May 15 2020
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Pol铆ticaSociedad

EU, Trump y Covid-19: 86 mil muertos y 36,5 millones de desempleados

En los dos primeros meses de la pandemia del Covid-19, 36 millones 500 mil estadounidenses quedaron sin empleo, tres millones de los mismos en la 煤ltima semana, y los expertos acusan al presidente Donald Trump de disponer la reapertura del pa铆s antes de tener bajo control la pandemia, en su desesperada carrera por lograr la reelecci贸n.

Estados Unidos no solo se convirti贸 en el epicentro mundial de contagio, con 86 mil muertos y un total de contagiados de un mill贸n 450 mil gracias a la negacionista pol铆tica de Donald Trump, y sus consecuencias contin煤an manifest谩ndose en el 谩mbito econ贸mico y de salud, en una crisis comparada en algunos rubros con la Gran Depresi贸n.

Trump viaj贸 este jueves a un centro de distribuci贸n de mascarillas m茅dicas N95 en Pensilvania, donde dio un discurso de elogio a la respuesta de su administraci贸n. Los trabajadores y su comitiva (con la excepci贸n de su jefe de gabinete) usaban mascarillas, menos 茅l, violando las recomendaciones de su propio gobierno.

Mientras, la Casa Blanca teme que el Congreso vete un paquete de salvataje de tres billones de d贸lares (tres trillones en ingl茅s), la orden de quedarse en casa de Nueva York ha sido extendida y la prensa denunci贸 que Betsy DeVos, la ultraderechista Secretaria de Educaci贸n us贸 dinero de la ayuda para las escuelas privadas y religiosas que ella ha patrocinado.

La pandemia ha rebalsado los recursos en todo el pa铆s. Una coalici贸n de cinco gobernadores dem贸cratas dej贸 en claro que los gobiernos locales necesitan un bill贸n de d贸lares en ayuda o estar铆an forzados a decidir entre la salud p煤blica o la cesant铆a de maestros, polic铆as, funcionarios y otros trabajadores.

Ca铆da de ventas del 16,8%

鈻 Personas hacen fila para recibir comida en el Gran Dep贸sito de Alimentos de Chicago

Los cierres de negocios en todo EU por la pandemia, devast贸 el sector de ventas minoristas, con una ca铆da del 16,8% en abril, seg煤n cifras oficiales, tras la ca铆da del 8,3% en marzo, completando un bimestre de ca铆da en la actividad de tiendas, bares, restoranes y ventas en l铆nea, la mayor desde 2012, incluso teniendo en cuenta la inflaci贸n.

Algunos economistas conf铆an en que la reapertura de comercios en varios estados har谩 subir las ventas, pero nada garantiza que los clientes retornen en las cantidades de antes, porque muchos de los clientes habituales quedaron sin trabajo. No se puede olvidar que grandes compa帽铆as como J.Crew y Neiman Marcus, hab铆an ca铆do en bancarrota antes de la pandemia.

La Reserva Federal detall贸 en un informe que los m谩s perjudicados econ贸micamente son los m谩s vulnerables, con casi 40 por ciento de los hogares con ingresos menores a 40 mil d贸lares al a帽o afectados por el desempleo.

Seg煤n el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, el pico de la tasa de desempleo se dar谩 en un mes o dos, mientras que Goldman Sachs pronostica que llegar谩 al 25%, pero la mayor铆a de los analistas considera que estar谩 m谩s cerca del 20% y que en la medida en que se vayan abriendo algunas actividades, la situaci贸n ir谩 mejorando.

Pero todav铆a quedan por delante varias semanas en las que habr谩 muchas solicitudes de subsidio por desempleo y todo depender谩 de la velocidad de la recuperaci贸n luego de la ca铆da del PIB superior al 30% que se espera para este segundo trimestre.

Powell sostiene que son necesarias m谩s medidas de est铆mulo y que el Congreso debe aprobar mayores gastos para sostener a muchas actividades y empresas, porque de lo contrario, pueden quedar en el camino y eso demorar铆a la reactivaci贸n de la econom铆a y el empleo.

En abril, la tasa de desempleo fue del 14,7% y se pagaron 20,5 millones de salarios menos que en marzo, una destrucci贸n del empleo sin precedentes. Seg煤n un estudio de la Reserva Federal, castiga fundamentalmente a los sectores con menores ingresos, en los cuales crece m谩s la desocupaci贸n.

Ciencia vs politiquer铆a

Mientras se divulgaban las cifras m谩s recientes de los costos econ贸micos de la crisis, en la C谩mara de Representantes, Rick Bright 鈥揳 cargo de la agencia responsable de vacunas e investigaci贸n biom茅dica, reasignado como consecuencia de su cr铆tica a propuestas m茅dicas del presidente鈥 alert贸 que EU enfrentar谩 el invierno m谩s oscuro de su historia moderna si el gobierno no procede urgentemente con la elaboraci贸n de un plan nacional integral para enfrentar el coronavirus, que a煤n no est谩 bajo control.

M茅dico: EEUU carece de plan de vacunaci贸n contra el virus | AP ...Bright argument贸 que si desde un inicio el gobierno hubiera actuado siguiendo las recomendaciones de los expertos, se hubieran salvado muchas vidas. La ciencia, y no el politiqueo o el amiguismo, debe encabezar el camino para combatir a este virus fatal, sentenci贸.

Trump lo descalific贸 aun antes de iniciar su testimonio, se帽alando en un tuit que nunca hab铆a conocido a Bright, pero 鈥減ara m铆 es un empleado descontento, quien no es querido ni respetado por gente con quien he hablado y quien, con su actitud, ya no deber铆a estar trabajando para nuestro gobierno鈥.

Mientras, Anthony Fauci, el experto oficial de mayor perfil del equipo que coordina la respuesta de la Casa Blanca a la pandemia, advirti贸 del grave peligro de suspender las medidas de precauci贸n de manera prematura, ya que a煤n se est谩 propagando el virus. Eso tendr铆a consecuencias serias, declar贸 ante una audiencia en el Senado. Subray贸 que reabrir las escuelas podr铆a tener efectos a煤n desconocidos en los estudiantes.

Pero para Trump la reapertura del pa铆s es su prioridad y por lo tanto no tard贸 en rega帽ar a uno de sus principales expertos m茅dicos. En comentarios con reporteros, Trump expres贸 que la respuesta de Fauci no s贸lo lo sorprendi贸, sino que 鈥減ara m铆 no es una respuesta aceptable, especialmente cuando se trata de las escuelas鈥.

Agreg贸 que 鈥淓stados Unidos tiene que regresar al trabajo lo m谩s pronto posible y no considero que nuestro pa铆s haya regresado si las escuelas est谩n cerradas鈥. Los sindicatos nacionales de maestros, trabajadores de la aviaci贸n y movimientos sociales de los m谩s vulnerables llamaron a frenar cualquier reapertura hasta que los cient铆ficos y expertos m茅dicos 鈥搚 no los pol铆ticos鈥 den luz verde.

*Economista del Observatorio de Estudios Macroecon贸micos (Nueva York), Analista de temas de EU y Europa, asociado al Centro Latinoamericano de An谩lisis Estrat茅gico (CLAE, www.estrategia.la)

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