Sep 16 2019
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Econom铆a

El FMI empeor贸 la situaci贸n de Ecuador

Cuando las personas piensan en el da帽o que pa铆ses de altos ingresos, t铆picamente liderados por Estados Unidos y sus aliados, causan a la poblaci贸n del resto del mundo, generalmente piensan en la guerra. Cientos de miles de iraqu铆es perdieron la vida como resultado de la invasi贸n de 2003, y muchos m谩s murieron luego, a medida que la situaci贸n en la regi贸n fue recrudeciendo.

Pero los pa铆ses ricos tambi茅n tienen un importante poder sobre la vida de miles de millones de personas a trav茅s del control que poseen sobre las instituciones de gobernanza global. Una de ellas es el Fondo Monetario Internacional. Tiene 189 pa铆ses miembros; sin embargo, Estados Unidos y los pa铆ses ricos aliados, tienen una mayor铆a s贸lida de votos. El jefe del FMI es, por costumbre, de nacionalidad europea; y Estados Unidos por s铆 mismo tiene suficientes votos como para vetar muchas decisiones de gran envergadura, aunque los pa铆ses ricos casi nunca votan unos contra otros.

Echemos un vistazo a un pr茅stamo reciente del FMI para ver c贸mo opera el problema. En marzo, Ecuador firm贸 un acuerdo por el que pidi贸 prestado 4.200 millones de d贸lares al FMI por un periodo de tres a帽os, siempre y cuando el gobierno se adhiriese a un programa econ贸mico determinado por el acuerdo. En palabras de Christine Lagarde 鈥昹a directora gerente del FMI en ese momento鈥 este fue 鈥渦n programa integral de reformas destinado a modernizar la econom铆a y allanar el camino para un crecimiento fuerte, sostenido y equitativo鈥.

Lo primero que debe notarse es que el programa exige un ajuste enorme del presupuesto nacional ecuatoriano, alrededor del 6 por ciento del PIB en los pr贸ximos tres a帽os (para hacernos una idea, esto es como si el presupuesto federal de Estados Unidos tuviera un ajuste de 1,4 billones de d贸lares, conseguido a trav茅s de una combinaci贸n de recortes de gastos y aumento de impuestos). En Ecuador esto incluye el despido de decenas de miles de empleados del sector p煤blico, el aumento de impuestos que recaen desproporcionadamente sobre la poblaci贸n pobre, y recortes a la inversi贸n p煤blica.

El impacto general de este gran ajuste fiscal ser谩 empujar a la econom铆a hacia una recesi贸n. El FMI proyecta una recesi贸n relativamente leve hasta el pr贸ximo a帽o; pero es probable que sea mucho m谩s profunda y prolongada, como suele ocurrir cuando se opera bajo los programas del FMI. El desempleo aumentar谩 鈥昳ncluso las proyecciones del programa del FMI lo reconocen鈥 y tambi茅n lo har谩 la pobreza.

Una raz贸n por la que probablemente la situaci贸n ser谩 mucho peor que lo proyectado por el FMI es que el acuerdo se basa en suposiciones que no son cre铆bles. Por ejemplo, el FMI proyecta que habr谩 una entrada neta del sector privado extranjero en la econom铆a de 5.400 millones (alrededor del 5 por ciento del PIB) de 2019 a 2022. Pero si miramos los 煤ltimos tres a帽os, hubo una salida de 16.500 millones de d贸lares (17 por ciento del PIB). 驴Qu茅 har铆a que los inversores extranjeros repentinamente est茅n mucho m谩s entusiasmados por llevar su dinero a Ecuador? Ciertamente, no lo har谩 la recesi贸n que tambi茅n pronostica el FMI.

Hay otros supuestos inveros铆miles e incluso algunos que proceden de errores de contabilidad, y lamentablemente todos van en la misma direcci贸n. Parece poco probable que la 鈥渁usteridad expansiva鈥 del programa 鈥晆na estrategia que casi nunca funciona鈥 convierta a Ecuador en una excepci贸n mundialmente famosa, donde la econom铆a crezca a medida que la demanda agregada se reduzca.

El programa tambi茅n busca remodelar la econom铆a en formas que para muchos ecuatorianos parecer铆an tener un car谩cter pol铆tico. Har谩n que el Banco Central sea m谩s aut贸nomo; los bienes p煤blicos ser谩n privatizados; y la legislaci贸n laboral ser谩 reformada de manera que otorgue a los empleadores un mayor poder sobre los trabajadores. Algunos de estos cambios 鈥昿or ejemplo, la disociaci贸n del Banco Central de otras decisiones gubernamentales鈥 dificultar谩n a煤n m谩s la recuperaci贸n econ贸mica.

Todo esto tiene lugar bajo un gobierno que si bien fue elegido en 2017 en una plataforma de supuesta continuidad, ahora busca revertir las reformas pol铆ticas de la d茅cada anterior. Estas reformas fueron bastante exitosas , si nos basamos en indicadores econ贸micos y sociales.

La pobreza se redujo en un 38 por ciento y la pobreza extrema en un 47 por ciento; la inversi贸n p煤blica 鈥昳ncluidos hospitales, escuelas, carreteras y acceso a energ铆a el茅ctrica鈥 se duplic贸 como porcentaje de la econom铆a, pero el gobierno anterior era un gobierno de izquierda con mayor independencia de Estados Unidos, como cuando, por ejemplo, cerr贸 la base militar estadounidense en su territorio.

Ya pueden imaginarse c贸mo pinta el panorama, tomando en cuenta que ahora el gobierno de Trump ha adquirido un enorme poder sobre Ecuador no solo a trav茅s del pr茅stamo del FMI de 4.200 millones, sino tambi茅n de los otros 6.000 millones en pr茅stamos para el pa铆s otorgados por instituciones multilaterales con sede en Washington, como el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo (esto representa aproximadamente el 10 por ciento del PIB anual ecuatoriano, equivalente a m谩s de 2,1 billones de d贸lares en el caso de Estados Unidos).

En realidad, ni tenemos que imaginar mucho, ya que el nuevo presidente, Len铆n Moreno, se ha alineado con la pol铆tica exterior y econ贸mica de Trump en la regi贸n. Al mismo tiempo, su gobierno est谩 persiguiendo a su predecesor presidencial, Rafael Correa, con acusaciones falsas que incluso Interpol no respaldar谩 con una orden de captura internacional. Otros l铆deres de la oposici贸n huyeron del pa铆s para evitar la detenci贸n preventiva ilegal (en el caso del ex canciller Ricardo Pati帽o, por pronunciar un discurso que no le gust贸 al gobierno).

Dado que Washington controla la toma de decisiones del FMI para este hemisferio, el gobierno de Trump y el FMI est谩n implicados en la represi贸n pol铆tica en Ecuador, as铆 como en el intento m谩s amplio de reconvertir la econom铆a y las pol铆ticas del pa铆s en lo que a Trump y Pompeo les gustar铆a ver, pero por la que la mayor铆a de ecuatorianos no votaron.

Todo esto proporciona a煤n m谩s razones para que haya una reforma seria en el FMI, comenzando por convertirlo en una instituci贸n m谩s multilateral, como pretende ser. En los 煤ltimos 20 a帽os, el Congreso de Estados Unidos 鈥攓ue se encarga de aprobar los aumentos de fondos para el FMI鈥 ha intervenido en contadas ocasiones para eliminar algunos abusos.

Por ejemplo, a principios de la d茅cada del 2000, millones de ni帽os pobres en 脕frica obtuvieron acceso a la educaci贸n primaria y a la atenci贸n m茅dica porque el Congreso de Estados Unidos impidi贸 que el FMI y el Banco Mundial exigieran a los gobiernos el cobro de tarifas a los usuarios de estos servicios b谩sicos; algo que estas instituciones hab铆an estado haciendo por a帽os.

Es casi un hecho que en las pr贸ximas semanas el FMI elegir谩 un nuevo europeo, rico y blanco, para dirigir la instituci贸n. Los miembros progresistas del Congreso, preocupados por lo que la pol铆tica exterior de Estados Unidos le hace al resto del mundo, deber铆an intervenir exigiendo algunas reformas.

*Codirector del Centro de Investigaci贸n en Econom铆a y Pol铆tica (Center for Economic and Policy Research, CEPR) en Washington, DC y presidente de la organizaci贸n Just Foreign Policy . Tambi茅n es autor del libro 鈥淔racaso. Lo que los 鈥榚xpertos鈥 no entendieron de la econom铆a global 鈥 (2016, Akal, Madrid).

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