Sep 21 2013
1647 lecturas

Ambiente

Ecuador denuncia 芦la mano sucia de Chevron禄

Con un llamado internacional a boicotear los productos de Chevron, el presidente ecuatoriano Rafael Correa lanz贸 la campa帽a 芦la mano sucia de Chevron禄, el pasado 17 de septiembre, en rechazo a los intentos de la empresa petrolera norteamericana de evadir su responsabilidad por la contaminaci贸n petrolera en la cuenca amaz贸nica.

Chevron est谩 empe帽ada en evitar la ejecuci贸n de la sentencia de la corte de justicia de Lago Agrio (ciudad ubicada en el Oriente ecuatoriano), que le ordena pagar cerca de 19 mil millones de d贸lares para limpiar la zona afectada y prestar servicios de salud y agua potable a sus habitantes. Con este prop贸sito, seg煤n Correa, Chevron ya ha gastado m谩s de 400 millones de d贸lares en una campa帽a contra Ecuador y ha contratado decenas de empresas de lobistas y unos 900 abogados.

En una visita a una piscina t贸xica cerca del pozo petrolero Aguarico 4, operado d茅cadas atr谩s por Texaco, Correa dio a conocer que como 茅sta hay unas mil piscinas que esta empresa (que se fusion贸 con Chevron en 2001) dej贸 abiertas, en cerca de tres d茅cadas de explotaci贸n petrolera en la selva amaz贸nica, entre 1964 y 1992.聽 Se estima que verti贸 en las piscinas unos 18 mil millones de galones de agua contaminada con petr贸leo, que sigue filtr谩ndose en la tierra o se derrama durante los aguaceros, adem谩s de otros 17 millones de galones de petr贸leo que se derram贸 en accidentes; estas cantidades hacen que el da帽o total sea mucho mayor que el derrame de Exxon Valdez en Alaska, o por el provocado por British Petroleum en el Golfo de M茅xico. 芦Es uno de los desastres ambientales m谩s graves de la humanidad 芦, asever贸 Correa.

La filtraci贸n de elementos t贸xicos en las tierras, arroyos y r铆os, en un 谩rea de unas 480 mil hect谩reas, contamin贸 el agua que usaba la poblaci贸n local, devast贸 la vida silvestre y afect贸 la producci贸n agropecuaria.聽 Se han registrado n煤meros casos de c谩ncer, con m谩s de mil muertos, graves casos de afectaci贸n de la piel, muerte de animales, entre muchos otros problemas.

En la 茅poca ya exist铆an normas y tecnolog铆as m谩s adecuadas para proteger el ambiente, por ejemplo con el uso de piscinas selladas y t茅cnicas de limpieza de derrames, pero Texaco no las utiliz贸 para ahorrar entre 2 y 3 d贸lares por barril en los costos de producci贸n.聽 Durante el juicio en Lago Agrio, se inspeccionaron 54 centros de producci贸n donde se constat贸 niveles de contaminaci贸n muy por encima de las normas ecuatorianas e internacionales de la 茅poca.聽 En el momento en que Texaco oper贸, la norma ecuatoriana para el volumen de hidrocarburos totales de petr贸leo en el suelo y el agua era diez veces m谩s blanda que la norma vigente en EE.UU., pero aun as铆, la contaminaci贸n hallada en los 54 sitios fue en promedio 20 veces mayor que la norma ecuatoriana, llegando, en algunos sitios, a un nivel hasta 900 veces mayor.(1)

Correa llam贸 a los accionistas de Chevron a no ser c贸mplices indirectos de una empresa que no s贸lo ha demostrado irresponsabilidad absoluta, sino que ahora quiere la impunidad.

Acciones ante las cortes

A partir de 1993, un grupo de ciudadanos afectados por la contaminaci贸n present贸 una demanda privada en Nueva York por la contaminaci贸n y afectaci贸n a la salud, a nombre de unos 30.000 habitantes de la zona, en su mayor铆a ind铆genas.聽 Durante nueve a帽os, Chevron busc贸 bloquear el juicio, argumentando que 茅ste deb铆a presentarse en Ecuador; los demandantes presumen que la empresa consider贸 que la corte ecuatoriana ser铆a m谩s f谩cil de manipular.聽 Finalmente logr贸 su prop贸sito; el juez de Nueva York desisti贸 de conocer el caso pero dijo que Chevron deb铆a aceptar el veredicto de la corte ecuatoriana.聽 Cuando en 2011 y 2012, luego de casi dos d茅cadas de litigios, el veredicto de Lago Agrio sali贸 desfavorable a la empresa, 茅sta se neg贸 a acatarlo y emprendi贸 nuevas acciones legales para tratar de bloquearlo, junto con la campa帽a de desprestigio al gobierno, a la corte, y a los demandantes y sus abogados.聽 Entre sus principales preocupaciones est谩 la de impedir que sus bienes puedan ser embargados en otro pa铆s para cumplir con el pago, siendo que en Ecuador ya no tiene bienes.

Por un lado, la empresa inici贸 un nuevo juicio en un tribunal federal de Nueva York, alegando que la sentencia ecuatoriana se obtuvo ileg铆timamente, con actos de corrupci贸n.聽 Por otro, acudi贸 al tribunal de arbitraje de La Haya por una supuesta violaci贸n del Tratado Bilateral de Inversiones (TBI) entre Ecuador y EEUU, alegando que Ecuador no deb铆a permitir que se lleve a cabo el juicio de Lago Agrio.聽 Lo ins贸lito es que el tribunal se haya declarado competente para juzgar el caso, lo que implica aplicar retroactivamente el TBI que entr贸 en vigencia en 1997, cinco a帽os despu茅s de que Texaco-Chevron ya hab铆a abandonado el pa铆s.聽 Tambi茅n llama la atenci贸n que, entre sus primeros laudos, el tribunal haya ordenado al gobierno ecuatoriano tomar las medidas necesarias para suspender u obtener la suspensi贸n de la ejecuci贸n de la sentencia de Lago Agrio, sea en Ecuador o en otros pa铆ses, haciendo caso omiso de la independencia de las funciones del Estado.

芦Es un caso emblem谩tico que demuestra lo injusto y lo inmoral del orden internacional, donde existe la supremac铆a total del capital de las transnacionales sobre los pueblos, sobre las sociedades, las naciones禄, denunci贸 Correa.

Chevron alega que los acuerdos firmados con el gobierno de Ecuador en 1995 y 1998 -en el periodo de gobiernos neoliberales- que dan por finiquitados el contrato y las obligaciones de la empresa, liberan a 茅sta de enfrentar cualquier otro reclamo, con lo cual tratan de traspasar al Estado ecuatoriano la responsabilidad de cualquier consecuencia derivada del juicio de Lago Agrio.聽 No obstante, el mismo d铆a del lanzamiento de la campa帽a ecuatoriana, el Tribunal de La Haya emiti贸 un veredicto parcial en el que concluye que dichos acuerdos no impiden que terceras personas puedan presentar reclamaciones en defensa de sus derechos individuales, aunque reconoce que podr铆a impedir reclamos 芦colectivos禄 o 芦difusos禄.聽 No se pronunci贸 sobre si esta caracterizaci贸n se aplica al caso que fue ventilado en la corte de Lago Agrio. Las audiencias se reanudar谩n en enero.

Sin embargo, la petrolera, al d铆a siguiente, declar贸 en un comunicado (2) que el 鈥渢ribunal internacional de arbitraje encuentra que Chevron no es responsable ante los reclamos internacionales en Ecuador鈥; ante ello, el d铆a 20, la procuradur铆a general del Estado ecuatoriano solicit贸 al tribunal medidas provisionales para impedir que la empresa prosiga con su campa帽a de desprestigio contra el pa铆s y distorsionando la realidad del laudo arbitral.

M谩s all谩 de esta coyuntura inmediata, Ecuador est谩 planteando la necesidad de una reforma del sistema de tribunales de arbitraje de los tratados de inversi贸n y ha propuesto la creaci贸n de un tribunal suramericano en el marco de UNASUR que operar铆a bajo reglas m谩s justas.聽 Se espera la decisi贸n de UNASUR para fines de este a帽o.

En el caso de que Chevron logre bloquear definitivamente la aplicaci贸n de la sentencia de Lago Agrio, o alcance una resoluci贸n para que sea el Estado ecuatoriano el que deba pagar los da帽os, esto ser铆a catastr贸fico para la econom铆a del pa铆s.聽 鈥淐hevron quiere quebrar al pa铆s鈥, reclam贸 Correa.聽 El presupuesto anual del Estado ecuatoriano es de unos 26 mil millones de d贸lares, mientras que Chevron, en 2012, obtuvo ingresos por 230 mil millones de d贸lares (3), o sea, casi nueve veces el presupuesto del pa铆s suramericano.

Notas
(1) Summary of Overwhelming Evidence Against Chevron in Ecuador Trial, Amazon Defense Coalition, http://chevrontoxico.com/assets/docs/2012-01-evidence-summary.pdf
(2) http://www.chevron.com/chevron/pressreleases/article/09182013_internationalarbitrationtribunalfindschevronnotliableforenvironmentalclaimsinecuador.news
(3) http://www.chevron.com/annualreport/2012/documents/pdf/Chevron2012AnnualReport.pdf

*Periodista de ALAI

  • Compartir:
X

Env铆e a un amigo

No se guarda ninguna informaci贸n personal


    Su nombre (requerido)

    Su Email (requerido)

    Amigo(requerido)

    Mensaje

    A帽adir comentario