Ago 12 2013
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CulturaSociedad

EEUU: Prensa libre (?)

La libertad de la prensa est谩 garantizada s贸lo para aquellos que son due帽os de un medio, afirma聽A.J. Liebling, reconocido periodista y ensayista estadounidense, en la revista The New Yorker.

La gran noticia que sacudi贸 como terremoto al mundo de los peri贸dicos en este pa铆s 鈥揷on r茅plicas alrededor del mundo鈥, fue la venta del Washington Post por 250 millones de d贸lares a Jeff Bezos, fundador de Amazon y uno de los hombres m谩s ricos del planeta (el precio de la adquisici贸n es aproximadamente equivalente a uno por ciento de su fortuna personal, calculada en unos 25 mil millones de d贸lares). Con ello se intensific贸 el gran debate sobre el futuro de los peri贸dicos en este pa铆s, y por qu茅 un hombre que no hace mucho coment贸 que en 20 a帽os ya no habr谩 peri贸dicos impresos en este pa铆s decidi贸 invertir en uno.

La Internet nos est谩 partiendo la madre es el refr谩n de casi todos los que estamos en este oficio. En Estados Unidos hay casi 20 mil profesionales de las redacciones que han perdido sus empleos en los 煤ltimos a帽os (el Post tiene hoy unos 600 trabajadores en su redacci贸n, cuando hace no tantos a帽os ten铆a m谩s de mil), y varios peri贸dicos han cerrado secciones e incluso oficinas en el pa铆s y en el extranjero o han desaparecido por completo, y parece que s贸lo hay marchas f煤nebres por toda la industria.

Los peri贸dicos ha visto desplomar su valor empresarial a una fracci贸n de lo que era hace unos 10 o 20 a帽os. El Post se vendi贸 en 250 millones de d贸lares, cuando no hace tantos a帽os era una empresa valuada en miles de millones. El New York Times acaba de vender el Boston Globe por 70 millones de d贸lares a John Henry (multimillonario que entre otras cosas es due帽o de los Medias Rojas de Boston); lo hab铆a comprado en 1993 por mil cien millones de d贸lares.

La ra铆z del problema econ贸mico es que, despu茅s de un siglo muy exitoso, el modelo empresarial de los peri贸dicos ya no es viable: los peri贸dicos se financiaban por publicidad y en segundo lugar por la compra de sus ediciones impresas, y la Internet ha robado ambas fuentes de ingreso y por ahora no hay nada que logre sustituirlo. La gente ya no compra peri贸dicos, resumen los analistas al proclamar la muerte de los rotativos.

El diario sat铆rico The Onion tal vez tuvo la mejor reacci贸n a la compra del Post en un tuit: Naci贸n asombrada al ver que un hombre compra un peri贸dico.

Mucho de esta crisis del modelo econ贸mico de este sector tuvo que ver cuando los peri贸dicos fueron convertidos en empresas en las bolsas de valores, sujetas a las exigencias no de sus lectores o de mercados, sino de Wall Street. Las ganancias se volvieron lo m谩s importante, y con ello tambi茅n la reducci贸n de costos para complacer a inversionistas. Eso fue un veneno para el enfermo.

A la vez, aparece una paradoja. Mientras con el desarrollo de la tecnolog铆a digital y la Internet cada vez menos gente 鈥搒obre todo j贸venes鈥 compra peri贸dicos impresos, los diarios nunca han tenido m谩s lectores en la historia que en esta era cibern茅tica. No es que la misi贸n y funci贸n de los peri贸dicos est茅 en crisis, sino el modelo actual para sostenerlos.

Para algunos, la soluci贸n por ahora parece ser trasladar el control de los peri贸dicos de nuevo 鈥搊 sea, sacarlos de Wall Street鈥 a manos de multimillonarios: Jeff Bezos la semana pasada, Warren Buffett (el segundo m谩s rico de Estados Unidos), quien ha comprado varios peri贸dicos locales; John Henry con el Boston Globe, y otros que han entrado a controlar medios noticiosos como Michael Bloomberg; y ahora hay una fuerte especulaci贸n de que los hermanos Koch, multimillonarios ultraconservadores, est谩n interesados en adquirir Los Angeles Times y el Chicago Tribune, entre otros.

Todo esto obviamente tiene implicaciones pol铆ticas. El punto, como siempre, es qui茅n controla los grandes medios, incluidos los peri贸dicos de referencia que permanecen, como el Post, un gran poder pol铆tico y con qu茅 fines. El Post no es bueno como inversi贸n econ贸mica, pero s铆 como inversi贸n pol铆tica.

Bezos compr贸 el Post como individuo (no fue adquisici贸n de su empresa, Amazon). Por lo tanto, vale la pena ver qu茅 ha hecho Bezos como individuo para ofrecer algunas pistas de los intereses detr谩s de su peri贸dico, lo que ya no es un empresa para generar lana, sino un poderoso instrumento pol铆tico.

Bezos, entre otras cosas, es liberal en asuntos sociales (don贸 a campa帽as a eeuu wash postfavor del matrimonio gay, por ejemplo), pero en asuntos empresariales es defensor de los intereses del 1 por ciento; ha donado miles para derrotar una campa帽a que pretend铆a incrementar impuestos para los m谩s ricos en el estado de Washington, y es promotor de las reformas educativas, invirtiendo fondos para promover la privatizaci贸n de escuelas p煤blicas con las llamadas escuelas ch谩rter, por ejemplo.

Vale recordar tambi茅n, como hizo la periodista Amy Goodman, que Amazon clausur贸 el sitio de Wikileaks en 2010, expuls谩ndolo de sus servidores despu茅s de que un senador lo solicit贸. A la vez, empresas de Bezos tienen nuevos contratos tecnol贸gicos de cientos de millones de d贸lares con la CIA.

Para Robert McChesney, experto en la industria de los medios, los peri贸dicos se est谩n convirtiendo en juguetes para estos multimillonarios que pueden usarlos de manera agresiva para promover sus intereses pol铆ticos, coment贸 en Democracy Now. 鈥淓s muy sensato que estar铆an interesados en comprar peri贸dicos como una inversi贸n pol铆tica, tanto porque est谩n baratos ahora y porque pueden dominar la discusi贸n p煤blica鈥 de la manera que desean. Es una inversi贸n pol铆tica muy sabia. S贸lo que para gente preocupada por鈥 la gobernabilidad democr谩tica, es la antitesis de lo que este pa铆s necesita ahora para que funcione el sistema constitucional. Cuando los medios de noticias, el cuarto poder, un pilar de nuestro sistema constitucional, se vuelve un juguete para multimillonarios, no hay rendici贸n de cuentas鈥. Afirma que para resolver el problema 鈥揳lgo que las democracias m谩s avanzadas han hecho鈥 se requiere la inversi贸n p煤blica en el periodismo independiente no comercial y sin fines de lucro.

*Foto:
Katharine Graham, presidenta del Washington Post, su hijo Donald Graham, director (a la izquierda), y Ben Bradlee, director ejecutivo, en imagen de archivo, en oficinas del diario en Nueva York. Donald Graham, cuyo abuelo compr贸 el peri贸dico en bancarrota en 1933, anunci贸 el pasado lunes al personal la venta del diario al fundador de Amazon, Jeff Bezos

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