May 25 2019
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Ambiente

Espionaje de Monsanto y nueva sentencia millonaria

Dos mil millones de d√≥lares por da√Īos. Es la cifra que un tribunal de Oakland, California, sentenci√≥ a Monsanto (ahora propiedad de Bayer) a pagar al matrimonio Alberta y Alva Pilliod, m√°s 55 millones de d√≥lares por costos m√©dicos y de juicio, por haberles causado c√°ncer con su herbicida RoundUp. Al mismo tiempo, en Europa, el diario franc√©s Le Monde revel√≥ extensas operaciones de espionaje de Monsanto a periodistas y funcionarios p√ļblicos.

El abogado de los Pilliod ‚Äďque tienen actualmente 70 a√Īos y han tenido c√°ncer linfoma no-Hodgkin por m√°s de una d√©cada‚Äď pidi√≥ compensaci√≥n por da√Īos punitivos por mil millones de d√≥lares, pero el juez, siguiendo las declaraciones un√°nimes del jurado, decidi√≥ doblar la suma. Esto, seg√ļn explic√≥ el jurado, para sentar ejemplo, porque de acuerdo con las evidencias presentadas Monsanto actu√≥ a sabiendas de los efectos que tendr√≠a sobre los afectados y ocultando informaci√≥n intencionalmente. Seg√ļn la agencia Bloomberg, es la octava suma m√°s alta en Estados Unidos de compensaci√≥n por da√Īos debido a un ¬ęproducto defectuoso¬Ľ.

Sin embargo, no se trata de un ¬ęproducto defectuoso¬Ľ. Es un agrot√≥xico herbicida que cumple el objetivo biocida para el que fue dise√Īado. Adem√°s de matar plantas y otras formas de vida en los cultivos, tambi√©n es cancer√≠geno para animales y humanos. Monsanto lo sab√≠a desde la d√©cada de 1980, pero en lugar de advertir sobre el riesgo se dedic√≥ a ocultarlo, tanto en el etiquetado como a trav√©s de manipulaciones medi√°ticas, pagando a acad√©micos para escribir art√≠culos ¬ęcient√≠ficos¬Ľ falseados y corrompiendo o enga√Īando funcionarios en agencias regulatorias (https://usrtk.org/monsanto-papers/).

El principal ingrediente de RoundUp es el glifosato, inventado por Monsanto y por el que tuvo una patente monop√≥lica por 20 a√Īos que le rindi√≥ cuantiosas ganancias. Cuando la patente estaba por vencer invent√≥ los cultivos transg√©nicos tolerantes a su propio herbicida RoundUp, con lo que sigui√≥ dominando el mercado con la venta asociada de la semilla y el agrot√≥xico.

Un elemento importante que qued√≥ claro en este juicio es que adem√°s de la toxicidad propia del glifosato, los surfactantes y otros ingredientes del RoundUp ‚Äďagregados para enfrentar la resistencia de las malezas al glifosato‚Äď son tambi√©n altamente t√≥xicos. Esto es muy relevante, porque las regulaciones sobre agrot√≥xicos, tanto en Estados Unidos como en Am√©rica Latina, no exigen a las empresas evaluaciones de inocuidad de estos componentes secundarios, cuyo uso ha aumentado vertiginosamente debido a la resistencia por la expansi√≥n de cultivos transg√©nicos tolerantes al herbicida.

Como refiero en un artículo anterior (El veneno que nos legó Monsanto, La Jornada, 11/05/19), este es el tercer juicio contra Monsanto-Bayer ganado por las víctimas. Bayer apelará esta sentencia, pero hay otros 13 mil 400 juicios en proceso y siguen creciendo (https://tinyurl.com/y6y5xaor).

Resultado de imagen para Espionaje de Monsanto y nueva sentencia millonariaPoco antes de esta sentencia, el diario franc√©s Le Monde denunci√≥ que Monsanto hab√≠a contratado en 2016 a la firma de relaciones p√ļblicas FleishmanHillard, que realiz√≥ un fichaje de 200 personas que consideraba relevantes en la regulaci√≥n de glifosato, agrot√≥xicos y transg√©nicos. El expediente se conform√≥ mientras la Uni√≥n Europea estaba discutiendo si suspend√≠a la autorizaci√≥n de uso de glifosato, que finalmente decidi√≥ prolongar cinco a√Īos m√°s, debido justamente al masivo cabildeo empresarial.

El fichaje confidencial realizado por FleishmanHillard para Monsanto en Francia abarc√≥ periodistas de Le Monde y otros medios, funcionarios p√ļblicos, parlamentarios, dirigentes de organizaciones civiles, ambientalistas y de agricultores, acad√©micos y cient√≠ficos. En la lista figura tambi√©n S√©gol√®ne Royal, ex candidata a presidenta. M√°s de la mitad de los espiados son periodistas. La empresa seleccion√≥ y agrup√≥ en una tabla a 74 ¬ęobjetivos prioritarios¬Ľ, dividos en cuatro grupos: personas a vigilar, personas a educar, aliados y potenciales aliados a reclutar.

Adem√°s de nombre y lugar de trabajo incluyeron sus direcciones y actividades personales, gustos, preferencias y opiniones pol√≠ticas. Registrar este tipo de informaci√≥n sin consentimiento es ilegal en Francia, por lo que la justicia francesa inici√≥ una investigaci√≥n a partir de la demanda de Le Monde. Podr√≠a ocasionar multas de 300.000 euros y hasta cinco a√Īos de prisi√≥n.Resultado de imagen para Espionaje de Monsanto y nueva sentencia millonaria

Bayer dijo desconocer las actividades de espionaje de Monsanto, pese a que ten√≠a hasta ese momento un contrato con la misma firma, pero luego de encargar una investigaci√≥n, el 21 de mayo, se disculp√≥ por el espionaje. Inform√≥ adem√°s que ¬ępart√≠an de la base¬Ľ de que FleishmanHillard hab√≠a realizado actividades similares en Alemania, Italia, Holanda, Polonia, Espa√Īa y Reino Unido, adem√°s de Francia.

Tanto Monsanto-Bayer como FleishmanHillard son empresas trasnacionales, por lo cual es l√≥gico pensar que las actividades de espionaje y fichaje de opositores no se restringen solamente a estos pa√≠ses, ni solamente a Monsanto y Bayer. Todas las empresas de transg√©nicos, DuPont, Dow, Syngenta, adem√°s de Monsanto y Bayer, han contratado firmas, como FleishmanHillard, para campa√Īas encubiertas en favor de transg√©nicos y agrot√≥xicos. No tienen argumentos para dar un debate abierto y honesto.

* Investigadora del Grupo ETC

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