que 鈥渓a democracia os necesita鈥. No es una hip茅rbole porque, en el mejor de los mundos, la base de la democracia es la gente. Las ra铆ces de la democracia est谩n en unas formas de gobierno muy participativas, y los sistemas representativos de las naciones-Estado actuales nos alejan del gobierno, por lo que necesitamos a la prensa para estar informados.

Recientemente escrib铆 sobre una nueva expresi贸n que est谩 siendo objeto de gran inter茅s, el mundo posverdad, y sobre el hecho de que, en realidad, no es nada nuevo. Los intentos de confundirnos y enga帽arnos son una realidad desde que existe la prensa, y restringir la libertad de expresi贸n para tratar de solucionarlo no sirve m谩s que para deteriorar m谩s la democracia.

Con todo, los ciudadanos que pretenden mantenerse activos e informados tienen ante s铆 un aut茅ntico desaf铆o, el de abrirse camino en el complejo ecosistema medi谩tico actual. 驴C贸mo se puede saber qu茅 es real, falso o simplemente mal periodismo?

Quienes escribimos e investigamos tenemos que ser muy precavidos con nuestras fuentes, porque nos jugamos nuestra reputaci贸n. No todo el mundo tiene tiempo de investigar cada nueva fuente, y tampoco es buena idea utilizar solo unas cuantas que consideramos de fiar. Cualquiera que utilice Facebook, Twitter u otras redes sociales se ve bombardeado con noticias procedentes de todas partes. Aunque est谩 bien tener tanta informaci贸n al alcance de la mano, no toda es igual de fiable ni merece compartirse.

Los directores de peri贸dicos y responsables de informativos han dejado de ser los guardianes exclusivos: lo somos todos. Empecemos, pues, por ponernos de acuerdo en dejar de enviar art铆culos solo por el titular. Vamos a comprometernos a no compartir m谩s que art铆culos que hayamos le铆do por completo. 驴Seremos capaces?

Lean el art铆culo y luego respiren hondo y h谩ganse las siguientes preguntas:

驴Qui茅n es el autor?

驴Qu茅 requisitos cumple esta persona para escribir sobre este tema? Si no est谩 firmado y no es un art铆culo de la revista The Economist, cuidado. Pero lo m谩s frecuente es que figure un nombre, y entonces hay que enterarse de qui茅n es. Por ejemplo, 驴qu茅 saben de m铆? 驴Qu茅 me da derecho a escribir este art铆culo? El hecho de que me lo publiquen en esglobal quiere decir que ha tenido que pasar el filtro de unas editoras muy exigentes. Pero, si se hubieran encontrado este texto en mi p谩gina web, 驴c贸mo habr铆an sabido si pod铆an fiarse de 茅l o de m铆?

Un buen sitio para empezar es el enlace 鈥淎bout鈥, 鈥淨ui茅nes somos鈥, o la p谩gina en la que figura la biograf铆a, que deber铆a explicar por qu茅 est谩 cualificada esa persona. En general, hay tres formas de reunir los requisitos apropiados para escribir sobre pol铆tica: escribir mucho, normalmente como periodista; tener t铆tulos universitarios y, normalmente, un puesto de profesor; o trabajar profesionalmente en pol铆tica, la mayor铆a de las veces en la administraci贸n o en campa帽as electorales. O con una combinaci贸n de las tres cosas. Tambi茅n hay famosos que consiguen que les publiquen art铆culos solo por el nombre y por las tonter铆as que dicen; desconf铆en de ellos.

驴Todav铆a no est谩n seguros? B煤squenlo en Google. Deber铆an encontrar otras cosas que haya publicado, quiz谩 una p谩gina de LinkedIn o Wikipedia que permita conocer algo m谩s. El hecho de que tenga muchos seguidores en Twitter puede indicar credibilidad, pero, si sigue a tantas personas como le siguen, no est谩 tan claro.

驴Qui茅n publica el texto?

Esta pregunta es f谩cil cuando se trata de un medio de comunicaci贸n conocido pero, incluso con medios conocidos, las noticias reciben un tratamiento muy diferente en unos y otros. Si es un peri贸dico muy conocido, lo normal es que haya varios editores que han verificado todos los datos antes de publicarlo. Menos fiables son las p谩ginas web de las que no sabemos nada. Eso no significa que tengamos que descartarlas por completo, porque a lo mejor descubrimos una fuente de noticias maravillosa.

Pero tambi茅n en este caso es 煤til empezar por la p谩gina de 鈥淨ui茅nes somos鈥 para averiguar de d贸nde salen y qui茅n es el due帽o. Si la informaci贸n no est谩 clara, se puede comprobar qui茅n posee ese dominio aqu铆: htpp://whois.sc/. De hecho, el propio sufijo del dominio tambi茅n puede darnos un poco m谩s de informaci贸n. Igual que con los autores, si la informaci贸n sobre la p谩gina web no est谩 f谩cil de encontrar, b煤squenla en Google y miren en su p谩gina de Wikipedia, si la hay.

驴C贸mo se financia esta publicaci贸n o p谩gina web?

En su cl谩sico t铆tulo de 1988 Manufacturing Consent (edici贸n espa帽ola, Los guardianes de la libertad, 1990), Noam Chomsky y Edward Herman argumentaban que la estructura institucional influye en el resultado. Su investigaci贸n se centraba en los medios de informaci贸n privados, que son empresas que ganan dinero con las noticias, sobre todo, a trav茅s de la publicidad, y su conclusi贸n era que eso tiene una profunda influencia en los contenidos que transmiten. Pero, adem谩s de los medios privados, existen medios de comunicaci贸n p煤blicos, propiedad del Estado, y medios independientes (en su mayor铆a, sin 谩nimo de lucro), cada uno con sus propios inconvenientes y ventajas.

Otras fuentes de noticias y an谩lisis son los think tanks, las organizaciones no gubernamentales y las instituciones internacionales como la ONU. Repito, es importante saber qui茅n financia ese contenido y cu谩les son sus objetivos. La informaci贸n sobre el Tratado Transatl谩ntico sobre Comercio e Inversiones (TTIP) en la p谩gina web de la Direcci贸n General de Comercio de la Comisi贸n Europea es muy distinta de lo que dicen Greenpeace o Politico.eu, porque cada uno tiene distintos objetivos, pero, si se leen todos ellos, el resultado es una perspectiva mucho m谩s amplia sobre el tema. Igual que es buena idea seguir las noticias en medios de diferentes pa铆ses, tambi茅n lo es utilizar distintos tipos de fuentes con diversos modos de financiaci贸n.

Otras preguntas b谩sicas sobre el aspecto, la sensaci贸n y el prop贸sito del contenido:

驴A qui茅n va dirigido? Esto les dar谩 una idea m谩s clara de por qu茅 dicen lo que dicen y c贸mo lo dicen. 驴Est谩 dirigido a una franja de edad determinada, un nivel de educaci贸n concreto, un sector profesional o grupo de activistas espec铆fico?

驴Est谩 bien escrito? 驴Est谩 lleno de errores gramaticales y de ortograf铆a? Eso quiere decir que no se ha sometido a un proceso de edici贸n como es debido, y, si la redacci贸n no est谩 bien, es dif铆cil creer que los datos est茅n bien.

驴Cu谩ndo se public贸 esta informaci贸n? Si no hay fecha, es un grave fallo, porque es crucial saber cu谩ndo se ha publicado algo.

驴Suministran sus fuentes? Con los hiperv铆nculos es muy f谩cil, de modo que, si una publicaci贸n en la Red o una p谩gina web no es transparente sobre el origen de sus informaciones, hay buenos motivos para poner su trabajo en tela de juicio.

Y por 煤ltimo, las cuestiones verdaderamente importantes:

驴Es cre铆ble la informaci贸n?

Esta es la pregunta fundamental, por supuesto. No hablo de objetividad ni imparcialidad; eso no existe. Pero s铆 de saber si hay un intento sincero de contar la realidad tal cual. Los enlaces con las fuentes son una forma de comprobarlo, pero, si no los hay, 驴qu茅 hacemos? Tanto si dudan de la veracidad de una noticia como si simplemente les interesa el tema, lo m谩s sencillo es mirar c贸mo han informado de ello otros medios. De hecho, los cursos de comunicaci贸n pol铆tica siempre incluyen un an谩lisis comparativo de contenidos en el que los alumnos deben seguir la misma informaci贸n en varios medios distintos, o seguir varios de ellos durante un cierto tiempo para ver de qu茅 informan, de qu茅 no y c贸mo. Los resultados son esclarecedores, y no siempre coinciden con lo que se podr铆a esperar.

驴Es demasiado bueno (o demasiado horrible) para ser verdad?

Resultado de imagen para noticias falsasEste es el aspecto es en el que debemos ser completamente sinceros con nosotros mismos. Cada uno sabe lo que encaja con sus inclinaciones pol铆ticas, de modo que f铆ense de su instinto y, si esa informaci贸n refuerza sus opiniones o da un golpe espectacular a todo lo que aborrecen, tengan precauci贸n. Muchas de estas p谩ginas hechas solo para obtener visitas (click-bait) no tienen ning煤n aprecio a la verdad, no son m谩s que gente que quiere ganar dinero. La 煤ltima con la que me top茅 en Facebook fue una lista denominada 鈥淩epaso a la semana federal鈥, con todas las terribles cosas que hab铆a hecho el presidente Donald Trump.

Era muy tentador compartir esa lista para demostrar a mis amigos lo imb茅cil que es el personaje, pero me llam贸 la atenci贸n el punto n煤mero uno: 鈥淭rump despide a todos los embajadores y enviados especiales y ordena que dejen el cargo antes de su toma de posesi贸n鈥. Yo s茅 que es habitual que los embajadores de designaci贸n pol铆tica presenten ellos mismos su dimisi贸n coincidiendo con el d铆a de la toma de posesi贸n, as铆 que me dispuse a verificar la noticia y me encontr茅 con que la afirmaci贸n no era cierta. Un gran sitio para comprobar todo ese tipo de historias es Snoopes.com, que tiene un art铆culo sobre la noticia de que Trunmp supuestamente despidi贸 a todos los embajadores. Otra p谩gina web muy 煤til para descubrir la verdad es Factecheck.org.

No crean que esto es un fen贸meno exclusivo de Estados Unidos, las noticias falsas est谩n extendi茅ndose tambi茅n en Europa. En diciembre, el presidente de la Comisi贸n Europea, Jean-Claude Juncker, inst贸 a las redes sociales a esforzarse m谩s en combatir la informaci贸n falsa. Asimismo, un an谩lisis de BuzzFieed y muestra que la canciller alemana, Angela Merkel, se ha convertido en blanco de 鈥減谩ginas web y p谩ginas de Facebook hipersectarias鈥, que publican noticias falsas y teor铆as de la conspiraci贸n sobre ella en ingl茅s y alem谩n: yournewswire.com (en ingl茅s), anonymousnews.ru(en alem谩n) y AWDNews.com (en ingl茅s, franc茅s, alem谩n y espa帽ol), entre otras.

La democracia nos necesita de verdad y, si tienen intenci贸n de defenderla, les tiene que preocupar que la informaci贸n que reciben sea veraz. Se trata, en 煤ltima instancia, de leer con mirada cr铆tica y tener la mano firme ante el bot贸n de compartir. Ser ciudadano es una tarea dif铆cil y complicada, como la propia democracia. No podemos estar al tanto de cada detalle y cada acontecimiento. Pero s铆 podemos hacer un esfuerzo real para mantenernos informados.

*Traducci贸n de Mar铆a Luisa Rodr铆guez Tapia. Tomado de Pressenza

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