Ago 4 2004
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Ambiente

El arte de arras(tr)ar el fondo de la mar

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

Alejado de los ojos de los seres humanos existe un mundo a√ļn desconocido: las misteriosas profundidades del oc√©ano. Los bi√≥logos estiman que en ellas viven entre 500.000 y 5.000.000 especies marinas que no han sido descubiertas todav√≠a. Pero los habitantes de las profundidades marinas est√°n en peligro. Los calamares gigantes, las ara√Īas marinas, peces de 150 a√Īos y especies a√ļn sin descubrir est√°n amenazados por una de las pr√°cticas pesqueras m√°s destructivas: la ¬ępesca de arrastre de profundidad¬Ľ. /http://archivo.greenpeace.org/oceanos

La pesca de arrastre moviliza pocos gobiernos, pero comienza a mover multitudes. En junio pasado la agencia espa√Īola de noticias, EFE, se√Īalaba la decepci√≥n de algunos de esos gobiernos -Noruega, Costa Rica, Tailandia…- por el fracaso de la petici√≥n formalizada en la reuni√≥n sobre Oc√©anos y la Ley del Mar (UNICPOLOS) para una moratoria sobre la pesca de arrastre en profundidad en aguas internacionales. Islandia y Jap√≥n bloqueraon la propuesta.

Dice el cable de entonces de EFE: ¬ęLa medida ha sido finalmente reemplazada por una d√©bil recomendaci√≥n a los Estados para que estos ‘consideren caso por caso, y siempre que haya evidencias cient√≠ficas, una prohibici√≥n interina sobre pr√°cticas destructivas ejercidas por barcos bajo su jurisdicci√≥n que act√ļen en aguas internacionales'¬Ľ.

A la pesca de arrastre se la reputa responsable del 95 por ciento del da√Īo causado a la biodiversidad de las profundidades marinas.

¬ŅQu√© es la pesca de arrastre?

fotoPara la organizaci√≥n ciudadana Club del Mar (www.clubdelamar.org/arrastre.htm) la pesca de arrastre es ¬ęla pesca menos selectiva que existe, adem√°s de ser la m√°s perjudicial para¬† los fondos marinos; consiste fundamentalmente en una red en forma de calcet√≠n que se remolca desde la embarcaci√≥n manteni√©ndola abierta¬Ľ (…) Destruye los fondos, lugar donde crecen gran cantidad de algas, plantas y otros organismos ya que el arte esta en contacto directo con el fondo marino y cada vez se usan artes que escarban m√°s en el lodo¬Ľ.

La Fundaci√≥n Oc√©ana define la pesca de arrastre ¬ęcomo un un sistema dise√Īado para capturar las llamadas especies demersales, que viven en relaci√≥n con el fondo marino -como los langostinos, el camar√≥n y la merluza entre otros-. Utilizando enormes redes de entre 100 y 170 metros de di√°metro, arrastra todo lo que encuentra en su trayectoria, incluyendo peces no deseados, esponjas marinas, corales, algas, moluscos, crust√°ceos, adem√°s de un importante n√ļmero de especies amenazadas como las tortugas marinas (americadelsur.oceana.org).

En febrero de 2004 informaba la BBC (http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_3491000/3491515.stm que en la reunión anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia, más de un millar de científicos -procedentes de 70 países- denunciaron que la pesca de arrastre destruye la vida en grandes áreas del suelo oceánico y los arrecifes coralinos.

Se√Īalan que la pesca de arrastre devasta ecosistemas enteros y convierte segmentos de suelo f√©rtil del oc√©ano en desiertos o basureros. ¬ęComo pescar con bulldozers… Es una forma de obtener el pescado relativamente f√°cil e indolora, si no te importa matar toda la vida en el fondo del mar para atrapar un pez¬Ľ.

La pesca de arrastre no es el √ļnico m√©todo que depreda especies, para usar la terminolog√≠a de guerra en boga, ¬ęcolateralmente¬Ľ.

Pesca industrial, redes y mortandad excesiva

fotoSe denomina pesca colateral a los peces que se toman sin pretender hacerlo. El t√©cnico argentino en Gesti√≥n Ambiental Cristian Frers sostiene que se estima que representa alrededor de un 25 por ciento del total de la pesca mundial e incluye con frecuencia especies especialmente protegidas, como mam√≠feros marinos, especies en peligro de extinci√≥n, individuos j√≥venes demasiado peque√Īos para comercializarlos, u otras especies de peces sin el valor que se busca. Es com√ļn que las especies no deseadas se descarten en el mar o en la costa, cuando ya han perdido la vida.

Varios tipos de aparejos de pesca no son selectivos y suelen capturar pesca no deseada. Entre otros: las redes verticales que, sostenidas por dos embarcaciones, pueden capturar peces jóvenes y mamíferos marinos como los delfines. Los sedales largos capturan aves marinas, tortugas de mar y peces que no se desea comercializar, junto con la pesca que se busca recoger.

Las redes verticales, que capturan a los peces atrap√°ndolos por las agallas pueden atrapar tambi√©n aves marinas; este tipo de redes, una vez descartadas, pueden seguir capturando y matando animales marinos, en la denominada ¬ępesca fantasma¬Ľ.

Las redes derivantes penden sobre el agua como un telón. Por lo general se unen varias, hasta formar un conjunto de varios kilómetros de longitud. Por medio de la acción combinadas de lastres y flotadores de diversos tipos las redes se mantienen en superficie o bien a una profundidad determinada.

En 1992, la Asamblea General de las Naciones Unidas declar√≥ una moratoria de toda pesca a gran escala con redes de deriva por tratarse de ¬ępr√°ctica destructiva¬Ľ. Las grandes mallas de las redes, que pueden llegar a tener hasta 17 metros de profundidad y 56 kil√≥metros de largo. Doce pa√≠ses de la Uni√≥n Europea, Costa Rica y Argentina son signatarios de la medida.

En altamar -bordeando el l√≠mite de las 200 millas- frente a la costa de la Patagonia atl√°ntica era posible ver en las noches de primavera de 2003 las luces de la flota pesquera japonesa, que titilaban como las de una enorme ciudad flotante. No son los √ļnicos depredadores del mar argentino.

¬ęLa crisis biol√≥gica tiene lugar lo mismo en las latitudes m√°s altas que en las aguas c√°lidas cercanas a los tr√≥picos¬Ľ (…) ¬ęLas causas son la pesca excesiva y de arrastre, la introducci√≥n de fauna ajena, la contaminaci√≥n y el cambio clim√°tico global¬Ľ, se afirma en el informe Diez especies marinas en el borde (de la extinci√≥n) elaborado por la Agencia Oceanogr√°fica y Atmosf√©rica Estadounidense (NOAA, por sus siglas en ingl√©s), el Departamento de Pesca de California y los organismos no gubernamentales Conservaci√≥n Internacional, Vida de Aves Internacional y Uni√≥n Mundial por la Conservaci√≥n, conocido en junio de 2004.

Tres situaciones y una porfía

fotoDominicana. El convenio entre la coreana Daewoo Marine Engineering, la empresa norteamericana Global Trade and Finance y las autoridades de Rep√ļblica Dominicana es un ejemplo de la liviandad que persiste en torno del aprovechamiento econ√≥mico del mar. Dicho acuerdo tiene como prop√≥sito ¬ędesarrollar actividades de pesca en las aguas costeras de la Rep√ļblica Dominicana, as√≠ como tambi√©n en aguas internacionales, utilizando el sistema mixto de pesca¬Ľ.

IDECOOP, la entidad de gobierno que lo suscribi√≥ afirma que el pa√≠s ¬ęno hace ning√ļn tipo de inversi√≥n econ√≥mica¬Ľ; se asegura que los beneficios incluyen la sustituci√≥n de la tripulaci√≥n coreana y vietnamita por pescadores dominicanos, tras un entrenamiento con tecnolog√≠a de punta.

Ser√°n 10 embarcaciones, dos de ellas para la pesca exclusiva de at√ļn. El acuerdo tambi√©n contempla la construcci√≥n de una planta de procesamiento de pescados y mariscos.

Algunas organizaciones ecologistas y políticos locales piensan que los términos del contrato no son todo lo transparentes que debían y además que no cautelan el futuro de la actividad; algunas de las áreas de pesca son de desove de especies. Corea, por otra parte, ha comenzado a jugar fuerte en la pesca mundial y no siempre se distingue por su acatamiento a las normas de los países frente a los que pescan.

Venezuela. El Instituto Nacional de la Pesca y la Acuicultura estableció una providencia administrativa para regular la pesca de arrastre industrial en el Golfo de Venezuela, decretando un período de veda de algunas especies hasta el 15 de enero de 2005.

En 1997 no se pensaba – al menos eso dec√≠an algunos informes oficiales- que la zona estuviera sobreexplotada. Alexandra Jecrois, presidenta del Instituto, explic√≥ ¬ęque el Golfo de Venezuela ha registrado -desde 1948- una continua explotaci√≥n por el sistema de pesca de arrastre industrial (y) se ha decretado este per√≠odo de veda con la finalidad de proteger los recursos hidrobiol√≥gicos y conseguir, a trav√©s del tiempo, un aprovechamiento sostenible de los mismos¬Ľ.

En los pr√≥ximos a√Īos, dijo tambi√©n, ¬ęla temporada de veda podr√≠a variar de acuerdo a los resultados de la evaluaci√≥n de los recursos que realice Inapesca, ya que es necesario el estudio de los aspectos t√©cnicos-cient√≠ficos y socioecon√≥micos de la pesca de arrastre con la finalidad de asegurar un equilibrio ecol√≥gico que garantice la biodiversidad natural¬Ľ.

Chile. No hace mucho se ley√≥ en www.elsur.cl/edicion_hoy/secciones/articulo.php?id=37350 que seg√ļn el presidente de los trabajadores de la flota arrastrera ¬ęes irreponsable se√Īalar que la pesquer√≠a de la merluza colaps√≥ porque no hay antecedentes cient√≠ficos para ello¬Ľ. Adem√°s que el arrastre ¬ęes el √ļnico arte verdaderamente selectivo. De √©l escapan los pescados que no queremos. Es falso que, como dice el se√Īor Claude, haya 225 especies afectadas. Este arte no provoca descarte¬Ľ.

La reacción se debía a un proyecto impulsado, entre otros por Marcel Claude, de Océana, para restringir la pesca de arrastre.

En defensa del mar

fotoEl bi√≥logo Humberto Maturana, el escritor Patricio Manns, el actor H√©ctor Noguera, el escritor Pedro Lemebel, el poeta y premio Cervantes Gonzalo Rojas, los pintores Gracia Barros y Jos√© Balmes, la actroiz Gloria Laso, el m√ļsico Jorge Campos y otras personalidades de la vida chilena forman parte del grupo de adherentes a la iniciativa de Oc√©ana que pretende detener la pesca de arrastre.

La campa√Īa forma parte de una serie de actividades que se realizar√°n durante agosto, y que incluyen debates p√ļblicos en cinco ciudades, con el objeto de que la modificaci√≥n de la Ley de Pesca -un proceso que comenz√≥ en 2000- contemple la supresi√≥n del arrastre.

Marcel Claude, Director de Oc√©ana para Am√©rica del Sur y Ant√°rtica, se√Īal√≥ que ¬ęm√°s de 60 mil pescadores artesanales est√°n condenados a la pobreza, producto de la escasez creciente de recursos pesqueros. En la octava Regi√≥n, por ejemplo, el 22 por ciento de los pescadores que tienen trabajo vive en la indigencia, y el 63 por ciento en la pobreza. Seg√ļn las cifras oficiales, los pescadores artesanales pescan m√°s, pero son cada vez m√°s pobres¬Ľ.

En Chile la pesca de arrastre se practica con el objeto de capturar especies como la merluza de cola, merluza com√ļn, merluza del sur, orange roughy o guada√Īa, besugo, congrio dorado, camar√≥n nailon, langostino amarillo, langostino colorado y gamba, entre otras, principalmente entre la III y XII regiones, fuera de las 5 millas n√°uticas y dentro de la Zona Econ√≥mica Exclusiva (ZEE) asociada al Archipi√©lago de Juan Fern√°ndez.

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