May 5 2021
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Ciencia y TecnologíaSociedad

Covax: la trampa

Hay muchas paradojas en esta pandemia, la mayoría sobre cómo los más ricos y poderosos se benefician del desastre y lo empeoran. El mecanismo Covax es una de ellas. Se presenta como forma de acceso más equitativo a las vacunas para Covid-19, pero en realidad es una forma de facilitar los negocios de las grandes farmacéuticas y proteger sus patentes, lo cual impide que los países del sur global puedan disponer de suficientes vacunas. No es un efecto secundario o accidental: la escasez es un elemento importante para las empresas, ya que garantiza la demanda y aumenta los precios.

Un reciente reporte sobre Covax del experto Harris Gleckman ‚Äďantes funcionario de la ONU‚Äď publicado por Amigos de la Tierra Internacional, analiza con rigurosidad el mecanismo, revelando una perversa iniciativa comercial contra la salud p√ļblica, dise√Īado y promovido por la Fundaci√≥n Bill y Melinda Gates (https://tinyurl.com/2swf356f).

Covax funciona como un banco comercial para hacer compras conjuntas a gran escala a las trasnacionales, lo que a √©stas les otorga a√ļn mayor seguridad a sus inversiones aunque ya han recibido cuantiosa financiaci√≥n p√ļblica para desarrollarlas (https://tinyurl.com/ykabcmw9). No cuestiona sus precios ni condiciones leoninas. Al contrario, facilita a las empresas la entrada a nuevos mercados en pa√≠ses pobres, sin costo ni riesgo para ellas. Las miserables entregas gratuitas que realiza a esos pa√≠ses ya han sido pagadas por otros o por instituciones p√ļblicas multilaterales. Al entrar con vacunas patentadas, favorece los mecanismos de mercado en la atenci√≥n de salud p√ļblica.

Que se produzcan y distribuyan equitativamente vacunas seguras en una pandemia global, es una responsabilidad de la OMS (Organizaci√≥n Mundial de la Salud de Naciones Unidas), no de una instituci√≥n privada como Covax. Se ha apropiado de tal funci√≥n para prevenir que se tomen medidas imprescindibles y necesarias, como la cancelaci√≥n de patentes y el apoyo internacional al fortalecimiento de capacidades nacionales para prevenir pr√≥ximas pandemias. Como asociaci√≥n p√ļblico-privada, Covax es una instituci√≥n de partes interesadas ( stakeholders), sin transparencia ni rendici√≥n de cuentas, donde los grandes actores privados como la gran industria farmac√©utica, que act√ļa por inter√©s de lucro, decide tanto o m√°s que gobiernos e instancias p√ļblicas de la comunidad internacional.

COVAX enviar√° a Latinoam√©rica 26 millones de vacunas en pr√≥ximos 3 meses | Las noticias y an√°lisis m√°s importantes en Am√©rica Latina | DW | 02.03.2021Fue fundada por la Alianza Mundial para las Vacunas e Inmunizaci√≥n y la Coalici√≥n para las Innovaciones en la Preparaci√≥n para Epidemias (GAVI y CEPI, por sus siglas en ingl√©s), esta √ļltima fundada en el Foro Econ√≥mico Mundial de Davos, ambas dise√Īadas y financiadas por la Fundaci√≥n Bill y Melinda Gates. Aunque la OMS figura tambi√©n como fundador y participante, su papel es marginal y parece m√°s bien una fachada. GAVI es la que administra el mecanismo y su m√°xima instancia de decisi√≥n est√° presidida por los presidentes de directorio de GAVI y CEPI. Se han enlistado en Covax 180 gobiernos, pero deciden poco o nada sobre sus formas de acci√≥n, contratos, etc√©tera.

Seg√ļn la OMS, el porcentaje de vacunaci√≥n para obtener inmunidad colectiva deber√≠a ser mayor a 60 por ciento en todos los pa√≠ses simult√°neamente. Numerosos reportes de Naciones Unidas y prensa dan cuenta diariamente de c√≥mo los pa√≠ses industrializados acaparan la mayor√≠a de las vacunas, incluso algunos pa√≠ses como Canad√°, m√°s de tres veces las dosis necesarias para toda su poblaci√≥n. Covax no ha hecho nada, salvo pedir amablemente a esos pa√≠ses que donen las vacunas que no van a usar (ya pagadas a las empresas, obviamente).

Para lograr ese nivel de vacunaci√≥n global, la √ļnica v√≠a ser√≠a que todos los pa√≠ses con capacidad de producir vacunas a nivel nacional lo hicieran y apoyaran directamente a los que no lo tienen. Un primer paso para ello es cancelar todas las patentes y otras restricciones de propiedad intelectual para acceso y transferencia de vacunas y tratamientos relacionados a Covid-19. Esto ya fue planteado por India y Sud√°frica, apoyado por m√°s de 100 pa√≠ses, en la Organizaci√≥n Mundial de Comercio (OMC), pero Estados Unidos, Europa y otros pa√≠ses sede de trasnacionales farmac√©uticas se han opuesto ferozmente (https://tinyurl.com/2mh79293).Covax: la trampa

Varios pa√≠ses del sur global, entre ellos India, Sud√°frica y Brasil tienen capacidad de producci√≥n y distribuci√≥n de vacunas. En muchos m√°s esa capacidad ha sido debilitada por las pol√≠ticas neoliberales de las √ļltimas d√©cadas, pero podr√≠an ser apoyados para reactivar la producci√≥n nacional. Esto es lo que Covax quiere impedir, siguiendo el modelo de acci√≥n que lleva tambi√©n GAVI.

Covax funciona tambi√©n como una forma de privilegiar las vacunas transg√©nicas, patentadas y altamente experimentales, llenas de incertidumbres y riesgos, como las basadas en ADN (entre ellas AstraZeneca, Johnson & Johnson) y las de ARN (como Pfizer y Moderna). El reporte de Gleckman se√Īala que tambi√©n ha funcionado para marginar las opciones m√°s accesibles y p√ļblicas producidas en China y Rusia.

Lamentablemente, no sólo Covax, también la OMS y gobiernos promueven esas vacunas más caras y riesgosas, obviando que las empresas seguirán provocando escasez y que existen opciones con métodos convencionales probados, como virus atenuados, inactivados o de subunidades proteicas, que además son las que mejor se podrían producir a nivel nacional.

* Investigadora del Grupo ETC

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