Jul 31 2013
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Pol铆ticaSociedad

El Caribe reclama a Europa por esclavitud

En la v铆spera de las celebraciones por el D铆a de la Emancipaci贸n, los estados del Caribe discuten nuevamente la posibilidad de reclamar a Europa reparaciones por la esclavitud.

El primer ministro de San Vicente y las Granadinas, Ralph Gonsalves, quien p煤blicamente prometi贸 鈥渘o dar cuartel鈥 en este tema, dijo: 鈥淒esde mi punto de vista, tenemos un caso muy s贸lido para llevar ante un tribunal adecuado鈥.

La semana pasada, al hablar en Cuba con motivo del 60 aniversario del asalto al Cuartel Moncada, Gonsalves insisti贸 en exigir a los antiguos imperios coloniales europeos reparaciones por el genocidio de los ind铆genas y por la esclavitud de africanos.

鈥淟a principal raz贸n del subdesarrollo en el Caribe y Am茅rica Latina es el legado del genocidio nativo y la esclavitud africana鈥, sostuvo.

En la cumbre de la Comunidad del Caribe (Caricom) en Puerto Espa帽a a comienzos de este mes, Gonsalves present贸 a los l铆deres de la regi贸n tres documentos con informaci贸n hist贸rica y legal avalando el reclamo de reparaci贸n, incluyendo uno elaborado por la profesora Hilary Beckles, vicerrectora de la Universidad de las Indias Occidentales.

Beckles es autora del libro 鈥淏ritain鈥檚 Black Debt: Reparations owed the Caribbean for Slavery and Indigenous Genocide鈥 (La deuda negra de Gran Breta帽a: las reparaciones debidas al Caribe por la esclavitud y el genocidio ind铆gena).

Gonsalves celebr贸 la decisi贸n de la Caricom de crear un nuevo comit茅 dedicado al tema, que ser谩 presidido por el primer ministro de Barbados, Freundel Stuart.
El 贸rgano, que supervisar谩 el trabajo de la Comisi贸n de Reparaciones de la Caricom, estar谩 conformado por representantes de Guyana, Hait铆, San Vicente y las Granadinas, Surinam, Trinidad y Tobago, los presidentes de los respectivos comit茅s nacionales de reparaciones y un delegado de la Universidad de las Indias Occidentales.

Kafra Kambon, presidente del Comit茅 de Apoyo a la Emancipaci贸n en Trinidad y Tobago, dijo a IPS que es importante que las organizaciones no gubernamentales y la poblaci贸n del Caribe en general apoyen las iniciativas de los gobiernos de la regi贸n.

Kambon, cuyo grupo organiza las actividades anuales del D铆a de la Emancipaci贸n, dijo que ese respaldo es necesario ya que 鈥渓os gobiernos europeos van a intentar acorralar (a los l铆deres caribe帽os) o incluso presionarlos para que abandonen la idea鈥 de reclamar una compensaci贸n.

鈥淭enemos que darle fuerza a ese reclamo de reparaciones鈥, dijo Kambon a IPS, y calific贸 al tr谩fico de esclavos de 鈥渃r铆menes en masa que van m谩s all谩 de la imaginaci贸n humana鈥.

鈥淟a gente sufri贸 da帽os psicol贸gico. Salimos de la esclavitud padeciendo Esclavosun trauma extremo鈥, dijo.

En Surinam, el Comit茅 Nacional de Reparaciones procura lograr un consenso nacional al respecto difundiendo informaci贸n detallada de los acontecimientos hist贸ricos.

鈥淰amos a sacar a la luz la informaci贸n sobre la esclavitud y sobre el genocidio de nuestros primeros habitantes鈥, se帽al贸 el presidente de ese 贸rgano, Armand Zunder.

鈥淐re铆amos que 铆bamos a luchar solos, pero ahora sabemos que tenemos pleno apoyo. Hemos hecho grandes avances鈥, destac贸 Zunder, quien a comienzos de este mes present贸 ante Holanda el primer pedido de reparaciones a los descendientes de esclavos en Surinam.

Zunder cit贸 investigaciones se帽alando que la riqueza que obtuvo Holanda de Surinam durante la esclavitud ascendi贸 a unos 125.000 millones de euros (165.700 millones de d贸lares).

Mientras, la Coalici贸n para las Reparaciones Panafricanas en Europa (PARCOE, por sus siglas en ingl茅s) envi贸 una extensa carta a los l铆deres del Caribe se帽alando que su 鈥渆nfoque verticalista鈥, sin contemplar a la sociedad civil, podr铆a 鈥渢erminar frustrando las aspiraciones de compensaci贸n de las masas de descendientes africanos y ciudadanos ind铆genas鈥 de la regi贸n.

Los vicepresidentes de la PARCOE, Esther Stanford-Xosei y Kofi Mawuli Klu, escribieron que el Caribe debe evitar 鈥渓o mismos errores cometidos por el Grupo de Personas Eminentes de la antigua Organizaci贸n para la Unidad Africana en no realizar una efectiva consulta sobre estrategias de reparaci贸n, informarse y actuar por los mejores intereses de los diversos pa铆ses africanos鈥.

En la misiva citaron el trabajo de la activista y profesora de leyes estadounidense Mari Matsuda, para quien los reclamos de reparaciones deben incluir a la sociedad civil, en un enfoque 鈥渄esde abajo鈥.

鈥淎l decir 鈥榓bajo鈥, Matsuda se refiere a la experiencia viva de aquellos individuos y grupos que denuncian la violaci贸n de derechos, en vez de aquellos que tradicionalmente han definido el alcance de las reparaciones legales, como jueces, asociaciones de abogados y otros grupos que son parte del estatus quo social, legal y econ贸mico鈥, escribieron.

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