Ene 28 2005
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Opini贸n

Diarios: el dilema entre el sitio digital y el papel

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

La 芦biblia禄 americana, el New York Timesest谩 considerando cambiar su modelo de negocio en la web y empezar a cobrar por los contenidos de NYT.com. 驴Por qu茅, si es un 茅xito colosal? Ha sobrepasado los 18 millones de visitantes al mes y su facturaci贸n publicitaria est谩 creciendo entre un 30% y un 40% anual. Es un negocio de 100 millones de d贸lares con s贸lidos m谩rgenes.

El problema es que New York Times Co. no pita, a pesar de los esfuerzos y las inyecciones inversoras de su propietario, Arthur Ochs Sulzberger Jr. Seg煤n BusinessWeek, la compa帽铆a fracas贸 claramente en 2004 en su intento de conciliar la calidad con el crecimiento. La cotizaci贸n de la empresa ha ca铆do el 25 por ciento desde 2002, los beneficios del pasado a帽o son el 4% menores y la circulaci贸n del diario y la publicidad est谩n estancadas.

Las dudas no son balad铆s, porque la publicidad digital est谩 dando un salto. Este a帽o alcanzar谩 en EEUU una facturaci贸n de US$ 9.700 millones, el 3,7 por ciento del total de la publicidad. Y ante esa perspectiva, que prima el n煤mero de visitantes, arriesgarse a perder algunos millones a cambio de cobrar puede no traer cuenta.

La combinaci贸n de f贸rmulas, como hace el Wall Street Journal parece abrir camino. El sitio del diario econ贸mico -algunas de cuyas edici贸nes en papel languidecen- tiene 701.000 suscriptores que pagan 79 d贸lares al a帽o. Pero, gracias a las partes en abierto, 5,8 millones de usuarios vistan el sitio cada mes, lo que permite que la publicidad de WSJ.com facture 30 millones de d贸lares.

Esto ha influido en que la divisi贸n electr贸nica de Dow Jones acabe de cerrar la compra del sitio financiero MarketWatch por 519 millones de d贸lares, siete veces su facturaci贸n del 2004, con lo que espera que, junto a WSJ.com, Dow Jones digital alcance los nueve millones de vistantes 煤nicos. Hay efervescencia en los portales financieros de la web, ante la perspectiva de buenos tiempos.

El caso de Le Monde es m谩s extremo. El influyente diario es una ruina, ha perdido 54 millones de euros en tres a帽os, pero lemonde.fr se ha convertido en el primer sitio de informaci贸n general de dirigentes empresariales de Francia, con 50.000 abonados de pago y medio mill贸n de conexiones diarias. Su facturaci贸n publicitaria creci贸 el 40 por ciento el a帽o pasado, pero a煤n es veinte veces menor que la que factura su hermano de papel, siendo 茅sta terriblemente declinante.

Pasa quen estamos en una transici贸n (tal vez perpetua). Lo viejo declina y lo nuevo a煤n no ha crecido lo suficiente.

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* En Periodista Digital.

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