Mar 10 2008
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Sociedad

EL SAQUEO DEL CONGO

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

Un grupo de m茅dicos inform贸 recientemente en la revista m茅dica brit谩nica Lancet, de que alrededor de cuatro millones de personas han muerto desde que estall贸 oficialmente la guerra en el Congo, en 1998. La BBC afirma que la guerra del Congo ha cobrado m谩s vidas que ning煤n otro conflicto armado, desde la Segunda Guerra Mundial. Expertos que trabajan en la Rep煤iblica Democr谩tica del Congo , y supervivientes congole帽os, aseguran que las muertes ascienden a 10 millones de personas, desde que comenz贸 la guerra en 1996, no en 1998, con la invasi贸n respaldada por los Estados Unidos para derrocar al Presidente de Zaire, Joseph Mobutu.

Impulsa la guerra el deseo de extraer materias primas 鈥揹iamantes, oro, colt谩n, niobio, cobalto, cobre, uranio y petr贸leo鈥. Las ganancias de la explotaci贸n minera en el Congo que llevan a cabo las compa帽铆as occidentales ha alcanzado cotas sin precedentes, y se estima que alrededor de seis millones de d贸lares salen diariamente del pa铆s s贸lo en cobalto, un elemento para superaleaciones esencial en las industrias nuclear, qu铆mica, aeroespacial y militar.

Tambi茅n la heterogenita, un oro de cobalto, sal铆a de la RDC, en 2004, a un ritmo de 6.000 toneladas al mes a 20 d贸lares la libra, o 268 millones de d贸lares al mes. Por tanto, cualquier an谩lisis de la geopol铆tica en la Rep煤blica Democr谩tica del Congo requiere una comprensi贸n del crimen organizado perpetrado por empresas multinacionales, para ver por qu茅 los congole帽os han sufrido una interminable guerra desde 1996.

Algunos alabaron el gran progreso de la revelaci贸n de miner铆a ilegal en el Congo, particularmente por Human Rights Watch, cuyo informe de 2005, El curso del oro, puso en evidencia que oficiales ugandeses y corporaciones multinacionales estaban sacando oro de contrabando a trav茅s de las milicias locales. Los grupos rebeldes citados fueron el Frente Nacionalista e Integracionista, FNI, y las Fuerzas Armadas del Pueblo de Congo, FAPC.

Las compa帽铆as occidentales se帽aladas por el informe de Human Rights Watch eran Anglo Ashanti Gold, con sede en Sur谩frica, y Metalor, una compa帽铆a sueca. Sin embargo, el informe de Human Rights Watch, no mencionaba que Anglo Ashanti Gold, est谩 asociada con Anglo American, propiedad de la familia Oppenheimer y asociada con la canadiense Barrick Gold. Anglo American, con sede en Londres, posee el 45 % de las acciones de DeBeers, otra compa帽铆a de la familia Oppenheimer, que es impopular por su casi monopolio de la industria internacional de los diamantes.

Sir Mark Moody-Stuart, un directivo de Anglo American, es uno de los directivos de la Royal Dutch (Shell), y miembro de la plana de consejeros del Secretario General de las Naciones Unidas, Koffi Annan. El informe tambi茅n suprime la prueba m谩s concluyente descubierta por los investigadores de HRW: que Anglo Ashanti envi贸 a sus mejores abogados al este de la RDC para ayudar a los l铆deres de las milicias rebeldes que hab铆an sido arrestados.

Varias compa帽铆as mineras multinacionales han sido mencionadas raras veces, si es que lo han sido alguna vez, en informes de Derechos Humanos. Una es Barrick Gold, que opera en la ciudad de Watsa, al noroeste de la ciudad de Bunia, situada en la zona m谩s violenta de Congo. Las fuerzas de Defensa del Pueblo Ugand茅s, UPDF, controlaban las minas intermitentemente durante la guerra. Algunos funcionarios de Bunia afirman que los ejecutivos de Barrick volaron a la regi贸n con escoltas de los UPDF y de Frente Patri贸tico Rwand茅s, RPF, para inspeccionar sus intereses mineros.

George Bus (padre) trabaj贸 como consejero asalariado para Barrick Gold. Entre los directores de la compa帽铆a est谩n: Brian Mulroney, antiguo Primer Ministro de Canad谩, Edward Neys, antiguo embajador de los Estados Unidos en Canad谩 y director de la firma de Relaciones P煤blicas Burston-Marsteller, el antiguo Senador de los Estados Unidos Howard Baker, J. Trevor Eyton, un miembro del Senado canadiense y Vernon Jordan, uno de los abogados de Bill Clinton.

Barrick Gold es una de las compa帽铆as clientes de Goodworks de la firma de lobby Andrew Young Internacional. Andrew Young, antiguo alcalde de Atlanta, es un organizador clave del Consejo de amistad entre Estados Unidos y Uganda. Young fue elegido por el Presidente Clinton para dirigir el Fondo de Desarrollo de Empresas en el Sur de 脕frica, en octubre de 1994. Entre los clientes de Goodworks, o socios de negocios en algunos casos, est谩n Coke, Chevron-Texaco, Monsanto y los Gobiernos de Angola y Nigeria (ver el tr谩fico de armas de Nigeria que se cita m谩s abajo), Young tambi茅n es un directivo de Comunicaciones Cox y Archers Daniels Midland, 鈥渆l supermercado para el mundo鈥, y patrocinador de la radio p煤blica nacional, unos de cuyos directores es Brian Mulroney, de Barrick, y G. Allen Andreas, un miembro de la Junta de Asesores para Europa del Grupo Carlyle.

Los socios de las minas de oro de Barrick han absorbido las minas Adastra, antiguamente denominadas America Mineral Fields, (AMFI y AMX, son otros nombres, antiguamente con sede en Hope, Arkansas, ciudad natal de Bill Clinton). Adastra hab铆a estrechado los lazos de uni贸n con Lazare Kaplan Internacional Inc., la mayor firma de corredur铆a de diamantes en los Estados Unidos, cuyo presidente Maurice Tempelsman, ha sido asesor de Asuntos Africanos para el Gobierno de los Estados Unidos y ha sido el C贸nsul General Honorario de Estados Unidos en el Congo desde 1977.

Maurice Tempelsman acompa帽贸 a Bill Clinton durante su gira Africana en 1998. Trabaja en el Consejo Asesor Internacional de la Bolsa de Valores estadounidense, y es un directivo del Instituto Oceanogr谩fico Woods Hole, un frente cient铆fico para sus minas de diamantes en mar abierto, dejando el fondo del mar en el olvido.

Adastra tambi茅n adquiri贸 una concesi贸n de diamantes en la frontera entrela RDC y Angola a la firma mercenario belga Defensa y Seguridad Internacional, en 1998, y actualmente tiene concesiones de cobalto y cobre en la regi贸n congole帽a de Kananga. Adastra es miembro del Consejo Corporativo sobre 脕frica, junto con 鈥楪oodworks鈥, Halliburton, Chevron-Texaco, Northrop Grumman, GE, Boeing, Raytheon, Bechtel y SAIC, los dos 煤ltimos son las entidades secretas de inteligencia y militar involucradas en proyectos negros clasificados y supra-gubernamentales.

En abril de 1997 Jean-Ramon Boulle, un cofundador de Adastra, el AMFI, hizo un trato de 1.000 millones de d贸lares por minas congole帽as, en las zonas de Kolwezi, de cobalto, y Kipushi, de zinc, con la Alianza de Fuerzas Democr谩ticas para la Liberaci贸n de Zaire, de Laurent Kabila, ADFL, antes de que estuviesen oficialmente en el poder. La ADFL estaba autorizada incluso a utilizar el jet privado de Boulle. Los directores de Adastra son tambi茅n antiguos directores de Anglo American. Otros cofundadores de Adastra, conectados con Clinton, son Michael McMurrough y Robert Friedland, ambos implicados en los turbios negocios criminales de mar adentro en Indonesia, 脕frica, Burma y las Am茅ricas.

Barrick subcontrata a Caleb Internacional, que tambi茅n ha estado asociado a Adastra en el pasado. Caleb es dirigido por el hermanastro del Presidente ugand茅s Yoweri Museveni, Salim Saleh, el ex general de UPDF. Cuando Uganda se retir贸 del Congo en 2002, tras el denominado acuerdo de paz, Saleh empez贸 a preparar a grupos parlamentarios para actuar como apoderados para mantener el flujo de minerales hacia Uganda.

Salim Saleh es accionista de Catalyst Co., de Canad谩, que tiene un ciento por ciento de inter茅s en los campos de oro de Kaabong, en Uganda. Es copropietario de Saracen, una compa帽铆a militar privada, creada por la firma de mercenarios de alquiler, Executive Resources. El panel de expertos de las Naciones Unidas sobre la explotaci贸n ilegal de los recursos mineros de la Rep煤blica Democr谩tica del Congo recomend贸 que se pusiera sobre Salim Saleh una prohibici贸n para viajar y que se congelasen sus cuentas, pero no se ha hecho nada.

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* Periodistas investigadores.
Este art铆culo fue publicado en Business in Africa Magazine (International Edition), en agosto de 2006, cortes铆a de Keith Harmon Snow & David Barouski.

Traducci贸n al castellano: Rosa Moro, del departamento 脕frica de Fundaci贸n Sur.

Addenda

En esta revista puede leerse La fiebre del coltan y la muerte en 脕frica.

Sobre Barrick Gold puede leerse aqu铆, entre muchos otros art铆culos, Pascua Lama, saqueo ambiental.

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