Dic 8 2018
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Ciencia y TecnologíaSociedad

Eugenesia 2.0

A finales de noviembre 2018 el investigador chino He Jiankui anunció el nacimiento de gemelas genéticamente modificadas, producto de su experimentación. He, de la Universidad de Ciencias y Tecnologías del Sur de Shenzhen, China, alteró el ADN de dos embriones sanos, luego de su fertilización in vitro, usando la técnica de ingeniería genética Crispr-Cas9, supuestamente para hacerlas inmunes al VIH (virus del Sida).

Su anuncio fue medi√°tico m√°s que cient√≠fico, con la idea de ganar fama por ser el primero que logra tal cosa y abrir camino a la industria de beb√©s de dise√Īo y humanos transg√©nicos. He Jiankui tiene tambi√©n una empresa, Direct Genomics. Existen muchas dudas de que lo que describe realmente haya sucedido, ya que no ha sido publicado y no se han podido revisar los pasos y supuestos resultados. El video promocional de He afirma que el experimento le otorg√≥ al padre de las beb√©s un sentido en la vida, porque teniendo VIH no pod√≠a tener hijos. Esto no es verdad, ya que con la debidas precauciones las personas con VIH s√≠ pueden tener hijos sanos.Imagen relacionada

Existen muchos aspectos por lo que este anuncio ha sido muy controvertido. La experimentación genética con embriones humanos no está permitida en la mayoría de los países y se encuentra prohibida en 40. Además, estudios científicos recientes mostraron que hay graves efectos secundarios de las modificaciones con Crispr-Cas9, incluyendo que pueden causar cáncer y alterar o borrar accidentalmente largas secciones del ADN. (https://tinyurl.com/y9otz6pc)

Lo que hizo He fue alterar el ADN de beb√©s sanas, con alto riesgo de provocarles c√°ncer posteriormente, para evitar una enfermedad que quiz√° nunca tendr√≠an, con un m√©todo que ni siquiera est√° probado que tenga efecto. Para saber si funcion√≥, ¬Ņc√≥mo pens√≥ He Jiankui probarlo? ¬ŅInfectando a las beb√©s con VIH?

Todo el experimento est√° te√Īido de grave falta de √©tica, incluyendo que los padres de las beb√©s y otras parejas que participaron no ten√≠an informaci√≥n sobre sus alcances y riesgos. Instituciones que trabajan con Crispr-Cas9 en el mundo se pronunciaron cr√≠ticamente, implicando al gobierno chino por permitirlo. Poco despu√©s la universidad china lo retir√≥ del cargo y el gobierno neg√≥ estar al tanto. Pero quienes s√≠ conoc√≠an el experimento y estaban en comunicaci√≥n con He Jiankui son su tutor y otros investigadores de las universidades de Stanford y de Rice, en Estados Unidos, que incluso tienen acciones en la empresa de He (https://tinyurl.com/yb2vyfla).

El tema fundamental no son los errores de este experimento, sino el hecho de que con Crispr-Cas9 se abre la posibilidad de intervenir en el genoma humano ‚Äďy de otras especies‚Äď de forma permanente y hereditaria, lo cual es un tema que trasciende su consideraci√≥n meramente cient√≠fica o estrechamente regulatoria, incluyendo el horizonte de crear nuevas formas de eugenesia sobre qu√© o qui√©nes ser√°n gen√©ticamente aceptables o deber√≠an ser mejorados y qui√©n se arroga tal decisi√≥n. Unido al hecho de que la mayor√≠a de los que controlan la tecnolog√≠a tienen fuertes intereses econ√≥micos (patentes, empresas), el uso de esta tecnolog√≠a deber√≠a congelarse hasta que un debate social amplio eval√ļe sus impactos potenciales.

La misma semana del anuncio de He se debat√≠an en las sesiones del Convenio de Diversidad Biol√≥gica de Naciones Unidas (CBD) los impactos potenciales de otro uso extremo de la tecnolog√≠a Crispr-Cas9: los impulsores gen√©ticos (gene drives), que son una forma de ingenier√≠a gen√©tica que burla las leyes naturales de la herencia para lograr que un gen modificado se trasmita por fuerza a toda una especie. Es la primera vez que se dise√Īan transg√©nicos para dispersarse agresivamente en el ambiente y predominar, pudiendo incluso llevar una poblaci√≥n entera a la extinci√≥n.

Al igual que en el caso de He Jiankui, sus promotores la presentan como una tecnolog√≠a para la salud. En este caso escudados en el proyecto Target malaria, que pretende extinguir al mosquito transmisor de esta enfermedad, lo cual, aun si se lograra, en ninguna parte ha resultado en erradicaci√≥n de la enfermedad. Es m√°s bien propaganda para desviar la atenci√≥n del hecho de que la mayor parte de los usos potenciales, seg√ļn las patentes claves de la tecnolog√≠a y los intereses que la desarrollan, son para ganancia de la gran agropecuaria industrial y militares (https://tinyurl.com/yczh64u4).Resultado de imagen para eugenesia 2.0 He Jiankui

Por los altos riesgos de los impulsores gen√©ticos, varios gobiernos y cientos de organizaciones propusieron una moratoria a su liberaci√≥n. La decisi√≥n ahora tomada por la COP 14 del CBD no fue formulada como tal debido a la gran cantidad de dinero que la Fundaci√≥n Gates y otros invirtieron para evitarla en pos de salvar sus ganancias. No obstante, la ONU opt√≥ por un freno a la tecnolog√≠a llamando a los gobiernos a solamente considerar la tecnolog√≠a ‚Äďincluso en su fase experimental‚Äď si se cumplen previamente una serie de condiciones, que incluyen an√°lisis de riesgo adecuados (actualmente no hay elementos para poder evaluar la tecnolog√≠a) y la obligaci√≥n de consultar y obtener el consentimiento de las comunidades ind√≠genas y locales que puedan ser afectadas (https://tinyurl.com/y8s52w88).

* Investigadora del Grupo ETC

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