Ago 31 2012
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Ambiente

Conflictos por el agua asoman en el horizonte

Frente a la probable escasez de agua en las próximas décadas, la comunidad de inteligencia de Estados Unidos ya pronosticó un gris escenario futuro: conflictos étnicos, tensiones regionales, inestabilidad política e incluso matanzas.

En los pr√≥ximos 10 a√Īos, ¬ęmuchos pa√≠ses importantes para Estados Unidos seguramente experimentar√°n problemas de agua, como escasez, mala calidad o inundaciones, que alimentar√°n riesgos de inestabilidad y de fracasos en (el funcionamiento de) los estados, incrementando las tensiones regionales¬Ľ, alert√≥ la Evaluaci√≥n Nacional de Inteligencia, publicada en marzo.

En julio, el presidente del Consejo Nacional de Inteligencia de Estados Unidos, Chris Kojm, predijo que, para 2030, cerca de la mitad de la población mundial (actualmente más de 7.000 millones de personas) vivirá en áreas con severos problemas de agua, incrementando la probabilidad de asesinatos en masa.

En tanto, el peri√≥dico estadounidense The New York Times cit√≥ a Timothy Snyder, profesor de historia en la Universidad de Yale, afirmando en un simposio que ¬ęel p√°nico ecol√≥gico llevar√° a matanzas en las pr√≥ximas d√©cadas¬Ľ.

Pero el director del Centro del Agua de la Universidad de Columbia, Upmanu Lall, fue m√°s cauto. ¬ęNo estoy seguro de que pueda pronosticar asesinatos masivos como resultado¬Ľ de la falta de agua, dijo a IPS.

El experto se√Īal√≥ que no vaticinaba guerras o conflictos internacionales por recursos h√≠dricos. ¬ęPero s√≠ creo que la competencia dentro de algunos de los pa√≠ses m√°s grandes, como India, podr√≠a llevar a una lucha interna y al aumento del terrorismo y de los conflictos sectarios¬Ľ, indic√≥. Sin embargo, ¬ęevitar este futuro es posible si trabajamos en ello hoy¬Ľ, a√Īadi√≥.

Este es uno de los temas analizados en la conferencia internacional celebrada en Estocolmo en el marco de la Semana Mundial del Agua. Lall consider√≥ realista la proyecci√≥n de que, si todo sigue igual, casi la mitad de la poblaci√≥n mundial vivir√° en ¬ęfuerte tensi√≥n por el agua¬Ľ para 2030. ¬ęEs un desaf√≠o urgente, en especial sin consideramos la posibilidad de grandes sequ√≠as, por ejemplo la de este a√Īo en Estados Unidos y en India¬Ľ.

Los impactos ser√°n mucho severos y duraderos, alert√≥. Sin embargo, ¬ęsi podemos traducir esta preocupaci√≥n en acci√≥n, especialmente sobre c√≥mo mejorar el uso del agua en la agricultura, (sector) que es por lejos el consumidor m√°s ineficiente, entonces podemos evitar este desastre¬Ľ, sostuvo.

Por ahora hay conversaciones en esa direcci√≥n, pero no existen mandatos ni metas internacionales. ¬ęEs importante que esto sea asumido en los m√°s altos niveles para evitar una considerable angustia en la poblaci√≥n y en las econom√≠as del mundo¬Ľ, a√Īadi√≥ Lall.

Gary White, jefe ejecutivo y cofundador de la organizaci√≥n Water.Org, s√≠ cree que el acceso a los recursos h√≠dricos podr√≠a ser motivo de conflictos en los pr√≥ximos a√Īos. ¬ęEsto ser√° particularmente as√≠ en √°reas presionadas por la falta de agua y en las que hay grandes concentraciones de poblaci√≥n pobre¬Ľ, dijo a IPS. ¬ęSin embargo, tambi√©n creo que la mayor√≠a de los gobiernos a la postre actuar√°n y adoptar√°n las pol√≠ticas, las regulaciones y los acuerdos transitorios correctos y necesarios para impedir grandes conflictos¬Ľ, sostuvo.

Advirti√≥ que podr√≠an desatarse casos de escasez aguda que tendr√≠an como consecuencia grandes p√©rdidas humanas y econ√≥micas, pero dijo creer que ¬ęun conflicto declarado ser√≠a algo excepcional¬Ľ.

En general, las crisis regionales del agua se generan en forma relativamente lenta en comparaci√≥n con la mayor√≠a de los desastres naturales, y por tanto se pueden aprender las lecciones para evitar impactos similares en otros lugares, indic√≥. ¬ęPero esas crisis y conflictos tendr√°n un impacto mucho mayor en los pobres, porque las poblaciones m√°s acomodadas siempre tienen opciones de desplegar tecnolog√≠a para tratar los recursos h√≠dricos locales (como la desalinizaci√≥n) o para trasladar el agua a trav√©s de sistemas de ca√Īer√≠as a lo largo de grandes distancias¬Ľ, afirm√≥.

¬ęSiempre he dicho que el derecho b√°sico debe ser que todos puedan pagar para obtener agua potable¬Ľ, dijo a IPS, en referencia a la decisi√≥n de la Asamblea General de la Organizaci√≥n de las Naciones Unidas en 2010 de declarar el agua y el saneamiento un derecho humano.

Hoy los pobres pagan m√°s por el agua que los ricos, sea en dinero o en trabajo invertido para adquirirla. Tampoco los primeros tienen asegurada una calidad decente del recurso, lament√≥. ¬ęAqu√≠ cuando digo pobres me refiero a los desfavorecidos econ√≥micamente en una sociedad particular, y tambi√©n a las naciones que no son tan acomodadas¬Ľ, indic√≥.

A menos que se extiendan servicios a esas personas, estas sufrir√°n, alert√≥. Pero para hacerlo se necesitan inversiones para desarrollarlos y mantenerlos. ¬ęS√≠, todos deber√≠an pagar un precio por el agua, pero de acuerdo con sus medios, y as√≠ fortalecer√≠an su derecho a acceder a una oferta confiable y de calidad¬Ľ, sostuvo Lall. Esa deber√≠a ser la gran meta, y no solo la declaraci√≥n del agua como un derecho humano, afirm√≥.

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