Dic 17 2020
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AmbienteEconom铆aPol铆tica

Finalmente, fueron por el agua

Estados Unidos siempre tiene a mano un instrumento financiero para aplicarle a los recursos esenciales de los 194 pa铆ses del planeta. Pas贸 en 2008 con los mercados a futuros de alimentos en el Chicago Board of Trade. Acaba de llegar ahora el turno del agua, pero el negocio se mud贸 a Nueva York. Por qui茅n doblan las campanas de Wall Street se hubiera preguntado Hemingway si viviera.

Por ese derecho humano que proclam贸 la ONU en 2010, ser铆a la respuesta. Requerido como pocos especialistas en estos d铆as de zozobra por la cotizaci贸n de algo tan elemental en la Bolsa neoyorquina, el espa帽ol Pedro Arrojo Agudo, relator especial de Naciones Unidas para los DD.HH. al agua potable y al saneamiento, es pesimista sobre este juego al que juegan los grandes especuladores.Qu茅 significa que el agua cotice en Wall Street? - AS.com

El prestigioso f铆sico dijo que 鈥渆s una noticia peligros铆sima, muy mala鈥. Tiene sus razones: el fluido podr铆a transformarse en un commodity. Un bien com煤n indispensable pasar谩 a ser una mercanc铆a como el oro o el petroleo. Ya se habla de los 鈥渁guatenientes鈥. Sujetos proactivos que buscar谩n oportunidades solo con el fin de negociar un bien escaso del que carecen hoy 700 millones de personas en 43 pa铆ses.

Este recurso amenazado por insuficiente, fue portada de todos los medios internacionales en las 煤ltimas dos semanas. Lo hizo posible el 铆ndice Nasdaq Veles California Water Index que ya cotiza entre los lobos de Wall Street. Su unidad de medida es el acre-pie, algo as铆 como 1.233 metros c煤bicos del l铆quido elemento. La idea de que el agua pasara a ser un producto burs谩til surgi贸 en California, devastada como est谩 por los incendios forestales y la escasez del bien esencial cuyo precio se duplic贸 en un a帽o.

Seg煤n a qu茅 profesionales se consulte y qu茅 intereses defiendan, se abrir谩 una grieta en tierra seca. Algo as铆 como la falla de San Andr茅s. En el mundo de las finanzas explican que cotizan los 鈥渄erechos de uso al agua鈥 y no 茅sta en s铆 misma. En 谩mbitos donde la discusi贸n pasa por saber qu茅 har谩n dentro de cinco a帽os 1.800 millones de personas que quedar谩n privadas del recurso, arrecian las cr铆ticas al mercado de futuros.

Arrojo Agudo, un acad茅mico y defensor del medioambiente de prestigio internacional sostiene: 鈥淚gual que ahora miramos un bosque y sabemos que es mucho m谩s que un almac茅n de madera, la nueva cultura del agua invita a mirar los r铆os y a entender que son mucho m谩s que canales de H2O鈥.

El espa帽ol explica tambi茅n que 鈥渦n ecosistema, adem谩s de agua que puede usarse para producir, es paisaje, identidad territorial, identidad de los colectivos y comunidades sociales, valores l煤dicos y culturales, valores de vida鈥 Y a trav茅s de esos r铆os se articula vida en el continente y en los mares鈥. Sus pensamientos pueden leerse aqu铆 y all谩, aunque 茅l vive en Zaragoza.

En su 煤ltima declaraci贸n como relator de la ONU se帽ala que 鈥渘o se puede fijar un valor para el agua como se hace con otras mercanc铆as. El agua le pertenece a todos y todas y es un bien p煤blico. Est谩 estrechamente ligada a todas nuestras vidas y muestro sustento y es un componente esencial de la salud p煤blica鈥.

Algo que ha quedado demostrado en muertes evitables por falta de agua. Sucedi贸 en la Argentina con la referente de la organizaci贸n La Garganta Poderosa en la Villa 31, Ramona Medina. A junio de 2019, hab铆a 3.000 millones de Ramonas en el mundo sin instalaciones b谩sicas para el lavado de manos, denunciaba la OMS.

La cotizaci贸n en el mercado de futuros para el agua remite al antecedente de los alimentos en 2008. Ese a帽o se especul贸 por 320.000 millones, sin que ese comportamiento del mercado significara mejorar las pol铆ticas alimentarias. Solo se infl贸 una burbuja semejante a la que podr铆a adivinarse con el agua, convertida ahora en un commodity. El 铆ndice Nasdaq Veles California Water Index en rigor no es nuevo. Comenz贸 a funcionar en octubre de 2018 pero no hab铆a llegado a Wall Street.

Arrojo Agudo record贸 las consecuencias de lo que sucedi贸 hace doce a帽os con la comida: 鈥淓n apenas unos meses la manipulaci贸n especulativa de estos mercados provoc贸, por ejemplo, que el precio del trigo, del que depende la alimentaci贸n b谩sica de miles de millones de personas, se multiplicara por cinco. En apenas tres a帽os, el precio medio de la alimentaci贸n en el mundo creci贸 un 80% y se estima que unos 250 millones de personas engrosaron las filas del hambre鈥.

El estado de California no es la 煤nica regi贸n del mundo con problemas de agua, ni tiene la exclusividad en la concesi贸n de su uso. En Chile y Australia hay antecedentes del otorgamiento de derechos gratuitos y a perpetuidad del recurso h铆drico. Por ejemplo, en el valle de Copiap贸, en la regi贸n de Atacama, se concedieron m谩s derechos de uso del agua que la disponible en la cuenca de sus r铆os, se帽al贸 Gonzalo Delac谩mara, un especialista en el tema citado por el diario El Pa铆s.

La constituci贸n pinochetista de 1980 ha mantenido durante 40 a帽os la privatizaci贸n del agua con rango de ley. Es un caso 煤nico en el mundo. Seg煤n denunci贸 el obispo Luis Infanti de la regi贸n de Ays茅n, en el sur chileno, el 82% de este recurso escaso es propiedad de dos empresas extranjeras: la estadounidense AES Gener y la italiana Enel.

En 2012 ya denunciaba que 鈥渆n Chile, uno puede ser due帽o de la tierra, pero no del agua que pasa por su tierra. Las leyes vigentes, favorecen la apropiaci贸n y comercializaci贸n del agua; como resultado de ello algunos se enriquecen, a costa del bien com煤n de todos. Los pobres, con menor poder adquisitivo, no s贸lo son marginados de la toma de decisiones pol铆ticas y sociales, sino tambi茅n del acceso a los bienes para su vida y sustento鈥. Wall Street y su decisi贸n de cotizar el agua a futuro es una nueva vuelta de tuerca al problema.

El espa帽ol Arrojo Agudo denunci贸 p煤blicamente lo que conlleva la mercantilizaci贸n de este recurso elemental para la vida, casi un contrasentido que deba explicarse en plena segunda ola de la pandemia: 鈥淗oy, en mi calidad de relator especial de la ONU para los derechos humanos al agua y al saneamiento, me veo en la obligaci贸n de lanzar un mensaje de alerta a nivel mundial, en la medida en que este hecho supone acelerar y profundizar riesgos inaceptables para estos derechos humanos鈥.

Los fondos especulativos y jugadores globales ya tienen gracias a Wall Street la herramienta financiera indispensable para convertir ese derecho en cart贸n pintado. Poco les importa lo que puedan opinar funcionarios de Naciones Unidas, ambientalistas, juristas y acad茅micos.

*Periodista argentino, analista de P谩gina 12

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