Mar 30 2013
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Sociedad

Estados Unidos: momento decisivo para el matrimonio igualitario

La Corte Suprema de Estados Unidos escuch√≥ esta semana los alegatos de dos hist√≥ricos juicios en relaci√≥n con el matrimonio entre personas del mismo sexo. El martes, evalu√≥ la pol√©mica ‚ÄėProposici√≥n 8‚Äô, un proyecto de ley que fue sometido a refer√©ndum en el estado de California, que prohibi√≥ el matrimonio entre personas del mismo sexo. | AMY GOODMAN.*

 

El mi√©rcoles, la Corte estudi√≥ el caso sobre la inconstitucionalidad de la Ley de Defensa del Matrimonio (DOMA, por sus siglas en ingl√©s), denominado ‚ÄėEstados Unidos contra Windsor‚Äô. ‚ÄúWindsor‚ÄĚ es Edie Windsor, ahora de 83 a√Īos de edad, quien se cas√≥ con Thea Spyer, la mujer que fue su pareja durante 44 a√Īos.

Edie y Thea se conocieron a principios de la d√©cada de 1960 en Greenwhich Village, Nueva York y fue amor a primera vista. En 1967, Thea le propuso matrimonio a Edie, a pesar de que sab√≠an que no era una posibilidad. Vivieron juntas como un matrimonio: compraron una casa juntas, compart√≠an las ganancias y viv√≠an su vida juntas. En 1975, a Spyer le diagnosticaron esclerosis m√ļltiple. Edie cuid√≥ a Thea durante su enfermedad, que le provoc√≥ par√°lisis y la oblig√≥ a estar en una silla de ruedas. Cuando, en 2007, los m√©dicos le dijeron a Thea que le quedaba tan solo un a√Īo de vida, volvi√≥ a proponerle matrimonio a Edie. La pareja viaj√≥ a Toronto, y el 22 de mayo de 2007 se casaron en una ceremonia oficiada por el primer juez p√ļblicamente gay de Canad√°, Harvey Brownstone.

Un a√Īo m√°s tarde, el estado de Nueva York, donde viv√≠a la pareja, reconoci√≥ oficialmente los matrimonios entre personas del mismo sexo contra√≠dos fuera del estado, a pesar de que le llev√≥ al estado varios a√Īos m√°s legalizar el matrimonio igualitario dentro de su jurisdicci√≥n. Tras haber obtenido su acta de matrimonio en Canad√° y una vez que el estado de Nueva York la acept√≥, a√ļn hab√≠a una importante instituci√≥n que se negaba a reconocer su declaraci√≥n formal de amor y compromiso para toda la vida: el gobierno de Estados Unidos. La ley¬†DOMA¬†fue promulgada por el Presidente Bill Clinton el 21 de septiembre de 1996. La ley establece que ¬ęAl determinar el significado de cualquier Ley del Congreso, o reglamento o en la interpretaci√≥n de los diversos organismos u oficinas administrativas de Estados Unidos, la palabra ‚Äėmatrimonio‚Äô se refiere exclusivamente a la uni√≥n legal entre un hombre y una mujer, y la palabra ‚Äėc√≥nyuge‚Äô se refiere √ļnicamente a una persona del sexo opuesto que es esposo o esposa¬Ľ.

La ley¬†DOMA¬†fue aprobada en el Congreso meses antes de las elecciones presidenciales y cont√≥ con el apoyo de ambos partidos. Sin embargo, Clinton, seg√ļn escribi√≥ este mes en el Washington Post, se opone ahora a la ley. Clinton escribi√≥ que la ley¬†DOMA¬†es ‚Äúincompatible con nuestra Constituci√≥n debido a que el art√≠culo 3 de la ley define el matrimonio como una instituci√≥n √ļnicamente entre un hombre y una mujer, lo que hace que las parejas del mismo sexo que est√°n legalmente casadas en nueve estados y en el Distrito de Columbia no puedan beneficiarse de los m√°s de mil programas y leyes que protegen los derechos de las parejas casadas‚ÄĚ.

Thea muri√≥ el 5 de febrero de 2009 a los 77 a√Īos de edad. Tras haber perdido a su esposa, Edie sufri√≥ un ataque al coraz√≥n. Mientras se recuperaba, se enter√≥ de que deb√≠a pagar 363.000 d√≥lares de impuesto federal al patrimonio sobre el valor de los bienes que Thea le dej√≥, una cifra que no tendr√≠a que pagar si el gobierno reconociera su matrimonio como leg√≠timo. Edie, que ha sido activista por los derechos de las lesbianas durante d√©cadas, decidi√≥ dar pelea y demand√≥ al gobierno de Estados Unidos.

Edie obtuvo fallos favorables tanto en el tribunal federal de distrito como en el tribunal federal de apelaciones. El Fiscal General Eric Holder anunció en febrero de 2011 que el gobierno de Obama no defendería la ley DOMA ante la justicia. Sería de esperar que eso pusiera fin al problema. Sin embargo, ahí es donde entra en escena el Grupo Bipartidista de Asesoramiento Jurídico del Congreso de Estados Unidos (BLAG, por sus siglas en inglés), integrado por cinco miembros. Sus tres miembros republicanos: el presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner; el líder de la mayoría de la Cámara baja, Eric Cantor; y el jefe de disciplina de la mayoría en la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, votaron para ordenarle a la Oficina del Asesor General de dicha Cámara que defienda la ley DOMA, debido a que el gobierno de Obama se negó a hacerlo. La Cámara Baja contrató al ex procurador general durante el gobierno de George W. Bush, Paul Clement, para que defienda la Ley DOMA. Se ha informado que, hasta la fecha, Clement ha recibido 3 millones de dólares de dinero de los contribuyentes en el marco del caso.

La Corte Suprema trat√≥ el caso de Edie el mi√©rcoles 27 de marzo. Frente al eeuu matrimonio igualitario1edificio de la Corte, y a√ļn con la sortija de compromiso que Thea le dio en 1967, Edie afirm√≥: ‚ÄúEl de hoy es un acontecimiento muy importante para m√≠. Es un acontecimiento que sucede una vez en la vida. S√© que el esp√≠ritu de mi difunta esposa, Thea Spyer, est√° justo aqu√≠ junto a nosotros, observando y escuchando, y estar√≠a muy orgullosa y feliz de ver todo lo que hemos logrado. Gracias a todos‚ÄĚ.

En una entrevista con la revista ‚ÄėOUT‚Äô, Edie record√≥: ‚ÄúLa primera vez que bailamos en la silla de ruedas, yo sentada en su falda, fue con la canci√≥n que dice ‚ÄėThere‚Äôs a place for us, there‚Äôs a time for us‚Äô. Ya no puedo cantarla porque me hace llorar‚ÄĚ. La canci√≥n, ‚ÄúSomewhere‚ÄĚ, de la pel√≠cula ‚ÄúWest Side Story‚ÄĚ, dice: ‚ÄúHay un lugar para nosotros, hay un momento para nosotros. Toma mi mano y ya habremos recorrido la mitad del camino. Toma mi mano y te llevar√©. De alg√ļn modo, alg√ļn d√≠a, en alg√ļn lugar‚ÄĚ.

Gracias a Edie Windsor, a la difunta Thea Spyer y a las millones de almas valientes, el momento y el lugar para el matrimonio igualitario pueden llegar muy pronto.
‚ÄĒ‚ÄĒ
* Periodista, escritora.

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