Jun 7 2017
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Cultura

El adi贸s a Francois Houtart, un cura belga luchador altermundista y contra el capitalismo

Francois Houtart, sacerdote cat贸lico belga, polit贸logo y soci贸logo, con una vasta obra sobre Am茅rica Latina y militancia altermundista, muri贸 en Quito, a los 92 a帽os. 聽En sus 煤ltimos a帽os ah铆 trabajaba en la Fundaci贸n Pueblo Indio, en el Instituto de Altos Estudios Nacional (IAEN) y en la Universidad Central de Ecuador.

Houtart se hab铆a vinculado a la Teolog铆a de la Liberaci贸n y recorri贸 pa铆ses latinoamericanos en los que estudi贸 los procesos de cambio social. Fue formador de soci贸logos de la regi贸n desde su c谩tedra de la Universidad de Lovaina, entre los a帽os sesenta y ochenta. All铆 estudiaron varios economistas y soci贸logos latinoamericanos, entre ellos el expresidente ecuatoriano Rafael Correa.

Fue uno de los principales promotores del Foro Social Mundial de Porto Alegre en 2001 y colaborador del diario La Jornada de M茅xico y coordin贸 un trabajo monumental que investigadores cat贸licos realizaron sobre la situaci贸n religiosa en la realidad latinoamericana, que se public贸 en 43 vol煤menes a principios de los a帽os sesenta del siglo pasado.

El 鈥渧iejo鈥 Houtart no se perd铆a un debate del Foro Social. Uno lo recuerda recorriendo distintas mesas, cargado de libros, con una energ铆a y humildad sorprendentes, con una necesidad de aprender y aprehender todo y de todos.

Houtart fue el encargado de llevar la esencia de ese trabajo al Concilio Vaticano II (1962-1965), lo cual lo confirm贸 ante la jerarqu铆a cat贸lica como un experto en asuntos latinoamericanos. Escritor prol铆fico, public贸 cerca de 70 libros, en gran medida sobre la relaci贸n entre Iglesia Cat贸lica y cambio social, sociolog铆a de la religi贸n, las alternativas al capitalismo y Am茅rica Latina.

En 1976 fund贸 el Centro Tricontinental, una organizaci贸n no gubernamental con sede en Lovaina, dedicada a estudios sobre desarrollo desde una 鈥渞eflexi贸n cr铆tica鈥, en particular en torno a los actores sociales del sur del mundo y su defensa de derechos sociales, pol铆ticos, culturales y ecol贸gicos. El Centro edita desde 1994 la publicaci贸n trimestral Alternatives Sud.

La comunidad docente, en especial, lament贸 la p茅rdida del catedr谩tico. Houtart colabor贸 como investigador en el IAEN desde 2013. Adem谩s fue editorialista de Diario El Tel茅grafo, sacerdote cat贸lico y soci贸logo marxista. Fund贸 el Centro Tricontinental (CETRI) que funciona en la Universidad Cat贸lica de Lovaina y de la revista Alternatives Sud’.

Siempre fue cuestionado por su pensamiento de avanzada. Muchos lo llamaron el 芦cura rojo禄, mientras que otros llegaron a calificarlo como el 芦Papa antiglobalizaci贸n禄. Incluso fue postulado como candidato a recibir el Premio Nobel de la Paz, el cual rechaz贸 argumentando circunstancias personales.

El 3 de diciembre de 2015, para celebrar los 90 a帽os del investigador de origen belga, el IAEN inaugur贸 la c谩tedra Francois Houtart. Durante su trayectoria se dedic贸 a investigar sobre la econom铆a popular y solidaria, as铆 como la agricultura campesina. Entre sus publicaciones constan: El manifiesto para la agricultura familiar, Camilo Torres Restrepo y el amor eficaz y El bien com煤n de la humanidad. Fue profesor de sociolog铆a en la Universidad Cat贸lica de Lovaina la Nueva entre 1958 y 1990 y uno de los impulsores del Foro Social Mundial de Porto Alegre. Varios ciudadanos expresaron en las redes sociales su solidaridad con la familia ante la p茅rdida.

Tras la visita del Papa Francisco a Ecuador, en una carta abierta a su ex alumno Correa, Houtar se帽al贸: 鈥淓l proyecto de modernizaci6n de la sociedad sufre un proceso de agotamiento, debido a razones internas y externas. Internas, porque se construy6 sobre un capitalismo moderno, que crea sus contradicciones, hasta constituir una nueva clase que poco a poco olvida el origen de su riqueza y se opone al proceso de cambio. Por otra parte, la clase media, que aument贸, est谩 m谩s preocupada del consumo que de la producci贸n鈥.

鈥淓l aspecto extemo es la crisis mundial, que sigue en el tiempo y afecta ahora fuertemente el pa铆s y el continente. No se puede hacer solo la hip贸tesis de que se trata de una crisis pasajera, como los europeos lo hacen desde 2008.鈥, a帽adi贸.

La canciller铆a ecuatoriana se帽al贸 que 芦sin duda alguna, los grandes intelectuales de la historia van dejando ense帽anzas a lo largo de su vida. Este es el caso de Houtart, quien desde su espacio en la academia supo ser soporte para nuestro gobierno y otros gobiernos de la regi贸n禄. Houtart 芦ser谩 recordado, a lo largo de la historia, como un valiente propulsor del bienestar de toda la humanidad禄, a帽adi贸.

A los 92 a帽os y todav铆a activo, se nos fue en la mitad del mundo.

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