Nov 2 2013
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Sociedad

Cuba, una ventana que se abre hacia afuera

El a√Īo 2014 debe iniciarse para la econom√≠a cubana con la apertura de las primeras instalaciones de la llamada Zona Especial de Desarrollo Econ√≥mico ubicada en el modernizado Puerto del Mariel, una bah√≠a ubicada unos 70 kil√≥metros al oeste de La Habana.

Un puerto para contenedores, grandes almacenes, una zona franca, industrias creadas con capitales foráneos y condiciones avanzadas de infraestructura, entre otros, serán los beneficios de este polo comercial e industrial, el más importante del país y desde ya considerado la principal ventana cubana al mundo de las importaciones y exportaciones.

Desde el instante en que el Puerto del Mariel sea operativo comenzarán a hacerse definitivos el desmontaje y la renovación de la histórica rada habanera, que espera convertirse en una marina para yates y cruceros, sobre todo cuando las restricciones del bloqueo/embargo estadounidense, sostenido por más de medio siglo, permitan a viajeros y naves del país vecino atracar en las costas cubanas.

La modernizaci√≥n y montaje de las instalaciones del Mariel han estado financiados, en lo esencial (640 de los 900 millones de d√≥lares invertidos), por un pr√©stamo obtenido gracias a un convenio intergubernamental firmado entre Brasilia y La Habana. El hecho de que Brasil y sus empresas hayan decidido realizar la obra y la inversi√≥n de alguna forma adelanta su inter√©s por tener un espacio comercial y productivo en ese punto privilegiado de la geograf√≠a caribe√Īa, en la entrada del Golfo de M√©xico, frente a las costas estadounidenses y en v√≠speras de hacerse efectiva la ampliaci√≥n del calado del tambi√©n cercano Canal de Panam√° (2015), que desde entonces podr√° recibir buques de mayor tonelaje. La gran interrogaci√≥n respecto del destino del Mariel radica en saber qui√©nes y bajo qu√© condiciones pondr√°n sus inversiones en esa zona de desarrollo, en la que se espera haya instalaciones no solo portuarias o de almacenaje, sino tambi√©n industriales. Mucho se ha hablado respecto de la necesidad de que el gobierno cubano declare al fin si modifica sus relaciones legales con el capital extranjero.

Ya en julio de 2012 se hizo el anuncio oficial de que para fines de aquel a√Īo Cuba restaurantes_privadosentrar√≠a en vigor una nueva ley de inversiones, que vendr√≠a a sustituir el instrumento legal aprobado en 1995 (Ley 77). ¬ęComo asignatura pendiente quedar√≠a saber qu√© espacio tendr√°n en toda esa estructura que se abre las personas naturales cubanas -es decir, los cubanos de Cuba-, para quienes otra vez, la Zona Especial de Desarrollo del Mariel podr√≠a ser fuente de empleo. pero no de inversi√≥n¬Ľ.

Pero la expectativa creada a√ļn no ha tenido respuesta definitiva, mientras en la realidad lo que ha ido ocurriendo es que a mediados de 2013 operaban en la isla 190 negocios de capital mixto entre el gobierno cubano y entidades privadas extranjeras, lo que equivale a la mitad de los que hubo en 2000. Seg√ļn un reportaje recientemente le√≠do, del cual tomo las cifras anteriores, un viceministro cubano de Comercio Exterior ha afirmado que ¬ęest√° en proceso la evaluaci√≥n de una pol√≠tica general y sectorial que acompa√Īe al fomento de esta inversi√≥n extranjera y, aunque no est√° prevista la modificaci√≥n de la ley, s√≠ podr√°n actualizarse determinadas normativas¬Ľ.

O sea que por ahora no habr√° nueva ley y que la Zona Especial de Desarrollo Econ√≥mico del Mariel mover√° su destino y posibilidades bajo una regulaci√≥n que en los √ļltimos a√Īos ha espantado a m√°s inversores de los que ha atra√≠do, seg√ļn la m√°s simple de las operaciones aritm√©ticas. No obstante, por sus caracter√≠sticas especiales, el Mariel podr√≠a regirse por unos mecanismos legales diferentes, que quiz√°s figuren entre las normativas que se actualizar√≠an. Las transformaciones econ√≥micas emprendidas por el gobierno de Ra√ļl Castro, programadas en los Lineamientos de la Pol√≠tica Econ√≥mica y Social aprobados en el VI Congreso del Partido Comunista (2011), han ido modificando ciertas estructuras y fundamentos de la econom√≠a cubana.

Se han revitalizado el trabajo por cuenta propia, la creaci√≥n de cooperativas agropecuarias y de servicios, la apertura de peque√Īos negocios privados, con lo cual han mejorado algunos servicios, la gastronom√≠a, algo del transporte de pasajeros, un poco la producci√≥n de alimentos. Pero por su menguado nivel de incidencia en la macroeconom√≠a, esos cambios no han conseguido, ni conseguir√°n, convertirse en un motor para acelerar el desarrollo de un pa√≠s urgido de eficiencia, productividad, modernizaci√≥n de toda su infraestructura, liquidez y acceso a finanzas, es decir, los elementos capaces de generar riqueza palpable y, con ella, una mejor√≠a en los niveles de vida de una poblaci√≥n que vive desde hace casi un cuarto de siglo con salarios deprimidos que no le permiten satisfacer todas sus necesidades b√°sicas, incluida la alimentaci√≥n.

En varias ocasiones altos cargos del gobierno y el Estado cubano han advertido que las más importantes modificaciones económicas están por llegar. Pero la promesa tiene un contenido desconocido y una fecha de ejecución incierta. Si la anunciada nueva ley de inversión extranjera finalmente no se aprueba de un modo que sea capaz de atraer al capital foráneo, resulta difícil imaginar quiénes estarán interesados en invertir en Cuba, incluso en la zona de Mariel.

Adem√°s de las empresas brasile√Īas, chinas y rusas que previsiblemente est√°n cerca de esta inversi√≥n, solo el factor geogr√°fico y la esperanza de cambios futuros no parecen ser ya suficientes atractivos para unos empresarios que, al llegar a Cuba, tendr√≠an problemas incluso para comprar un veh√≠culo ligero para el traslado de ejecutivos y empleados. Y como asignatura pendiente quedar√≠a saber qu√© espacio tendr√°n en toda esa estructura que se abre las personas naturales cubanas -es decir, los cubanos de Cuba-, para quienes otra vez, seg√ļn lo le√≠do, la Zona Especial de Desarrollo del Mariel podr√≠a ser fuente de empleo. pero no de inversi√≥n.

*Escritor y periodista cubano, galardonado con el Premio Nacional de Literatura 2012. Sus novelas han sido traducidas a m√°s de 15 idiomas y su reciente obra, ¬ęEl hombre que amaba a los perros¬Ľ, tiene como personajes centrales a Le√≥n Trotski y a su asesino, Ram√≥n Mercader.

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    2 Coment√°rios - A√Īadir comentario

    Comentarios

    1. Julio Sau
      6 noviembre 2013 18:26

      Artículo citable

    2. Antonio Casalduero Recuero
      7 noviembre 2013 21:33

      Es incre√≠ble que Cuba haya logrado sobrevivir despu√©s del brutal acoso estadounidense que se extiende por m√°s de medio siglo. Es cierto que el pa√≠s tiene m√ļltiples necesidades, que el ingreso promedio es muy bajo, que le econom√≠a ha debido constre√Īirse a esta realidad, pero tambi√©n es cierto que la entereza y la dignidad de este pueblo, sometido econ√≥micamente por la principal potencia del planeta, creo que no tiene parang√≥n en la historia contempor√°nea, a tal extremo que su internacionalismo tercermundista a√ļn sigue en pie, ayudando a estudiantes latinoamericanos de escasos recuersos a estudiar gratuitamente en sus universidades, destac√°ndose el caso de medicina, la m√°s costosa, y la que m√°s ha ayudado a preservar la salud del pueblo del subcontinente latinoamericano. Aparte de Cuba, s√≥lo el caso de Viet-Nam es el que logr√≥ salir adelante despu√©s de la derrota militar que le propinara al Imperio, por lo cual ha sido doblemente sometido.
      Veremos si este proyecto del Puerto de Mariel es capaz de empujar la economía del país, pues es muy evidente que la oferta es muy ventajosa para el empresariado extranjero, sin duda que su posición geográfica es estratégica e inmejorable.