Feb 23 2018
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Ciencia y TecnologíaSociedad

Despedidos por los robots

Amazon ha lanzado Amazon Go hace algunos días. La idea es simple: una tienda donde obtienes lo que quieras de los estantes y el costo se carga automáticamente en el teléfono celular que llevas contigo. El costo de las compras va a tu cuenta bancaria o a una de tus tarjetas de crédito, y eso es todo. No hay problemas, no hay cajeros, todo fácil y rápido. La primera tienda en Seattle ya está teniendo un tremendo éxito.

Nadie es responsable del suministro de los art√≠culos. Un sistema autom√°tico lo hace. Pronto dos robots repondr√°n los art√≠culos en los estantes, una tarea que todav√≠a realizan dos empleados. La limpieza del piso tambi√©n es realizada por un robot. El objetivo es tener una tienda totalmente autom√°tica, donde ning√ļn ser humano pueda cometer errores, enfermarse, hacer huelga, tomarse unas vacaciones o descargar problemas personales en el trabajo.

La industria petrolera estadounidense estima que dentro de tres a√Īos reducir√° el personal requerido en cada pozo de 20 trabajadores a cinco. Los peque√Īos hoteles dentro de tres a√Īos tendr√°n una recepci√≥n totalmente automatizada. Llegar√°s, deslizar√°s tu tarjeta de cr√©dito, recibir√°s una llave de tu habitaci√≥n y basta. Si necesitas algo, llamas a una oficina central, donde las personas responder√°n tus preguntas y har√°n lo que estaban haciendo todas las recepcionistas, que ser√°n eliminadas, en cada hotel. Ya estamos acostumbrados al tel√©fono autom√°tico para reservaciones: y para hacer nosotros las operaciones en el aeropuerto que anteriormente realizaban los agentes de polic√≠a. Los oficiales de inmigraci√≥n ser√°n reducidos a un peque√Īo equipo, que solo intervendr√° si lo llaman las m√°quinas a cargo de las operaciones en cada ventanilla. Contrariamente a lo que pensamos, los veh√≠culos aut√≥nomos est√°n llegando r√°pidamente: los fabricantes de autom√≥viles creen que estar√°n en el mercado para el a√Īo 2021.

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En los Estados Unidos, seg√ļn el instituto de investigaci√≥n ABI, la cantidad de robots industriales aumentar√° en casi un 300% en menos de una d√©cada. El Bur√≥ Nacional de Investigaciones Econ√≥micas descubri√≥ que por cada robot industrial introducido en la estructura laboral, se eliminan seis empleos. Despu√©s de la industria del autom√≥vil, el sector m√°s fuerte en este proceso es el farmac√©utico. Los robots pueden realizar operaciones t√≥xicas sin ninguna protecci√≥n.

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD) public√≥ una declaraci√≥n que indica lo que esta revoluci√≥n de los robots traer√≠a a Asia, √Āfrica y Am√©rica Latina. ‚ÄúSi se considera a los robots como una forma de capital que sustituye estrictamente a los empleos poco calificados, su uso creciente reduce la proporci√≥n del trabajo humano en los costos de producci√≥n‚ÄĚ. Los efectos negativos para los pa√≠ses en desarrollo podr√≠an ser significativos‚ÄĚ seg√ļn este informe.

En mayo de 2016, el informe de dividendos digitales del Banco Mundial calcul√≥ que la sustituci√≥n, por robots, de trabajadores poco calificados en los pa√≠ses en desarrollo cubrir√≠a dos tercios del trabajo. China ser√° el mayor usuario de robots. La gran reserva de mano de obra barata actual, proveniente del √°rea rural, est√° disminuyendo. China planea convertirse en un l√≠der mundial en alta tecnolog√≠a. El tiempo de las imitaciones econ√≥micas ha terminado. Ahora China registra m√°s patentes que los Estados Unidos. Por ejemplo Foxconn, el proveedor de Apple, redujo su fuerza laboral el a√Īo pasado, de 110,000 a 50,000 en Kunshan, gracias a la introducci√≥n de robots.

Los economistas llaman a esta ola de automatización la Cuarta Revolución Industrial. La primera comenzó a fines del siglo XVIII con la introducción de máquinas para hacer el trabajo artesanal, como en la industria textil. Su impacto se hizo visible en 1811, cuando los seguidores de un imaginario Ned Ludd comenzaron a destruir un telar mecánico, porque dejaba sin trabajo a miles de tejedores individuales (que se convirtieron en trabajadores de la fábrica). La segunda revolución industrial se produjo a mediados del mismo siglo, cuando la ciencia se aplicó a la producción, creando motores y otros inventos, introduciendo la verdadera revolución industrial.

Esto llev√≥ a las poblaciones rurales a emigrar a las ciudades, a trabajar en las f√°bricas. La tercera revoluci√≥n, a mediados del siglo pasado, se considera la introducci√≥n de la Red, que ha cambiado nuevamente las formas de producci√≥n. Las obras de los secretarios de la compa√Ī√≠a, el compositor tipogr√°fico en los peri√≥dicos, el contador, el archivero, el bibliotecario y otros cientos de profesiones que la Red dej√≥ obsoletas y han desaparecido.

El trabajo era considerado un factor de costo importante en la producción. Y fue por ello que los trabajadores tenían derechos y se consiguieron importantes beneficios, lo que provocó la creación de sindicatos, la izquierda moderna y la adopción de valores universales, como la justicia social, la transparencia, la participación, la base de las modernas relaciones internacionales.

Las relaciones de la m√°quina con la distribuci√≥n de los beneficios de la producci√≥n han inspirado a varios pensadores, fil√≥sofos y economistas en los √ļltimos siglos.

En general, se pensaba que llegar√≠a el momento en que las m√°quinas hicieran toda la producci√≥n y la humanidad no tuviera ning√ļn trabajo y ser√≠a mantenida por los beneficios generados por las m√°quinas. Esto, por supuesto, era m√°s un sue√Īo que una teor√≠a pol√≠tica. Sin embargo, hoy todos los manager de la producci√≥n de Inteligencia Artificial y Robot argumentan que el aumento de la productividad de los robots reducir√° los costos, lo que permitir√° un mayor consumo de bienes y servicios, lo que generar√° nuevos puestos de trabajo, que ser√°n ocupados f√°cilmente por los desplazados por las m√°quinas. La informaci√≥n que tenemos no muestra esto en absoluto. El informe econ√≥mico del Presidente de los EE.UU. afirma que hay un 83% de posibilidades de que aquellos que ganen US$ 20 por hora puedan reemplazar su trabajo con robots. Esta proporci√≥n pasa al 31% para aquellos que ganan US$ 40 por hora. La nueva econom√≠a de inteligencia se basa en el conocimiento t√©cnico. Tienes un futuro si eres capaz de adaptarte a ese tipo de sociedad, para lo cual las nuevas generaciones est√°n mucho m√°s preparadas. ¬ŅPero qu√© har√° un taxista, que no tiene una educaci√≥n t√©cnica, para reciclarse? Las estad√≠sticas muestran que hoy en d√≠a, cuando alguien pierde su trabajo a cierta edad, si encuentra uno nuevo, casi siempre tendr√° una remuneraci√≥n m√°s baja. El uso de la rob√≥tica afectar√°, sobre todo a la clase media baja, con una nueva divisi√≥n generacional.

Esto nos lleva, finalmente, a hacer dos consideraciones políticas y una propuesta concreta, por el bien de pensar positivo.

La primera consideraci√≥n es que Trump y todo los otros pol√≠ticos que quieren restaurar un pasado glorioso para el futuro ignoran por completo este debate (desafortunadamente no se trata de debate pol√≠tico). Por ejemplo, para restaurar trabajos en minas y con combustibles f√≥siles, ignoran que el desarrollo ya ha perdido muchos puestos de trabajo y continuar√° haci√©ndolo. Los datos de las compa√Ī√≠as petroleras son definitivos, por lo tanto, reunir a los descontentos, como ocurri√≥ en Europa con el Brexit, es una consecuencia de la pobreza del debate pol√≠tico, donde los partidos pol√≠ticos tradicionales (sobre todo de izquierda), en lugar de explicar claramente el mundo d√≥nde estamos y hacia el que vamos, est√°n tratando de arrastrar los sentimientos de las v√≠ctimas de la globalizaci√≥n neoliberal, a menudo tomando las banderas de los nacionalistas. Las pr√≥ximas elecciones en Italia son un buen ejemplo. El partido de centro-izquierda de Matteo Renzi parece que obtendr√° un menor n√ļmero de votos, debido a su identidad confusa, lo cual es dif√≠cil de individuar de la otra parte. La migraci√≥n se ha convertido en un tema importante en la elecci√≥n.

Trump fue elegido con una fuerte plataforma antiinmigrante, que contin√ļa en su gobierno. Los gobiernos de Hungr√≠a, Austria, Polonia, Rep√ļblica Checa y Eslovaquia se basan en el rechazo de los inmigrantes. En toda Europa, desde los pa√≠ses n√≥rdicos hasta Francia, los Pa√≠ses Bajos y Alemania, los sentimientos antiinmigrantes condicionan a los gobiernos. En las elecciones italianas, el viejo zorro de Berlusconi, para tomar los votos del xenofobo Salvini (que es el equivalente italiano del nacionalista Internacional, con Putin en Europa y Trump en el mundo como un l√≠der), ha prometido expulsar a 600.000 inmigrantes, si gana las elecciones. El partido de Renzi presenta la reducci√≥n de los migrantes por mar como un ejemplo de buen gobierno (sin mencionar que esto se ha hecho mediante la distribuci√≥n de dinero en efectivo para todas las facciones de Libia y los traficantes de inmigrantes).

El temor es que los inmigrantes est√°n robando empleos y recursos de los ciudadanos europeos leg√≠timos. Las estad√≠sticas de la Uni√≥n Europea nos dicen que el n√ļmero total de ciudadanos no comunitarios que viven en Europa (algunos desde hace mucho tiempo), ahora es de 35 millones de personas. Alrededor de ocho millones de estos son africanos y siete millones de √°rabes. Estas cifras tambi√©n incluyen inmigrantes ilegales. Esto, en una poblaci√≥n de 400 millones de personas. Todas las estad√≠sticas se√Īalan que m√°s del 97% de los inmigrantes est√°n totalmente integrados, que pagan m√°s impuestos que el promedio de la gente del lugar (por supuesto, se preocupan por su futuro), y ahora los que est√°n en paro son aproximadamente 2,3 millones de personas que todav√≠a est√°n esperando su situaci√≥n legal. No existe un solo estudio que afirme que los inmigrantes hayan asumido el papel de los europeos de una manera significativa. Tienen los mismos argumentos contra la entrada de las mujeres en el mercado laboral. Un porcentaje creciente de mujeres se ha unido a la fuerza laboral en los √ļltimos 30 a√Īos, pero estos aumentos no han coincidido con la ca√≠da en las tasas de empleo para los hombres. Un estudio sobre Brexit muestra que los inmigrantes han contribuido a aumentar el producto bruto nacional y el aumento en la productividad ha implicado crecimiento global del empleo. Pero hemos llegado a un punto en el que nadie escucha los hechos, a menos que sean convenientes.

 

Y ahora la propuesta concreta. Est√° claro que la amenaza real al empleo para la gran mayor√≠a de los ciudadanos deriva de la robotizaci√≥n, no de la inmigraci√≥n. Ning√ļn trabajador ha sido despedido para ser reemplazado por un inmigrante, a menos que hablemos de empleos no calificados que los europeos no quieren ocupar de todos modos. Los conductores de camiones, los taxistas, los conductores de autobuses y los conductores de buses de las escuelas, para dar el ejemplo m√°s inminente, no le temen a la inmigraci√≥n por su trabajo. Bueno, en unos pocos a√Īos, su trabajo se volver√° obsoleto y no habr√° planes ni preparaci√≥n para ello. Cuando el problema explote, la pol√≠tica comenzar√° a observarlo. Ser√≠a m√°s responsable, en lugar de alimentar el miedo con el populismo y la xenofobia, comenzar a enfrentar los problemas reales que enfrenta nuestra sociedad: la automatizaci√≥n. Y aqu√≠ hay una propuesta simple: alguien que utiliza un robot, est√° ganando dinero gracias a su productividad superior, y est√° despidiendo a alguien. Entonces, despu√©s de pagar el costo del robot por un par de a√Īos, tiene un beneficio del 100% por el despido de un ser humano. Bueno, no tendr√≠a el 100%, sino el 60%, porque seguir√° pagando los costos sociales de los humanos despedidos: su jubilaci√≥n, sus impuestos y su seguro de salud. Esto no es tan caro como el Ingreso B√°sico Universal, es f√°cil de organizar y administrar, y ser√° una forma de realizar en parte el viejo sue√Īo ut√≥pico: las m√°quinas trabajan para la humanidad.

¬ŅPodemos comenzar un debate pol√≠tico sobre esto?

 

*Periodista y economista √≠talo-argentino,¬† fue cofundador y director general de Inter Press Service (IPS). En los √ļltimos a√Īos fund√≥ Other News. Tambi√©n es asesor del Consejo de Cooperaci√≥n Global y de INPS-IDN, la agencia insignia del International Press Syndicate.

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