Mar 1 2021
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Ambiente

El calentamiento global hunde a Texas en un congelamiento mortal

Texas, el orgulloso e independiente Estado de la Estrella Solitaria, est√° sufriendo una cat√°strofe humanitaria causada por su miope negaci√≥n de la crisis clim√°tica y su falta de regulaci√≥n federal. El calentamiento del aire sobre el √Ārtico es la causa probable de que el v√≥rtice polar, una enorme masa de aire fr√≠o sobre el Polo Norte, se haya desplazado hacia el sur, sumiendo a Texas y a los estados circundantes en una profunda helada sin precedentes. Millones de personas se han quedado durante d√≠as sin electricidad, agua y calefacci√≥n, y casi 40 personas han muerto.

Una segunda tormenta invernal, bautizada como Viola, azot√≥ el estado mientras se tambaleaba por el v√≥rtice. El gobernador republicano Greg Abbott culp√≥ falsamente del fallo de la red el√©ctrica del estado a las energ√≠as renovables: ¬ęEsto demuestra c√≥mo el Green New Deal ser√≠a un acuerdo mortal para los Estados Unidos de Am√©rica¬Ľ, dijo a Fox News. Incluso el propio departamento de energ√≠a de Abbot refut√≥ sus afirmaciones.En fotos: una hist√≥rica tormenta de nieve congela Texas y la deja a oscuras - LA NACION

El aire helado que cubrió la región apagó la mitad de las turbinas eólicas de Texas, pero eso sólo representa el 13% de la pérdida total de energía. La mayor causa de la catástrofe fue la congelación de la infraestructura de combustibles fósiles, que inutilizó las instalaciones de carbón, petróleo, gas fraccionado e incluso la generación de energía nuclear. Las mentiras del gobernador Abbott pueden calentar los corazones de sus donantes corporativos de combustibles fósiles, pero no ayudarán a los millones de tejanos que luchan por sobrevivir en el frío glacial, y no protegerán a Texas de futuros eventos climáticos extremos que seguramente seguirán.

Texas tiene gran parte de la culpa de la gravedad del fallo de su red el√©ctrica. La mayor parte de Estados Unidos continental se abastece de dos redes el√©ctricas principales, una en el este y otra en el oeste. Texas, sin embargo, opera su propia red aislada, a menudo descrita como una ¬ęisla¬Ľ. El presidente Franklin Delano Roosevelt cre√≥ la Comisi√≥n Federal de Energ√≠a en 1935, como parte del New Deal, para regular la electricidad interestatal. Las compa√Ī√≠as el√©ctricas de Texas se rebelaron y decidieron ir por la libre, manteniendo la red del estado completamente dentro de √©l. El sistema se convirti√≥ durante d√©cadas en el ERCOT, el Consejo de Fiabilidad El√©ctrica de Texas.

Al ser el estado más grande por superficie (excluyendo Alaska) y con una gran cantidad de petróleo, gas y carbón dentro de sus fronteras, y mucho sol y viento, Texas está quizás mejor posicionado que cualquier otro estado para intentar la independencia energética. Pero el diablo está en los detalles. El ERCOT se jacta de estar libre de regulación federal y de su devoción al libre mercado por su éxito a lo largo de las décadas. Los responsables de energía de Texas presumen sin cesar de la capacidad de ERCOT para alimentar todos los aparatos de aire acondicionado del estado durante sus famosos calurosos veranos.

Texas: Renuncian directivos de ERCOT tras ola de cr√≠ticas por apagonesPero nunca ha habido ning√ļn incentivo para que los productores de energ√≠a gasten dinero en preparar sus instalaciones para serias condiciones invernales. Cuando el fr√≠o √°rtico de esta semana cerr√≥ las centrales el√©ctricas de todo el estado, Texas no pudo obtener electricidad de fuentes de fuera del estado, lo que cre√≥ una cascada de calamidades, que afect√≥ desproporcionadamente a las comunidades de bajos ingresos y a las comunidades de color.

¬ęAhora somos el Estado de la Estrella Solitaria¬Ľ, dijo el profesor Robert Bullard, conocido como el ¬ępadre de la justicia medioambiental¬Ľ, en el informativo Democracy Now! desde Houston, poco despu√©s de que se restableciera la electricidad. ¬ęEl impacto de esta tormenta es algo m√°s que cortes de electricidad e inconvenientes para aquellas comunidades que hist√≥ricamente se han visto afectadas por la inseguridad energ√©tica y la pobreza energ√©tica¬Ľ.

Ciudades y pueblos de todo Texas est√°n emitiendo avisos de hacer hervir el agua mientras las plantas para su tratamiento est√°n fuera de servicio. Pero muchas familias no pueden hervir el agua sin electricidad. Est√°n surgiendo historias de personas que rompen muebles para quemarlos para calentarse. ¬ęAhora mismo somos un estado fallido¬Ľ, a√Īadi√≥ Bullard. ¬ęLa gente est√° sufriendo ahora mismo y est√° sufriendo sin electricidad, sin dinero, sin agua, sin ning√ļn tipo de transporte para llegar a la tienda de comestibles para conseguir agua donde no hay agua embotellada o comida… la idea de que Texas no forme parte de la uni√≥n ha sido realmente un ejemplo de libro de texto de c√≥mo no hacerlo¬Ľ.

Texas: Tormenta invernal deja a millones sin electricidad | Estados Unidos | FOTOS | MUNDO | EL COMERCIO PERÚEsto ocurre en medio de la pandemia de Covid-19. La gente acude en masa a centros de calentamiento cubiertos y abarrotados, arriesgándose a una posible exposición al coronavirus en busca de calor. Mientras tanto, las redes de distribución de vacunas, ya sujetas a demasiada presión, se han cerrado, y los centros de vacunación también. No está claro cuántas dosis de las vacunas que dependen de la refrigeración tendrán que ser desechadas debido a la fallida red eléctrica independiente de Texas.

Texas es también el mayor centro penitenciario del país, donde los presos se están viendo especialmente afectados. La falta de calefacción, de agua corriente y la escasez de alimentos están empeorando unas condiciones ya desesperadas.

Los líderes electos de Texas, desde el gobernador Greg Abbot, los senadores estadounidenses Ted Cruz y John Cornyn, hasta el fiscal general Ken Paxton, todos ellos republicanos, son también todos comprometidos negacionistas del cambio climático. A medida que el deshielo llega lentamente a Texas, y la calefacción, las luces y el agua vuelven a encenderse, los tejanos tendrán que decidir si se unen a la comunidad mundial que lucha contra los trastornos climáticos causados por el hombre, o si insisten en seguir solos, contra viento y marea.

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