Dic 17 2020
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AmbienteEconomíaPolítica

Finalmente, fueron por el agua

Estados Unidos siempre tiene a mano un instrumento financiero para aplicarle a los recursos esenciales de los 194 países del planeta. Pasó en 2008 con los mercados a futuros de alimentos en el Chicago Board of Trade. Acaba de llegar ahora el turno del agua, pero el negocio se mudó a Nueva York. Por quién doblan las campanas de Wall Street se hubiera preguntado Hemingway si viviera.

Por ese derecho humano que proclam√≥ la ONU en 2010, ser√≠a la respuesta. Requerido como pocos especialistas en estos d√≠as de zozobra por la cotizaci√≥n de algo tan elemental en la Bolsa neoyorquina, el espa√Īol Pedro Arrojo Agudo, relator especial de Naciones Unidas para los DD.HH. al agua potable y al saneamiento, es pesimista sobre este juego al que juegan los grandes especuladores.Qu√© significa que el agua cotice en Wall Street? - AS.com

El prestigioso f√≠sico dijo que ‚Äúes una noticia peligros√≠sima, muy mala‚ÄĚ. Tiene sus razones: el fluido podr√≠a transformarse en un commodity. Un bien com√ļn indispensable pasar√° a ser una mercanc√≠a como el oro o el petroleo. Ya se habla de los ‚Äúaguatenientes‚ÄĚ. Sujetos proactivos que buscar√°n oportunidades solo con el fin de negociar un bien escaso del que carecen hoy 700 millones de personas en 43 pa√≠ses.

Este recurso amenazado por insuficiente, fue portada de todos los medios internacionales en las √ļltimas dos semanas. Lo hizo posible el √≠ndice Nasdaq Veles California Water Index que ya cotiza entre los lobos de Wall Street. Su unidad de medida es el acre-pie, algo as√≠ como 1.233 metros c√ļbicos del l√≠quido elemento. La idea de que el agua pasara a ser un producto burs√°til surgi√≥ en California, devastada como est√° por los incendios forestales y la escasez del bien esencial cuyo precio se duplic√≥ en un a√Īo.

Seg√ļn a qu√© profesionales se consulte y qu√© intereses defiendan, se abrir√° una grieta en tierra seca. Algo as√≠ como la falla de San Andr√©s. En el mundo de las finanzas explican que cotizan los ‚Äúderechos de uso al agua‚ÄĚ y no √©sta en s√≠ misma. En √°mbitos donde la discusi√≥n pasa por saber qu√© har√°n dentro de cinco a√Īos 1.800 millones de personas que quedar√°n privadas del recurso, arrecian las cr√≠ticas al mercado de futuros.

Arrojo Agudo, un acad√©mico y defensor del medioambiente de prestigio internacional sostiene: ‚ÄúIgual que ahora miramos un bosque y sabemos que es mucho m√°s que un almac√©n de madera, la nueva cultura del agua invita a mirar los r√≠os y a entender que son mucho m√°s que canales de H2O‚ÄĚ.

El espa√Īol explica tambi√©n que ‚Äúun ecosistema, adem√°s de agua que puede usarse para producir, es paisaje, identidad territorial, identidad de los colectivos y comunidades sociales, valores l√ļdicos y culturales, valores de vida‚Ķ Y a trav√©s de esos r√≠os se articula vida en el continente y en los mares‚ÄĚ. Sus pensamientos pueden leerse aqu√≠ y all√°, aunque √©l vive en Zaragoza.

En su √ļltima declaraci√≥n como relator de la ONU se√Īala que ‚Äúno se puede fijar un valor para el agua como se hace con otras mercanc√≠as. El agua le pertenece a todos y todas y es un bien p√ļblico. Est√° estrechamente ligada a todas nuestras vidas y muestro sustento y es un componente esencial de la salud p√ļblica‚ÄĚ.

Algo que ha quedado demostrado en muertes evitables por falta de agua. Sucedió en la Argentina con la referente de la organización La Garganta Poderosa en la Villa 31, Ramona Medina. A junio de 2019, había 3.000 millones de Ramonas en el mundo sin instalaciones básicas para el lavado de manos, denunciaba la OMS.

La cotizaci√≥n en el mercado de futuros para el agua remite al antecedente de los alimentos en 2008. Ese a√Īo se especul√≥ por 320.000 millones, sin que ese comportamiento del mercado significara mejorar las pol√≠ticas alimentarias. Solo se infl√≥ una burbuja semejante a la que podr√≠a adivinarse con el agua, convertida ahora en un commodity. El √≠ndice Nasdaq Veles California Water Index en rigor no es nuevo. Comenz√≥ a funcionar en octubre de 2018 pero no hab√≠a llegado a Wall Street.

Arrojo Agudo record√≥ las consecuencias de lo que sucedi√≥ hace doce a√Īos con la comida: ‚ÄúEn apenas unos meses la manipulaci√≥n especulativa de estos mercados provoc√≥, por ejemplo, que el precio del trigo, del que depende la alimentaci√≥n b√°sica de miles de millones de personas, se multiplicara por cinco. En apenas tres a√Īos, el precio medio de la alimentaci√≥n en el mundo creci√≥ un 80% y se estima que unos 250 millones de personas engrosaron las filas del hambre‚ÄĚ.

El estado de California no es la √ļnica regi√≥n del mundo con problemas de agua, ni tiene la exclusividad en la concesi√≥n de su uso. En Chile y Australia hay antecedentes del otorgamiento de derechos gratuitos y a perpetuidad del recurso h√≠drico. Por ejemplo, en el valle de Copiap√≥, en la regi√≥n de Atacama, se concedieron m√°s derechos de uso del agua que la disponible en la cuenca de sus r√≠os, se√Īal√≥ Gonzalo Delac√°mara, un especialista en el tema citado por el diario El Pa√≠s.

La constituci√≥n pinochetista de 1980 ha mantenido durante 40 a√Īos la privatizaci√≥n del agua con rango de ley. Es un caso √ļnico en el mundo. Seg√ļn denunci√≥ el obispo Luis Infanti de la regi√≥n de Ays√©n, en el sur chileno, el 82% de este recurso escaso es propiedad de dos empresas extranjeras: la estadounidense AES Gener y la italiana Enel.

En 2012 ya denunciaba que ‚Äúen Chile, uno puede ser due√Īo de la tierra, pero no del agua que pasa por su tierra. Las leyes vigentes, favorecen la apropiaci√≥n y comercializaci√≥n del agua; como resultado de ello algunos se enriquecen, a costa del bien com√ļn de todos. Los pobres, con menor poder adquisitivo, no s√≥lo son marginados de la toma de decisiones pol√≠ticas y sociales, sino tambi√©n del acceso a los bienes para su vida y sustento‚ÄĚ. Wall Street y su decisi√≥n de cotizar el agua a futuro es una nueva vuelta de tuerca al problema.

El espa√Īol Arrojo Agudo denunci√≥ p√ļblicamente lo que conlleva la mercantilizaci√≥n de este recurso elemental para la vida, casi un contrasentido que deba explicarse en plena segunda ola de la pandemia: ‚ÄúHoy, en mi calidad de relator especial de la ONU para los derechos humanos al agua y al saneamiento, me veo en la obligaci√≥n de lanzar un mensaje de alerta a nivel mundial, en la medida en que este hecho supone acelerar y profundizar riesgos inaceptables para estos derechos humanos‚ÄĚ.

Los fondos especulativos y jugadores globales ya tienen gracias a Wall Street la herramienta financiera indispensable para convertir ese derecho en cartón pintado. Poco les importa lo que puedan opinar funcionarios de Naciones Unidas, ambientalistas, juristas y académicos.

*Periodista argentino, analista de P√°gina 12

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