Sep 29 2004
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Ambiente

En Argentina no al oro y cianuro; en Chile bienvenidos

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

fotoEn abril del 2003, los ciudadanos de Esquel, provincia del Chubut, República Argentina, se movilizaron, realizaron un plebiscito y su opinión mayoritaria fue parar la instalación de la explotación minera, El Desquite, de la Compañía canadiense Meridian Gold. Esta es una mina de oro, a 9 Km. del centro de Esquel, que contará, además, con un complejo industrial para procesar, fabricar los lingotes y depositar los residuos.

La extracción del metal se lograría dinamitando miles de toneladas de roca que dejarían un tajo abierto de mil 740 metros de largo y 450 metros de ancho. El método de lixiviación que aplicaría la empresa -rechazado en Canadá y en todo el mundo industrializado por los daños irreversibles que produce en los ecosistemas y en la salud humana-, requiere 180 toneladas mensuales de cianuro, material altamente tóxico que además, por ser importado, debe ser transportado por tierra desde los puertos de embarque. A cambio de todo esto, y gracias a las leyes nacionales promovidas para estimular la inversión extranjera, el estado argentino recibiría un dos por ciento de las utilidades de la empresa compensado con creces con los incentivos y subsidios a la exportación. En otras palabras, Argentina pagará por la extracción y contaminación de sus recursos naturales.

Los ciudadanos de Esquel adquirieron conciencia de que no es negocio hipotecar el futuro de varias generaciones con incuantificables daños a la salud y a sus ecosistemas, a cambio de las posibles fuentes de empleo que la mina crearía durante sus 9 años de actividad y dieron un ejemplo al mundo de ejercicio de sus derechos ciudadanos con el plebiscito. Este no fue suficiente para contrarrestar la avidez de los depredadores y de inmediato comenzaron las amenazas de muerte a los dirigentes del movimiento y aparecieron artículos en diarios como el New York Times o el Nouvelle Observateur criticando a los esquelinos “por hipotecar el futuro minero de Argentina” o exigiendo a la Argentina a  que “pague sus deudas con sus recursos naturales o su territorio”.

Antes de este plebiscito, se habían venido destacando en esta lucha las comunidades mapuche del Chubut, quienes están procesadas y perseguidas por sus acciones de protesta. Una de las causas se tramita en la Fiscalía regional argentina desde 2001. En enero del 2003 la Justicia Federal procesó a Moira Millán y a Martiniano Jones Huala, dirigentes del movimiento, por un corte de ruta ocurrido el 11 de octubre del 2002. “Las causas judiciales se multiplican”, explica Moira Millán a la Red Voltaire, sabiendo que ellos son parte de los miles de hombres y mujeres víctimas de las políticas de judicialización de la protesta social.  Manifestantes de Greenpeace protestando contra Meridian Gold.

Pese al rechazo de la sociedad civil, la Meridian Gold sigue avanzando, por lo que en agosto, 2004 los Vecinos Autoconvocados por el “No a la Mina” presentaron al intendente Rafael Williams -y remitieron por correo al gobernador Mario Das Neves-, una nota con más de seiscientas firmas de vecinos de Esquel rechazando las tareas que personal de Minera El Desquite S.A., subsidiaria de Meridian Gold Inc., está realizando en diversas escuelas, hospital zonal y otras instituciones públicas y comunitarias.

Su gerente local, Darcy Marud, expresó en varias ocasiones que se respetará la voluntad del pueblo de Esquel, sin embargo la firma ha apelado ante la Suprema Corte de Justicia de la Nación el amparo ambiental que ordenó detener todos los trabajos dispuesto por la justicia chubutense luego de la consulta popular.

fotoPero en Chile sí

En Chile, sin embargo, hemos recibido a la Meridian Gold con los brazos abiertos y los sectores dirigentes aclaman el hecho de que la empresa haya descubierto una nueva veta de oro de alto grado y haya aumentado su presupuesto de exploración a $20 millones de dólares en El Peñón, Segunda Región. Desde el principio del 2004, la compañía ha adquirido un total de cinco nuevos proyectos de exploración en el Chile norteño, con el programa de comenzar todos estos proyectos antes de que termine el año.

La construcción de la mina en El Peñón comenzó en 1998 y fue desarrollada bajo una modalidad de contrato EPC. El estudio de factibilidad en aquel entonces indicó una producción anual de 130.000 onzas de oro y 1,9 millones de onzas de plata. Luego, con el hallazgo de otro sector no considerado en los comienzos, la producción anual aumentó a 250.00 onzas de oro y 4 millones de onzas de plata, con costos inferiores a los US$100/oz.

En el 2001 la producción fue de 318.000 onzas de oro y 4,7 millones de onzas de plata. En el 2002, fue de 328.000 onzas de oro. Para el 2004, las expectativas son producir 310.000 onzas de oro con costos directos de US$50-60/oz. El Peñón es propiedad conjunta de Meridian y de la sudafricana Gold Fields.

En Chile también, el cianuro de sodio es empleado para la lixiviación del oro en el proceso conocido como cianuración. También se utiliza como depresor de sulfuros en la flotación de minerales. Hay casos de mineros muertos en el Uruguay debido a los efectos tóxicos del cianuro.

La empresa Romero Transportes, con domicilio en Copiapó, III Región, presentó una Declaración de Impacto Ambiental en los últimos días al regulador regional para la aprobación de un proyecto que permita el transporte en camiones especiales de cianuro de sodio sólido desde el puerto de Antofagasta hasta la zona donde se emplaza el proyecto minero de oro El Peñón. El cianuro de sodio sólido será proveído a Minera Meridian Ltda., puesto en sus instalaciones por Dupont Chile S.A., y transportado por la Empresa Daniel Romero García. El proyecto de transporte cubre desde la estiba de los camiones en el puerto de Antofagasta hasta su estacionamiento en el patio de las instalaciones de El Peñón.

Se estima que el uso del cianuro aumentará en proporción al incremento de la producción de oro. El proyecto consiste en una consignación, en la cual se entregarán en la faena El Peñón, de Minera Meridian, dos contenedores mensualmente. Dependiendo de las necesidades operacionales del proyecto El Peñón se realizará un viaje mensual pudiendo llegar hasta un máximo de tres mensuales.

Normalmente los camiones luego de cargar los contenedores en el puerto tomarán las rutas habituales consideradas para el transporte. Cuando el camión llegue a El Peñón, el chofer lo estacionará en los patios habilitados para maniobras de descarga, asegurando los frenos y soltando los seguros para su posterior descarga. Luego de esta operación los camiones vacíos quedan a disposición de la empresa de transporte para realizar otras actividades de transporte o regresar a Antofagasta, por las vías habituales para ello. Se estima que la demanda de mano de obra directa en la etapa de operación de la actividad será de aproximadamente 5 personas (choferes de los camiones y camioneta escolta, principalmente).

Se considera una inversión para la implementación de elementos de seguridad de los camiones en casos de emergencias de aproximadamente US$32.000. La actividad de transporte de cianuro de sodio sólido se extenderá por toda la vida útil del proyecto El Peñón.

En julio 2003 la Asociación Chilena de Seguridad, ACHS. le dio el Premio de Acción Paritaria a la Meridian Gold “por sus constantes esfuerzos en prevenir accidentes enfermedades industriales y el cumplimiento de la ley”.

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* Periodista. Este artículo fue publicado en: www.portaldelpluralismo.cl.

Más información:

www.greenpeace.org.ar/noticia.php?contenido=2619&item=&seccion=14

www.greenpeace.org.ar/novedad. php?contenido=3820&seccion=14

www.editec.cl/mchilena/sept2004/Articulo/greg.htm

www.sustentable.cl/portada/Mineria/1574.asp

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