Feb 6 2016
1685 lecturas

Ambiente

El negocio del zika y los mosquitos transg茅nicos

Los datos en los que se basa la declaraci贸n de emergencia internacional por el virus zika son sorprendentes. No por los riesgos que la expansi贸n que este virus implicar铆a, sino por la falta de evidencias para motivar tan grandilocuente declaraci贸n por parte de la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) ante una enfermedad leve, con muy escasos indicios de conexi贸n con dolencias m谩s serias y sin pruebas cient铆ficas de ello. Para suplir estas ausencias, agrega que como el vector de la enfermedad 鈥揺l mosquito Aedes aegypti鈥 es tambi茅n vector de dengue y chikungunya, se est谩 atacando las tres.

Este contexto alarmista, enfocado en aspectos singulares 鈥揺l ataque al vector, aislado de sus causas鈥 favorece enfoques estrechos, err贸neos e incluso peligrosos. Por ejemplo, la empresa Oxitec, que ha hecho controvertidos experimentos con mosquitos transg茅nicos, los promueve ahora como soluci贸n (en realidad como negocio) ante la expansi贸n de zika, obviamente sin mencionar los riesgos que conlleva y que los mosquitos transg茅nicos podr铆an incluso empeorar la situaci贸n.

Oxitec ya realiz贸 experimentos de liberaci贸n de mosquitos transg茅nicos en Islas Caym谩n, Malasia, Panam谩 y Brasil. Intent贸 hacerlo en Europa, que no lo permiti贸 por razones de bioseguridad y estudios de impacto deficientes. Encontr贸 regulaciones flexibles en Brasil, donde ha hecho experimentos en el noreste, aunque no pudo conseguir la autorizaci贸n de Anvisa, autoridad sanitaria de ese pa铆s. Su t茅cnica es producir Aedes aegypti transg茅nicos manipulados con un gen letal condicional, que no se expresa si se aplica el antibi贸tico tetraciclina, lo cual hacen durante la cr铆a. Luego los liberan para cruzarse con mosquitos silvestres, que si no encuentran el antibi贸tico, producir铆an descendencia est茅ril.mosquitoes transgenicos1

Oxitec reporta una reducci贸n de 80-90 por ciento de la poblaci贸n de mosquitos en las zonas de experimento. Pero seg煤n documentados informes de Edward Hammond, Red del Tercer Mundo y de GeneWatch, la realidad es muy distinta.

En un informe de 2015, GeneWatch explica que la disminuci贸n de mosquitos no est谩 probada, porque los mosquitos silvestres se pueden haber sencillamente trasladado a zonas aleda帽as. Los resultados de Islas Caym谩n sugieren que la t茅cnica es muy ineficaz, ya que usaron 2.8 millones de mosquitos por semana para combatir una poblaci贸n silvestre de 20 mil mosquitos y de todas maneras, aunque informaron una baja en la zona de liberaci贸n, hubo un aumento de la poblaci贸n de mosquitos en zonas vecinas. Pero adem谩s, aunque provisoriamente bajara la cantidad de mosquitos, no existe evidencia, en ninguna parte del mundo, de que los mosquitos transg茅nicos hayan reducido la incidencia de dengue ni otras enfermedades.

Por el contrario, una de las preocupaciones sobre los impactos de los mosquitos transg茅nicos, particularmente en zonas end茅micas, es que la disminuci贸n temporal, pueda bajar la resistencia cruzada a varios serotipos del dengue que existe en esas poblaciones, favoreciendo el avance de formas m谩s agresivas como dengue hemorr谩gico. Adem谩s, el desplazamiento de Aedes aegypti puede favorecer la expansi贸n de trasmisores rivales, en el caso del dengue, del Aedes albopictus, que es m谩s dif铆cil de erradicar.

GeneWatch nombra tambi茅n que Oxitec no ha presentado pruebas de que la prote铆na que expresan los mosquitos transg茅nicos, llamada tTA, no tenga efectos alerg茅nicos o t贸xicos en animales o humanos, pese a que ya se ha observado toxicidad y neurotoxicidad en ratones.

Desde 2015 Oxitec pas贸 a ser propiedad de Intrexon, empresa de biolog铆a sint茅tica estadunidense, por lo que podr铆a estar considerando el uso de tecnolog铆as de biolog铆a sint茅tica con mosquitos, m谩s riesgosas, como el uso de conductores gen茅ticos (gene drives) que podr铆an modificar toda una poblaci贸n de mosquitos en una o dos generaciones. Las consecuencias de modificar toda una especie tendr铆a implicaciones imprevisibles, incluyendo impactos potenciales serios en el ecosistema y mutaciones en los agentes de las enfermedades. Ya existen experimentos confinados de modificaci贸n de insectos con esta t茅cnica en universidades de Estados Unidos, lo que motiv贸 una alerta de cient铆ficos sobre los altos riesgos de esta tecnolog铆a, incluso su potencial uso como arma biol贸gica. (The Independent, 2/8/15) Sin embargo, en aguas de la emergencia por el zika, aumentan la propaganda y presiones para usar esta tecnolog铆a.

Son remiendos t茅cnicos estrechos, concebidos m谩s como negocio que para enfrentar realmente los problemas. Adem谩s de los impactos que conllevan, desv铆an la consideraci贸n de las causas y atrasan su atenci贸n real.

Seg煤n datos oficiales al 2/2/16, se han confirmado 404 casos de microcefalia en Brasil. Solamente 17 ten铆an el virus zika. Es apenas 4.2 por ciento de los casos confirmados y s贸lo muestra que el virus estaba presente, no que fuera causante de microcefalia, anomal铆a que tiene un amplio espectro de causas posibles, como exposici贸n durante el embarazo a t贸xicos, desnutrici贸n y otras infecciones, todos factores de alta incidencia entre la poblaci贸n pobre del noreste, donde est谩n 98 por ciento de los casos referidos.

La Asociaci贸n Brasile帽a de Salud Colectiva public贸 una excelente nota t茅cnica y carta abierta al pueblo, notando que el aumento de microcefalia se puede deber al uso de insecticidas y larvicidas que se colocan en el agua potable (隆!), cuya concentraci贸n aument贸 en el noreste en el periodo en cuesti贸n, debido al racionamiento de agua por sequ铆as inesperadamente m谩s intensas que lo normal. Exigen una consideraci贸n amplia de las causas de microcefalia, en una estrategia decidida con la gente, desde sus condiciones, que al contrario de esos enfoques t茅cnicos de alto riesgo, es la 煤nica forma efectiva de enfrentar las epidemias.

*Investigadora del Grupo ETC

  • Compartir:
X

Env铆e a un amigo

No se guarda ninguna informaci贸n personal


    Su nombre (requerido)

    Su Email (requerido)

    Amigo(requerido)

    Mensaje

    A帽adir comentario